> Семена Лилии

Семена Лилии

Имя автора: Mari Sans
E-mail автора: доступен только для зарегистрированных
Имя беты: Microsoft Word
Рейтинг: G
Пейринг: Северус Снейп и НЖП, Джордж Уизли и НЖП
Жанр: Драма
Саммари: Всем известно что Лили Поттер, когда её убили была беременна вторым ребенком. Именно второй ребенок (который чудом выжил) становится главным героем этой повести.


Открыт весь фанфик
Оценка: +513
 

Глава 1. Начало

- Я не понимаю вас Альбус, почему вы отправили девочку в маглловский приют? Почему вы решились на подобный поступок?! – спросил Северус, срываясь на крик. – Вы спокойно могли бы приютить двоих детей в эту семью!
- Не забывайте, что Дурсли уже растят одного, собственного ребенка, троих детей им не потянуть.
- Но почему именно мальчика вы отдали в ту семью, а девочку отдали в детский дом? – Снейп не унимался и расспрашивал старика, как только мог. Было видно, что говорить ему трудно…
- Я возвращаюсь в этот приют. – решительно произнес Северус и уже направился в сторону двери.
- Что вы хотите с ней сделать? – Человек, который прежде стоял у окна повернулся к своему собеседнику.
- Вырастить как собственную дочь, пускай и она дочь Поттера, но она дочь Лили.
- Нет Северус, она будет расти в этом детском доме. И вряд ли Гарри узнает, что у него есть сестра, пока он будет расти.

Спустя 10 лет.

Рыжая девочка стояла на вокзале Кингс-Кросс и держала билет на поезд в своих руках. 9¾ - такой платформы не существовало и это она знала прекрасно пускай и жила в детском доме. Темно-синие глаза девочки, заметили мальчика, с похожим содержимом что у и неё. Только вот совы отличались. У него была белая полярная, а у неё сипуха. Она увидела как мальчик, примерно такого же роста, как и она, подошел к семейству с рыжими волосами.
- Ты не знаешь, как попасть на платформу 9¾? – спросила женщина
- Да, не могли бы вы мне помочь. – Ответил темноволосый мальчик.
- И мне тоже, если не сложно – сказала девочка, подкатывая свою грузовую коляску
Женщина улыбнулась, им двоим и сказала:
- Ничего, Рон тоже едет первый раз. – В этот момент канопатый мальчик кивнул, подтверждая слова матери – Вам надо разбежаться и пройти в стену между платформами 9 и 10.

Именно так она и попала на Хогвартс - экспресс и решила не отходить от темноволосого мальчика и Рона.
Когда они попали в отдельное купе, Рон представился.
- Я Рональд Уизли. А как тебя зовут? – он спросил у рыжей девочки, которая расположилась ближе к двери на сидении том же что и темноволосый мальчик.
- Я Мерл Ванэс … - четко сказала девочка с рыжими волосами, которые опускались до лопаток.
- А я Гарри Поттер.
- Гарри Поттер?! – воскликнул Рональд – Тот самый? – он немного заколебался, когда увидел кивок – А правда что у тебя шрам есть?
- Да – и в подтверждении своих слов он поднял челку.
 

Глава 2 Наказание

Мерл сидела в гостиной Гриффиндора и упорно не понимала, что именно не понравилось профессору Снейпу в её сочинении. Гермиона тщательно проверила её сочинение и сказала, что никаких ошибок не нашла.
- Ну что Мерл, Снейп тебе опять поставил «Отвратительно»? – Это был Гарри, вернувшийся с тренировки по квиддичу. Вышел из проема портрета Полной Дамы.
- Да, как видишь. Я усиленно не могу понять, чем я так ему насолила. Ты то ладно, известный всему миру волшебник. А я то что?
Гарри пожал плечами. С Мерл у него были хорошие дружеские отношения, правда Мерл иногда видела, как он пытался за ней ухаживать, но это было просто чувство такта.
- Тебе когда сегодня к нему идти? – спросил Гарри
- После ужина. – С грустным видом ответила ему девушка.
- Мда уж.… Держись, что могу еще тебе сказать. – Похлопав девушке по плечу, в знак ободрения, он ушел в спальню для мальчиков, неся на левом плече свою метлу.
Мерл свернула пергамент и, взяв сумку, пошла в свою спальню. В ней никого не было. Сочинение она кинула в сумку и села на свою кровать. Её глаза встретились с её отражением в зеркале. Рыжие волосы, из-за которых её подозревали в родстве с Уизли, были ей по пояс. Синие глаза, которые, то темнели, то светлели, были обрамлены красивыми ресницами. Она слегка улыбнулась своему отражению. 6 курс только начался, а она уже скучает по «Норе». Дамболдор сделал так, чтобы ей можно было находится в этом доме, на время летних каникул. За что она ему без мерно благодарна. Она хорошо дружит с Джинни. Это так весело когда их путают. Они конечно очень похожи, но все-таки есть различия, к примеру, глаза. У Джин они были светло-карие.
- Мерл пойдем на ужин – это была Джинни. На ней был гриффиндорский шарф, который она поспешно сняла и кинула на кровать подруги. А сама потянула её за руку.
- Нас же ждут Гарри, Рон и Гермиона!
- Гермиона же была в библиотеке, разве нет?
- Нет она вместе с нами была на тренировке. – ответила Джин.

Они спустились в гостиную и, правда, Гарри и Рон стояли и ждали их.
- О, женщины ну не могли бы вы по быстрее, а? – воскликнул Рон.
- Это ещё что твоя Лаванда Браун собирается, наверное, час или два. – Ответила ему сестра.
- Давай не будем о ней? – предложил Рон.
- О Бон Бон!! – Мерл обняла со спины Рона и хихикнула. Рон отреагировал быстро, он выскочил из объятий и подпрыгнул
- Не пугай так!!
Все смеялись и как раз в это время, вышла Герми.
На ужине Гарри, тихо намекнул Мерл, Герми и Рону что ему кое-что надо им сказать.
- Не забывай, Мерл надо отбывать наказание у Снейпа. – сказала Гермиона и уткнулась в свою тарелку.
- Да, надеюсь, что наказание будет не ужасным. – Сказала Мерл, кладя в рот куриную котлету.
- Если что-то будет не так, говори. – Обратился к ней Гарри.
- Ничего, потерплю две недели и все.
- Кто тебя за язык тянул, Ванэс? – это был Малфой. Он уже отужинал и уходил из Зала вместе со своей «охраной» - Такое сказать профессору? Тебя это в детдоме научили?
- Меня прекрасно воспитали в отличие от тебя Малфой. Катись от сюда пока я не выхватила палочку. И только попробуй снять баллы с моего факультета.
Мерл сказала это хладнокровно, даже сам Снейп позавидовал такому безразличию.
Скривив рожу Малфой удалился.
Ванэс уставилась на бокал с тыквенным соком.
- Мерл, не вини себя. И на Малфоя не обращай внимания.
- Я не виню себя. Снейп сам напросился. И нечего так на меня смотреть! – глаза её друзей с сочувствием смотрели на неё. Бросив вилку, она встала из-за стола и ушла из Зала. Сочувствие – это чувство ей так ненавистно. Каждый раз, когда кто-либо узнает что она детдомовская, она видит глаза полные сожаления. Стиснув руку в кулак, она направилась в подземелье, где находился класс профессора Снейпа.
« Он сказал, что надо ждать его в классе, даже если его там не будет. Странно, почему он не позвал меня в свой кабинет? Обычно, когда наказание дают на вечернее время так и делают»
Подойдя к двери, она легонько постучалась.
- Войдите. – сказал ледяной голос жителя подземелий.
Открыв дверь, она вошла в класс. Декан Слизерина изучал, какие-то бумаги.
- О мисс Ванэс. Как мило с вашей стороны появится здесь на наказание. – С издевкой произнес он.
Ванэс прошла вдоль парт по центральному проходу. Она встала рядом со столом. Снейп как сто странно на неё смотрел что Мерл, стало не по себе.
« Он решил меня рассмотреть получше? Что за вздор? Раньше на меня, так же как и на Гарри не смотрел, а сейчас что случилось?»
 

Глава 3. За храбрость

- Какое мое наказание профессор Снейп? – спросила она.
Северус посмотрел на бумаги, потом будто поняв, что это не то он встал и прошел в другую комнату. Не много заглянув туда, Мерл поняла, что эта комната больше освещена, чем сам класс. И ведя столы с колбами можно сделать вывод, что это его личная лаборатория.
- Пройдите сюда Ванэс.Мерл осторожно вошла в лабораторию Северуса. Он стоял возле одного из столов на котором было свободно и стоял только горшок с землей.
- Сегодня ваше наказание будет не обычайно легким, хотя многие с таким поручением не справлялись. – Сказал Снейп. – Надеюсь, хоть здесь вы сможете проявить хоть какие либо способности к зельеварению.
Она смотрела ему в глаза, не понимая, что её ждет.
- Я даю вам семена – он показал маленький мешочек красного цвета. – Ваша задача в ближайшие две недели вырастить растение. Все что нужно вы найдете в классе в шкафчиках с ингредиентами. Вопросы есть?
- Семена, какого растения вы мне даете? – спросила она равнодушным голосом.
- Лилия. Цветок такой. Вы его же знаете да? – Северус явно насмехался над ней.
- Если я выросла в детдоме, то это ещё не значит что я полоумная профессор.
- Так докажите мне это Ванэс. – холодным голосом и без всяких эмоций сказал Снейп.Она взяла мешочек из рук профессора и подошла к столу. Северус явно захотел понаблюдать за тем как она все будет выполнять. Мерл без всяких отвращений раскопала руками лунку и положила туда 2 семени и засыпала лунку землей. С соседнего стола она взяла лейку и полила горшок с землей. Вытащив палочку, она взмахнула ей и на горшке появилась тарелка, которая закрыла горшок.
- Нужно темное место профессор. – Сказала Мерл и посмотрела на Снейпа.
Каким-то интересным образом они стояли настолько близко, что можно было подумать, что у них есть что-то большее, чем отношения учителя с ученицей. Северус смотрел в глаза Ванэс. Потом будто опомнился, повернулся и прошел мимо стола, раскрыв другую дверь. Там стояли стеллажи с другими ингредиентыми и зельями.
- Несите сюда горшок. – Раздался голос из комнаты.
Мерл подошла к столу и взяла горшок в руки. Пройдя в комнату, которая была довольно темной и только отдавала зеленоватым оттенком от флаконов, которые стояли на полках. Ванэс подошла к профессору, и он взял из её рук горшок и поставил на полку, до которой Мерл было, не дотянутся, ибо рост не позволял. Она была Снейпу по плечо.
- Ещё что-нибудь профессор? – спросила Мерл, отряхивая, руки от земли.
- Сначала помойте руки Мерл, потом будете помогать мне с бумажной волокитой.
«Мерл? С каких таких пор он начал называть по имени учеников Гриффиндора?»
- Хорошо. – Она вышла из комнаты, оставив, не большой цветочный запах за собой. Найдя раковину в лаборатории учителя, она помыла руки и вытерла полотенцем. Северус уже вышел из комнаты и закрыл её на ключ и проследовал в класс. Мерл зашла в класс сразу же после него.
- Какая у вас оценка по Истории Магии? – спросил он, усевшись спиной к Мерл. Она же все ещё стояла в дверях лаборатории.
- Выше ожидаемого, профессор.
- Странно.
- А что тут такого странного? – осведомилась Мерл и встала напротив Снейпа возле первой парты.
- Вы вроде как не выскочка, как мисс Грейнджер.
Ванэс сурово посмотрела на профессора и сузила глаза. Она ненавидела, когда оскорбляли её друзей в её присутствии, но она была сейчас не в том положении чтобы что-либо возразить.
- Ну что ж вы, по крайней мере, научились молчать, когда это действительно нужно. Если вы будете повторять это и на моих уроках, то будет прекрасно. Но если вы – он указал на неё пальцем – посмеете ещё что-либо возразить на уроке. Будете до конца года ходить на наказания ко мне.
- Хорошо профессор. Как скажите, так и будет. – Ответила она ему.
- Как жалко, что вы Гриффиндорка, если бы вы были на Слизерене, я бы вас отучил от таких манер.
- Пока что никто до вас не жаловался на мое поведение в школе. Но распределяющая шляпа подумывала отдать меня на факультет Слизерин, потом последний момент она поняла, что я слишком хороша для подобного факультета и определила меня в Гриффиндор.
- В принципе я не удивлен вашему ответу Ванэс. Минус 10 очков Гриффиндору. За ненарочное оскорбление факультета.
Мерл усмехнулась.
- Профессор можно задать вопрос?
- Вы уже задали вопрос. – Заметил Северус
- Я хотела спросить другое. Ну, так можно?
- Спрашивайте.
- Вы когда-нибудь прибавляли баллы другим факультетам кроме Слизерина?
Теперь сузились глаза у него.
- Нет, такого я не припомню.
- Почему то я не удивлена. – Сказала Мерл и сложила руки на груди.
- Что вы хотите этим сказать?
- Вам сказать правду, судя по-всему?
- Да – прошипел Снейп который явно выходил из себя. В конце концов, эта девчонка издевалась над ним как могла. И так искусно что он практически не смог подкопать какую либо существенную причину для того чтобы отнять ещё пару десятков очков у её факультета.
- Основываясь на своих наблюдениях, о ваших уроках, за все 6 лет что я здесь учусь, я могу сделать вывод , что кроме как у Гриффиндора вы больше не у кого не отнимаете очки. На сколько, я знаю, вы сами учились на факультете Слизерин. Значит, в Гриффиндоре учились люди, которые вам как то насолили и теперь вы решили отомстить всему факультету каждый год, отнимая практически половину заслуженных ими очков.
Он поджал губы и, оперев руку о стол, он сверлил Мерл глазами. В конце концов, она попала в самую точку.
- Есть такие вещи, мисс Ванэс которые вам знать не стоит. Поттер случайно о них узнал и не думаю, что он стал распастраняться об этом. Он не настолько туп. Все остальное во власти судьбы и рано или поздно вы узнаете правду от Дамболдора, как я полагаю…
- О чем вы…
- Думаю, на этом мы закончим. Все остальное сделаете через два дня... Время позднее и мне придется проводить вас до коридора, где располагается вход в гостиную Гриффиндора.- он встал и вышел из-за стола.
– Пойдемте.
Он прошел первый и Мерл за ним. Выйдя из класса она заметила на сколько стало темно. Осенью темнеет быстро.
- Идите рядом, иначе я подумаю, что вы собираетесь меня атаковать. – Промолвил Снейп.
Мерл пришлось послушаться, и она пошла по правую руку от профессора. Из-за угла вышел Филч.
- Она была у меня Филч, отбывала наказание. – сказал Северус Аргусу, ещё до того как он раскрыл рот. Тот кивнул и пошел дальше.
Пройдя на этаж, где располагалась гостиная Гриффиндора, профессор остановился и сказал.
- Дальше, я думаю, вы сможете дойти сами. Доброй ночи. – Он опять смотрел ей в глаза.
Несколько смущенная тем фактом, что только что один из самых злейших учителей в Хогвартсе проводил её до коридора в гостиную её факультета, она все же нашла, что сказать профессору.
- Доброй ночи профессор Снейп. – сказала она и, сделав не большой поклон, пошла по коридору.
Снейп проводил её взглядом, и когда она скрылась за поворотом, спустился по лестнице и уже в своем классе сказал.
- Пятнадцать очков Гриффиндору за храбрость.
 

Глава 4. ЗОТИ

Запись из дневника Северуса Снейпа.
1 ноября 1981 год.

Жизнь ужасно не справедлива. Моя Лили умерла от руки того, кто обещал её не убивать. Дамболдор тоже не пытался её защитить, что удивительно. Темный Лорд исчез и в доме Поттеров в Годриковой Впадине остался в живых только их сын. Гарри Поттер. Мальчик, который выжил.
Сегодня Альбус сказал, что у младшего Поттера есть сестра и её вытащили из чрева мертвой матери. Сейчас она находится в больнице Святого Мунго, где в кратчайшие сроки попытаются вырастить плод до 9 месячного срока. Дальше её отправят в маггловский детдом и дадут другую фамилию. Дамболдор не сказал мне, в какой приют определят девочку, ни как её назвали… Ничего.
Я так хотел забрать её к себе. Чтобы на моих глазах выросла вторая Лили. И мне абсолютно все равно, что она дочь Джеймса Поттера. Он мертв, а она нет. Она живет, и будет жить. И я приложу к этому все усилия.… Хотя бы мысленные, чтобы защитить её. Как и Поттера младшего. Дамболдор устроит меня в школу чародейства и волшебства Хогвартс. Я хотел взять предмет Защиты от Темных Искусств, но Альбус все ещё думает, что я перекинусь к Темному Лорду. Мое решение окончательно и бесповоротно. Я служу Ордену Фениксу. Ради Лили…
Надеюсь, Поттер младший вырастит нормальным человеком, а не таким как его отец. Заносчивым наглецом.


На следующее утро ничего практически не изменилось. Мерл на этот раз надела черное платье поверх рубашки и гриффиндорского галстука. Получилось довольно мило. Накинув мантию, она вместе с Джинни вышла из башни на завтрак.
Постепенно за Гриффиндорским столом появились Гарри, Рон, и Гермиона. Они сели рядом с Джинни и Мерл.
- Как прошло наказание? – спросил Гарри, усевшись напротив Мерл.
- Нормально. Он не зверствовал. Просто заставил отсортировать архивные документы. – Мерл решила пока не рассказывать про загадочные семена, да и вообще про то, что произошло вчера. Она не хотела давать повода для того чтобы Гарри нашел причину не медленно разобраться со Снейпом. Такое желание живет внутри него после того как отчасти, по вине Снейпа был убит его крестный – Сириус Блэк.
- Хм странно как-то – отозвался Рон.
- Макгонаглл идет к нашему столу.- Сказала Гермиона, смотря на двери Большого зала.
Мантия декана Гриффиндора развевалась как крылья у приземляющиеся совы. Каждой группе учеников она что-то выдавала.
Подойдя к их, не большой группе, она выдала каждому по листку.
- Спешу сообщить вам, что у нас перестановка в преподавательском составе. На место профессора Зельеварения вернулся Гораций Слизнорт. А Профессор Снейп теперь преподает Защиту от Темных Искусств.
У всех расширились глаза.
- Да, и, кстати, Поттер, вы все ещё хотите стать мракоборцем?
- Конечно профессор, но я же не сдал зелья в прошлом году, так что мне это не светит…
- Теперь светит – сказала Минерва, перебив тем самым Гарри – Гораций Слизнорт берет с оценки Выше Ожидаемого. Вам стоит поторопиться, ибо сегодня у вас первый урок у него.
Гарри воодушевился, и настроение его заметно поднялось.
- Спасибо профессор!
Декан вознаградил Поттера таким взглядом будто говоря «Заткнись, пока я не передумала»
Мерл посмотрела на листочки, которое выдавала Минерва. Это было расписание. И что не радовало Мерл сегодня утром так это то, что сейчас у неё ЗОТИ.
- Это худшее утро в моей жизни – сказала Мерл и опустила листок на стол.
- Что такое? – спросила Гермиона.
- У меня первым ЗОТИ.
Гермиона с серьезным видом посмотрела на Мерл. Та тоже смотрела на неё.
- Полагаю я одна иду сейчас на ЗОТИ?
- Нет, я иду. – Сказал Рон. – У меня вторым зельеварение.
- Аналогично – сказала Ванэс, немного, приободрившись. Рядом будет друг так, что все будет нормально.
Поднявшись в башню, Мерл взяла сумку и положила палочку в специальный карман мантии и направилась в гостиную. Там они договорились встретиться с Роном, и они вместе пойдут на урок. Рон спустился через минуту. Болтая о всякой всячине, в том числе и о квиндичче. Как-никак скоро первая игра сезона. Гриффиндор против Слизерина.
- Как то странно, что нас разделили, мы же ведь сдали зельеварение – заметил Рон, когда они уже шли по коридору, ведущему в кабинет ЗОТИ.
- Я вообще не понимаю, каким чудом зельеварение сдала.
- Я мисс Ванэс тоже этого не понимаю – из другого коридора по сзади них шел Снейп.
- Здравствуйте профессор – сказала Мерл, не замечая колкости Северуса.
Он проигнорировал их и обогнал, пройдя в класс.
Мерл и Рон за ним.
- Это первый урок Защиты от Темных искусств, а вы уже заходите в класс позже учителя. Минус 5 баллов Гриффиндору. – сказал Снейп, смотря, то на Ванэс, то на Уизли. – Садитесь.

Урок прошел на удивление тихо. Больше баллов Северус ни у кого не отнимал, так что все было прекрасно для всех. Прозвенел колокол обозначающий конец урока.
- Ванэс останьтесь. – Произнес ледяной голос, когда Мерл практически была в выходе из класса. Она посмотрела на Рона и сказала чтобы он её не ждал. Рон тревожно на неё посмотрел, но потом ушел.
Ванэс прошла к первой парте и на неё положила свою сумку.
- Надеюсь, вы понимаете, Ванэс, что если я стал учителем Защиты от Темных Искусств, то это не означает, что ваши наказания отменены?
- Я прекрасно понимаю, что вы ни за что в жизни не упустите такой возможности, как наказать ученицу Гриффиндора.
Ухмылка появилась на лице бывшего профессора зельеварения.
- Наказания будут проходить здесь. Тут есть хороший кабинет, где могут проходить ваши уроки манер.
- Цветок остался в классе зельеварения? – спросила Мерл без разрешения.
- Нет, он стоит в темном месте моего нового кабинета. Ещё вопросы? – Снейп смотрел ей в глаза.
- Когда мне прийти снова?
- Пока что нет особой необходимости. Цветок поливать я умею, так что ваши заботы начнутся, где то в ноябре. – Он вздохнул. – А пока что вы свободны.
 

Глава 5. День Рождение

И, правда, в ноябре Снейп сообщил, что занятия могут продолжаться. Гарри тем временем учился у Дамболдора. Их встречи проходили редко, но после каждой он находил кучу фактов, которые он узнал о Томе Реддле и рассказывал Рону, Гермионе и Мерл. 29 ноября – день рождение Мерл приближался очень быстро. И как назло всему именно в этот день Снейп назначил отбывание наказания. Благо оно было назначено, на вечер и Мерл смогла отпраздновать свое 16-летие на славу. Гермиона подарила Мерл кулон с интересным камнем, который холодел, если человек в ярости или наоборот согревал, если человеку грустно. Гарри подарил книгу «Оборонные, щитовые и ранящие заклятия», Гарри прекрасно знал, что выполнение заклинаний – это её конек. Рон подарил монокль благодаря которому можно следить за матчем квидичча. В приподнятом настроении она пошла в класс ЗОТИ. Какую бы гадость не сказал сейчас ей Снейп ей все равно – она счастлива до глубины души.
Ванэс легонько постучала в дверь.
- Входите. – И когда увидел Мерл, Снейп поспешно прибавил - Мерл? – удивленно спросил он.
- Да, - ответила она – Вы мне сами сказали, что прийти сегодня вечером после ужина.
- Я не думал, что вы прейдете отбывать наказание в свой день рождения. – Голос Северуса не был ледяным как обычно. Он был удивленным, и казалось, что профессор изменился.
- Я так сделаю ещё хуже. Тем более мне интересно как там поживает лилия.
Снейп встал и, поднявшись по лестнице, зашел в кабинет. По пути сказал.
- Поднимайтесь за мной.
Ванэс послушно поднялась по каменной лестнице и оказалась в кабинете профессора. Он не был хорошо освещен, что не удивляло.
Северус потянулся к нижней полке внутри шкафа и достал горшок, в котором были посажены семена лилии. Он поставил горшок на стол. Мерл подошла к столу и сняла тарелку. Семена проросли. И теперь из земли виднелся маленький расточек. Мерл улыбнулась. Снейп все это время наблюдал за ученицей Гриффиндора.
- Теперь ничего от нас не зависит профессор. Нужно солнце, которое не бывает в вашем кабинете никогда. Иначе растение погибнет, так и не подарив вам цветков. – Она посмотрела в глаза Северуса. Он резко повернулся и пошел в другой конец кабинета. Он одернул занавески изумрудного цвета. Подоконник был пуст. Мерл взяла горшок, подошла к окну и поставила его на подоконник.
- Сейчас уже осень, так что солнца будет мало. Я посмотрю, что можно сделать. Обычно осенью растения не сажают. Они могут погибнуть.
- Десять очков Гриффиндору – сказал Северус.
Мерл ошалело посмотрела на профессора стоявшего очень близко к ней. Он все также напряженно смотрел на неё.
- Что простите, вы сейчас сказали? – еле выдавив слова, сказал Мерл.
- Я прибавил десять очков Гриффиндору. – невозмутимо произнес Снейп.
Мерл посмотрела на росток в горшке.
« Да что, в конце концов, происходит с профессором?!»
Снейп отошел от Мерл и ушел в класс. Девушка последовала за ним.
Услышав шаги, позади себя, Северус заговорил.
- Поскольку у вас сегодня день рождение Мерл, я решил вам кое-что подарить.
- Десять очков Гриффиндору уже подарок. – Похоже, ей все ещё трудно довались слова.
Он посмотрел на неё и из кармана мантии вытащил кулон в виде лани с красными крыльями феникса. Он был серебряным и блестящим, а крылья сделаны из красного камня. Судя по - всему этот кулон очень давно хранился у Северуса.
- Надеюсь, он принесет вам счастье – сказал профессор и протянул кулон. Мерл была в замешательстве. Северус посмотрел ещё раз в глаза. Он взял её руку и вложил кулон. Потом отпустил. Ванэс ещё раз посмотрела на кулон.
- Как странно… - произнесла она, наконец.
- Вы о чем Ванэс?
- Мой Патронус – феникс. Как у Дамболдора. Но лань? – она подняла глаза на Северуса.
- Когда прейдет время, вы все узнаете. – Сказал он тихо.
- Надеюсь, это время настанет скоро – сказала она и сжала в руке кулон.
- Вы можете идти, если хотите… - сказал Снейп и повернулся к своему столу.
Она посмотрела на профессора. Мерл подумала, что с ним действительно что-то случилось. По крайней мере она не могла узнать того профессора зельеварения который все время шпынял её также как и Гарри. Наверное, это связано тем, что Мерл немного на него похожа. Однако характер у неё совершенно другой.
- Вам нужно чем-нибудь помочь? – спросил она. Голос звучал по-другому.
- Вы хотите остаться? – спросил он, повернув голову.
- Мне, почему то не хочется уходить. – Она снова посмотрела на кулон.
- Мерл Ванэс – Северус произнес её имя. Она сразу на него посмотрела. Он уже повернулся к ней лицом и, оперившись о стол, он скрестил руки на груди. – Придет время, и я сам лично все вам расскажу. А сейчас прошу вас, не делайте обо мне поспешных выводов. Вы много обо мне не знаете.
- Сейчас, когда Волан-де-Морт возродился, есть возможность в любой момент стать жертвой Пожирателей Смерти.
- Вы так легко произносите его имя? – подняв одну бровь вверх, спросил профессор
« Да что за? Брови профессора Снейпа могут двигаться?! Миф разрушен…» - подумала Мерл
- Я детдомовская. А значит, у меня нет родственников. Мне нечего терять. Я одна. – Сказала она, опустив глаза в пол.
- Вы пытались искать своих родственников? – спросил Снейп.
- Нет, это не имело смысла. Мне сказали, что отец умер, перед тем как я родилась. У матери были тяжелые роды, и она не выдержала и умерла сразу, как только я родилась. Братьев и сестер у меня нет. – Она помолчала не много и потом добавила. – Да, вы правы профессор. Мне надо идти.
- Хогвартс – замок, который имеет множество магов и колдунов. И пока есть Дамболдор и его сподвижники, Хогвартс вне опасности. – Произнес Снейп. – А сейчас идите в гостиную своего факультета. Думаю там, ещё празднуют ваш день рождение.
- Да пожалуй. Когда мне ещё раз прийти?
- Думаю, вы отбыли свое наказание. – Когда Мерл это услышала, она ещё раз посмотрела ему в глаза.
- Спасибо. Я пойду…- она сделала короткий реверанс и пошла вдоль парт.
- Мерл. – он произнес её имя тихо, но такой громкости, чтобы обладатель имени услышал и остановился – С днем рождения. Свет будет в жизни, если это верить.
Опять взгляд в глаза в глаза. Теплый взгляд темно-синих глаз против холодности черных.
- Спасибо вам профессор, за подарок и за поздравление. – Она повернулась к двери – Если понадоблюсь, зовите.
И с этими словами она вышла из класса ЗОТИ. Почему то ей сейчас хотелось плакать. От не понимая происходящего. Что произошло с Северусом Снейпом? Откуда такая щедрость? Десть очков Гриффиндору плюс подарок, который судя по всему, был дорог Северусу. Кулон великой ценности. Серебряная лань с рубиновыми крыльями сейчас была сжата в руке Мерл. Она ещё раз посмотрела на кулон. И надела его на шею под рубашку, чтобы никто не видел. Такой подарок не стоит показывать кому-либо.
 

Глава 6. Главный подарок

Мерл прошла на знакомый этаж и зашла в башню Гриффиндора. Снейп оказался прав. Факультет все ещё праздновал её день рождение. Она улыбнулась, увидев как Гарри, танцует твист. Увидя её вошедшей в гостиную, Гарри подбежал к ней, снял с неё мантию и заставил танцевать. Смеясь и улыбаясь, танцевала под ликование других гриффиндорцев. Гостиная была увешана плакатами по типу «С днем рождения дорогая Мерл!». Когда более-менее все успокоились и включили медленную музыку, Мерл поспешно ретировалась. Она пришла на балкон башни и сидела, там смотря на небо. Вскоре подошел Гарри с Роном и Герми.
- Я получил записку от Дамболдора – сказал Гарри, усевшись рядом с Мерл.
- Ну и когда же тебе надо прийти к нему? – спросила Гермиона.
- Завтра после ужина. – Он, не много помешкал, но потом добавил – Мерл ты тоже приглашена.
- Что простите? – ответила Мерл. – Он хочет меня с днем рождения поздравить?
- Не думаю. – Сказала Гермиона. – Скорее всего, это что-то важное и имеет отношение Сама-Знаешь-к-кому. Поскольку ты прекрасно владеешь заклинаниями и зельями, то можно предположить, что он попросит тебя о какой-нибудь услуге.
Мерл серьезно посмотрела на свою подругу.
- Ладно, об этом подумаем потом. Сегодня у меня день рождение и я не хочу видеть ваши обеспокоенные, серьезные мины. – Сказала она, взглянув на друзей. – Ну, улыбнитесь же! В конце концов, скоро Рождество!
- Ну да, всего лишь через месяц – сказал Гарри.
Мерл вздохнула.
- Хорошо, что не в детдом еду, а в Нору. – Сказала Мерл и прижала к себе коленки.
- Пойдемте спать, завтра все-таки уроки. А вам двоим надо соображать хорошо, потому что вечером встреча с Дамболдором! – сказала Гермиона и потянула за руку Рона и они ушли.
Мерл проводила их взглядом.
- Да, они встречаются. – Сказал Гарри, проследив за взглядом подруги.
- Везет, что могу сказать. Рон без неё пропадет. – Сказал Мерл, и посмотрела в небо.
- Это уж точно. – Согласился Поттер и потянулся. – Получается, что ты у нас единственная без пары осталась?
- Значит ты с Джинни? – Ванэс обрадовано посмотрела на друга.
- Нет ещё…в том то и проблема. – Гарри немного погрустнел.
- Многие думают, что мы с тобой скоро парой станем, но я же знаю, что ты Джинни любишь.
- Сложность в том Мерл, что я вас обоих люблю одинаково сильно. И не знаю, как мне быть.
Он коротко вздохнул и ушел, оставив Мерл, наедине с мыслями об этой фразе.

Запись из Дневника Северуса Тобиаса Снейпа.

10 сентября 1991 год.

Похоже, я нашел Лили. На распределении она была следующая после Поттера. Мерл Ванэс.
Маленькая копия Лили в детстве. Правда, у Мерл, темно-синие глаза. Что очень странно, ибо у Поттера глаза светло-голубые. У Лили вообще ярко зеленые. Эту тайну мне ещё придется узнать. Может быть, вообще окажется, что Лили изменила Поттеру. Но с кем?
Ещё происходит странная вещь с последним подарком Лили – семена лилии. Мне никак е удается их взрасти. Из большого пакета семян остался маленький мешочек с небольшим количеством семян.
Поттер младший оказался полной копией своего отца кроме глаз. Зеленые, миндалевидные как у Лили. Говорят, что глаза - зеркало души. Не означает ли это что у Поттера душа матери? И почему его сестру назвали Мерл? Посмотрим, какие сюрпризы преподнесет эта парочка. Я уверен, что Мерл, станет выдающимся волшебником своего времени.

Следующий день прошел тихо и спокойно. Ибо ЗОТИ ни у кого не было.
На ужине никто не с кем не общался. Мерл, было вообще, жутко неловко находится рядом с Гарри. Почему то она чувствовала перед ним вину, которую ничем не объяснить.
Ужинать они закончили вместе.
- Пошли Мерл. – Гарри встал из-за стола – Пока ребята.
Ванэс тоже встала, попрощалась с ребятами и последовала за Поттером.
Оказавшись напротив горгульи и подождав не много Мерл.
- Лимонные дольки – произнес Гарри, и горгулья открыла проход.
Лестница доставила их до двери. Мерл постучалась.
- Да, да входите – прозвучал директорский голос из-за двери.
- Добрый вечер профессор. – Гарри прошел первый, Мерл за ним.
- Здравствуйте профессор. – Произнесла Ванэс.
- О, мисс Мерл! Я слышал, у вас вчера было день рождение?
- Да, это так. – Улыбнувшись, ответила девушка.
- Много подарков получили?
- Ну, не так уж много, но достаточно.
- А конфет? – улыбаясь, спросил престарелый волшебник.
- Не очень...
- Так, это необходимо исправить. Возьмите коробку лимонных долек Мерл...
- Хорошо, обязательно возьму, когда буду выходить.
Дамболдор ещё раз улыбнулся ей и посмотрел на неё из под очков.
- Давайте сядем. – И после этих слов в кабинете появилось три кресла. Два напротив одного. В одно сел Дамболдор, а в другие сели Гарри и Мерл.
- Я позвал вас сюда Мерл, потому что нам понадобится ваша помощь. Это мы обсудим потом наедине. И прошу тебя Гарри, не расспрашивай мисс Мерл о том, о чем мы говорили. Придет время, и ты все узнаешь.
- Хорошо профессор.
Дальше она разговаривали о профессоре Слизнорте. И о том, что Гарри надо срочно достать подлинное воспоминание от него, ибо от этого зависит исход войны.
- Что ж Гарри ты можешь быть свободен. Иди в гриффиндорскую башню, а мне ещё надо переговорить с мисс Ванэс с глазу на глаз.
Мерл немного напряглась.
Гарри попрощался с профессором. Тот проводил его до двери и наложил заклятия оглушения, чтобы никто не слышал из разговора.
- Мерл как тебе в Хогвартсе? – спросил он, подходя к своему столу.
- Хогвартс мой дом, профессор. Я безумно счастлива, что не нахожусь в детдоме и получу достойное образование.
Дамболдор посмотрел на неё с небольшой улыбкой.
- Я слышал от профессора Снейпа, что ты без страха произносишь полное имя Темного Лорда?
- Да, потому что мне нечего терять. Вы же знаете что я из детдома. Моя мать была слаба здоровьем и умерла сразу после моих родов. Отец умер, когда моя мать была на 8 месяце беременности. У меня нет родственников и мне нечего терять.
Альбус посмотрел на бумаги, лежавшие на столе.
- Это не совсем так. Думаю, что пришло время открыть тебе правду Мерл.
Ванэс удивленно посмотрела на волшебника. Но ничего не сказала.
- Твоих родителей зовут Лили Поттер и Джеймс Поттер. Гарри твой родной брат, однако, он не знает об этом. И ты появилась на свет весьма не обычным образом. Когда Волан-де-Морт напал на твоих родителей, Гарри был год. А ты ещё была в животе у матери. Тебе было 3 месяца.
Их убили 31 октября 1981 года. Сначала умер твой отец, пытаясь задержать его, чтобы Лили с Гарри могла уйти, но Лили не ушла, потому что была безоружна, и это было бы бесполезно бежать от самого Темного волшебника последнего столетия. Никто кроме Сириуса и Джеймса не знал, что Лили была беременна вторым ребенком. Сириус сказал мне это, и мы вытащили тебя из чрева мертвой матери. Точнее не мы, а врачи из больницы Святого Мунго. Буквально за месяц при помощи магии и не скольких оберегающих заклятий, ты выросла до 9 месячного срока, и дата твоего рождения считается 29 ноября 1981 года. – Он сделал не большую паузу и снова посмотрел на бумаги. – Тебя назвали Мерл, в честь средневекового волшебника Мерлина. А фамилия – он немного улыбнулся. – Ради твоей же безопасности мы не стали давать тебе фамилию Поттер. Поэтому дали видоизмененную девичью фамилию матери. Ванэс.
Мерл сидела, смотря на свои руки, которые покоились на коленях. Именно сейчас... в 16 лет она узнала, кто были её родители. И что у неё есть брат.
- Я это рассказал тебе как подарок на 16-летие. Но есть ещё и другая причина, почему я все рассказал тебе. Чтобы ты поняла, что ты не одна. У тебя есть брат, у тебя есть друзья. Тебе есть за кого умирать. Не стоит жить вот так, в пустую, Что тебе нечего боятся. Так думает Волан-де-Морт, потому что никогда, никого не любил. Он не знает цены любви. А ведь именно благодаря ей, Гарри жив…
Альбус взял со стола бумагу и подошел к Мерл и сел напротив неё.
- У тебя, я полагаю, куча вопросов?
И, правда. Сколько вопросов было у неё сейчас в голове. У неё были родители и она пали смертью храбрых. Пали истинными Гриффиндорцами.
- Мои родители учились на Гриффиндоре ведь так? – спросила Мерл. Её голос предательски дрожал и практически не был слышен.
- Да, это так.
- А кто же тогда мой крестный? Если у Гарри Сириус…
- Твой крестный отец … Я. Именно поэтому у тебя патронус феникс.
- Так же как и у вас... - и она опять замолчала. Она оперлась локтями о колени и на ладони положила голову. Из-за наклона кулон ввиде лани коснулся о рубашку.
« Это потом надо спросить. Не у него. Не надо разглашать, что у тебя есть подарок от Северуса»
- В чем заключается моя помощь вам? – сказала она снова нормально сев перед профессором.
- Вот как раз тут самая главная твоя задача. Насколько я знаю, у тебя хорошая предрасположенность к заклинаниям, к Защите от Темных искусств и зельям?
- Да, есть такое.
- Такие волшебники, особенно твоего возраста встречаются редко. Именно потому я прошу тебя об одном одолжении.
- Я слушаю вас профессор. – Сказала она и взглянула в голубые глаза директора Хогвартса.
- Придет время, когда меня не станет. И надо кому то защищать Хогвартс и Гарри.
- Вы хотите, чтобы я стала Директором школы? – удивилась Мерл
- Нет, что ты! Ты слишком юна для такой должности. Тебе надо охранять их. Ты должна остаться в Хогвартсе при любом раскладе. Как бы Гарри не настаивал отправиться с ним в какое либо путешествие. Ты должна остаться здесь.
- Но как я буду защищать Гарри?
- Придет время, и ты поймешь.
- Вы уверены в том, что у меня достаточно сил на то чтобы я смогла его защитить? Вдруг на него нападет Беллатриса и я не смогу ей противостоять! Заклятие Круцио просто сведет меня с ума!
- Именно поэтому я попросил профессора Снейпа, чтобы он организовал для тебя дополнительные уроки. Они начинаются завтра сразу после ужина и до часу ночи.
- У него же какая-то не объяснимая не приязнь к Гарри. – Мерл рассмеялась – И ко мне же! Я ведь очень похожа на Гарри. Различия лишь в цвете волос и в цвете глаз.
- Однако он согласился. Он сам вызвался сделать это. Честное слово я сам не понимаю, что его подтолкнуло на такой поступок.
- Вы доверяете профессору Снейпу?
- Как самому себе.
Мерл уставила глаза в пол.
- Тогда и мне стоит верить ему.
Дамболдор продолжал смотреть на Мерл.
- Ты очень похожа на Лили.
Мерл немного улыбнулась.
Альбус протянул ей бумагу. Это была фотография двух людей. Женщины с ярко зелеными глазами и темно рыжими волосами и рядом с ней стоял мужчина, который был очень похож на Гарри. Волосы взъерошены. Очки. Только глаза светло-голубые. На руках у женщины был ребенок с темными волосами.
- Это Лили, Джеймс и Гарри.
И, правда. Мерл была очень похожа на свою мать. Просто вылетая, копия.
- Я могу сказать, что в ту ночь, в Годриковой Впадине, от заклятия Авада Кедавра выжили двое…Гарри и ты. Однако о тебе мир не знает. Но потом узнает. Я в этом уверен.
- Спасибо профессор.
- Зови меня просто Альбус, я как ни как твой крестный. Фотографию можешь оставить себе. Однако храни её так, чтобы никто не увидел.
Мерл кивнула.
- А что насчет моей фамилии? Я хотела бы изменить её. На Эванс.
- После того как Волан-де-Морт погибнет твоя фамилия будет Эванс. Я напишу пожелание об этом.
- Спасибо...
- Тебе пора спать моя дорогая.
- Вы правы. – Она поднялась. Дамболдор тоже. Она вышла из-за кресел и подошла к двери. Альбус взял со стола коробку лимонных долек и протянул крестнице.
- С днем рождения Мерли. Пусть твоя жизнь будет счастливой. – Сказал Дамболдор, когда Мерл взяла коробку.
Она снова посмотрела на старого волшебника. Она улыбнулась и обняла своего крестного. Из-за переизбытка чувств она пустила слезу.
- Спасибо Альбсу…Спасибо – сказала она шепотом, потом отпустила его из своих объятий и, вытащив палочку, рассеяла чары с двери. – Доброй ночи. – Сказала она и скрылась за дверью

И только в коридоре по дороге в гриффиндорскую башню Мерл смогла дать волю слезам. Это действительно стало для неё подарок. Знать что твой отец не трус, который ушел от жены, а потом умер. Что твоя мать родила брата. Пускай ты и была тащена из чрева мертвой матери, но все-таки ты живешь, у тебя есть брат, который старше тебя. Если обычно старшие защищают младшие, то теперь будет все наоборот. Мерл попросили защитить его. И она защитит. Даже если потребуется пожертвовать жизнью. Она сделает подобный подвиг, как и мать.
Слезы спускались по лицу и с подбородка капали на гриффиндорскую мантию. У неё есть крестный. Альбус Персиваль Вулфрик Брайан Дамболдор. Один из самых величайших волшебников на Земле.
« Я просто обязана защитить тех, кто мне дорог. И я буду обучаться у Снейпа защите от темных искусств, даже если он будет оскорблять меня, моего отца, мою мать. Я буду обучаться ради того чтобы выжить. Ради того чтобы защитить Гарри. Наши родители пожертвовали собой, чтобы мы жили». На этаже, и в гостиной Гриффиндора было пусто, так что Мерл без всяких взглядов со стороны свободно прошла в свою спальню. Там уже все спали и Мерл, сняв с себя одежду и надев пижаму, взяла одеяло и села возле окна спальни. На темноте ночи висел, был диск луны. Звезды мерцали как новогодние лампочки на елке.
Ванэс сидела и не могла успокоиться. У неё столько всего накопилось за эти годы, и не кому было все высказать. Она не хотела обменять кого-то своими чувствами и проблемами. Родных же не было. А теперь оказываются, они есть. Это Гарри Поттер. Мальчик, который выжил. И только Дамболдор знает о том, что есть девочка, которая выжила наперекор судьбе и природе. Она должна была умереть, но выжила. Выросла и теперь будет защищать своего родного брата. Единственного родного человека. Подумав, об этом Мерл так и заснула, возле окна, укутавшись в одеяле.
 

Глава 7. "Я ожидаю покровителя"

Следующий день оказался обычным, как и всегда. Гарри последовал просьбе Дамболдора и не расспрашивал её не о чем. Все та же не ловкость между Мерл и ним сохранилась.
Первым уроком было ЗОТИ также как и у Гарри. Остальные шли на зельеварение или на заклинания.
- Мерл, как ты себя чувствуешь? – спросил Гарри, когда они шли к классу ЗОТИ. – У тебя глаза красные, ты плакала?
Ванэс посмотрела на Гарри, вид у него обеспокоенный.
- Да есть такое, Дамболдор рассказал мне о моих родителях. Вот и поплакала не много – она улыбнулась, хотя настроения улыбаться не было.
- Главное что ты узнала кто они. Я понимаю тебя, сам же много не знал о своих родителях, ты же впрочем, знаешь.
Она кивнула. О да как она теперь многое о них знает.
Они уже дошли до класса Снейпа. Гарри открыл перед Мерл дверь. Она вошла и увидела Снейпа возле доски.
- Опять опоздание мисс Ванэс? Минус пять очков у Гриффиндора. И в наказание, в течение двух недель, будете приходить ко мне после ужина помогать мне, разбирать архивные бумаги – прошипел Снейп. В это время Гарри прошел в кабинет - О, мистер Поттер. Как мило с вашей стороны прийти на мой урок. – Северусу растягивал слова. Видимо ему доставляло удовольствие сразу двух его любимчиков унизить при всем классе. – Садитесь, пока я не отнял ещё очки у Гриффиндора.
Мерл спокойно села за свободную парту. Гарри подсел к ней.
Ванэс и забыла спросить Дамболдора, как объяснить другим, почему она исчезает после ужина до часу ночи из спальни? Но как стало ясно сейчас, Альбус это предусмотрел.
На уроке была часть теории и часть практики. Они проходили взрывные заклятия, и надо было разбить вазу.
Ванэс досталась ваза, украшенная безвкусными цветами. Палочка из вишенного дерева указала на вазу.
- Редукто! – произнесла Мерл и взмахнула палочкой. Однако нужного эффекта не произошло. Лишь маленький кусочек на горлышке вазы откололся и полетел к полу.
Мерл сузила глаза и немного разозлилась. Она снова взмахнула палочкой
- Редукто!! – Ваза взорвалась, и её осколки были настолько мелкими, что собрать заново было не возможно.
Снейп подошел к ученице.
- Весьма интересно. А теперь повторите ещё раз – сказал Снейп и взмахам палочки восстановил отвратительную вазу.
Она ещё раз взмахнула палочкой и произнесла заклинание. Ваза теперь превратилась в порошок.
Снейп сжал губы.
- Ваше колдовство весьма замечательно. Тренируйтесь дальше.
Северус подошел к Невиллу Долгопупсу у которого упорно ни чего не получалось.
Мерл восстановила свою вазу и теперь просто стояла, взмахивая палочкой и повторяя «Редукто» Ваза раскалывалась с каждым разом, когда это произносила.
Прозвенел колокол, сообщающий о конце урока.
- Восстановите свои вазы и можете быть свободны. У кого ничего не получилось, следует потренироваться.
Ванэс снова восстановила вазу и прошла за своей сумкой. Так получилось, что Мерл выходила последней. Она взглянула на профессора, а он в свою очередь смотрел на неё, держа палочку в руках.
- До свидания профессор. – Произнесла Мерл и вышла из класса.

Оставшийся день прошел спокойно. Мерл заработала балы на зельеварении и заклинаниях.
На ужине она мирно сидела и разговаривала с Джинни.
- Я так хочу Рождество.- Сказала Джинни и отпила тыквенного сока из кубка. - В этом году мама решила испечь рождественское печенье с разными начинками.
- Здорово – сказала Мерл. – Я люблю проводить у вас Рождество. У вас всегда так весело.
Ванэс ковыряла вилкой в спагетти. Ей не очень хотелось есть. Бросив вилку, она принялась за тыквенный сок.
- Мерл у тебя все в порядке?
- Не все, Снейп опять назначил ей наказание. – Гарри подошел к ним и сел напротив них.
- Мерл! Что ты сделала на этот раз? – спросила Гермиона.
- Мы немного опоздали на урок вместе с Гарри. Однако назначили наказание только мне. Впрочем, я не удивлена.
- Странно, раньше он просто искал случай как бы меня наказать.
- Скорее всего, два наказанных ученика для него слишком. Особенно вы. Он еле выдерживает тебя Гарри, а если ещё и Мерл присоединится, то Снейп выпьет яд за ваше здоровье. – Сказал Рон, перед тем как стал объедать очередную куриную ножку.
Все засмеялись. Рон как всегда, скажет что-нибудь и сразу есть.
Мерл допила свой тыквенный сок и поднялась со стола с улыбкой.
- Я пойду наказание отбывать. Пока – она помахала им ручкой и ушла.

В коридоре практически никого не было. Были только те, кто шел с ужина или наоборот припозднился на него.
Мерл постучалась в дверь знакомого класса и прошла в класс.
Снейп сидел за своим столом. Парты были сдвинуты к стенам. Закрытие двери класса прокатилось эхом.
- Добрый вечер Ванэс. – произнес Северус
- Добрый … - ответила она на приветствие профессора.
- Как прошел день? – Снейп встал из-за стола и пошел по направлению к Ванэс.
«Какой-то странный он сегодня. Может быть, это кто-то другой под Оборотным зельем?»
Мерл вытащила палочку.
- Остолбеней!!! – выкрикнул Снейп, и красный луч понесся в сторону девушки.
- Протего!!! – воскликнула Мерл в ответ, и заклинание отскочило от создавшегося щита и попало в профессора.
В это время из кабинета профессора вышел второй Снейп. Мерл уставила на него палочку и не сводила с него глаз.
- А вы оказались не так плохи, как я думал – сказал он, спускаясь по каменной лестнице. Он медленно подходил к своей ученице.
- Тем не менее, я должна задать вам вопрос, ответ на который знаем только мы с вами. – Глаза Ванэс немного сузились. – Что подарил мне профессор Снейп на 16 день рождение?
Ухмылка озарила бледное лицо профессора.
- Серебряный кулон ввиде лани с рубиновыми крыльями феникса. – Спокойно ответил Снейп. И только сейчас Мерл опустила палочку. Северус одним движением палочки убрал своего клона.
- Однако, вы способна ученица Ванэс. Дамболдор в вас не ошибся.
Теперь уже на лице мисс Мерл появилась улыбка.
- Буду расценивать как комплимент. – Сказала она, держа в руках палочку.
Снейп опять смотрел ей в глаза, как будто пытался найти в них ответ на какой-то мучавший его вопрос.
- Сегодня мы с вами будем практиковаться путем дуэли. Завтра пройдем теорию щитовых и атакующих заклинаний. Итак, начнем.
Северус отошел в другой конец зала. Он снял утепляющую мантию для большей свободы движений. Битву начал Снейп. Они дрались около часа, и никто не уступал друг другу. Мерл делала сложные выпады, не давая Северусу возможность обезоружить её.
- Экспелеармус! – наконец белая палочка Мерл из вишневого дерева и с сердцевиной сердечного жила дракона, выскочила из руки хозяйки и приземлилась в другом конце класса, где то на полу.
Мерл чуть усмехнулась.
«Наверное ему стоит доверять, раз Дамболдор доверяет ему… то можно попробовать».
- Профессор, хотите, покажу вам фокус?
Снейп был слегка удивлен словам ученицы.
- Ну, показывайте – произнес он с неким не доверием.
- У меня нет фейверков как у близнецов Уизли. Тем более я не любитель пиротехники. – Сказала она, снимая с себя гриффиндорскую мантию.
- Вы хорошо видите мои руки профессор?
- Да
Ванэс снова улыбнулась
- Тогда смотрите внимательно. Акцио палочка!
Палочка оторвалась от пола и, пролетев через весь класс, приземлилась на руку Мерл.
Глаза Северуса заметно расширились. Он подошел к Ванэс и рассмотрел её руки.
- Вы применили Манящие чары без помощи палочки?
- Да, профессор.
Наступило молчание. Северус был в недоумении, а Мерл улыбаясь, наблюдала за растерянным лицом профессора.
- Что вы ещё можете?
- Манящие чары и Протего. Пока что это все.
- Почем вы не сказали об этом Дамболдору? – спросил Северус, так и не отпустив её руки.
- Я хотела быть обычной ученицей – она одернула руку. – Я натерпелось в детском доме всякого. Я не хотела, чтобы подобное повторилось и в Хогвартсе. Замок, который я считаю для себя домом.
- Что с вами происходило Мерл? – спросил он, не отрывая взгляда от ученицы.
- Придет время, и вы все узнаете – сказала она, посмотрев в глаза. – Знаете профессор, вы меня иной раз удивляете. Чем вызвана такая теплота к моей жалко персоне? – спросила она с небольшой усмешкой.
- Придет время, и вы все узнаете. - Он повернулся и последовал в сторону кабинета. – Следуйте за мной.
Мерл откинула волосы назад и последовала за Снейпом.
В кабинете было все как обычно. Из приоткрытой двери в другую комнату лился солнечный свет, что весьма необычно ведь на улице было пасмурно. А поскольку профессор был известен как любитель, темноты это было в двойне странно.
Мерл стала рассматривать кабинет учителя. Она увидела фигурку лани на одной из полок. Северус подошел к Мерл, держа в руках книгу.
- Держите, это книга защитных и атакующих заклинаний. – Снейп протянул ей книжонку в черном переплете. – Когда то это был мой учебник.
Мерл посмотрела на профессора. Сейчас ей, почему то на миг показалось, что Снейп для неё не просто учитель защиты от темных искусств, а друг и товарищ, без которого не сложится её жизнь. Смахнув эту мысль, она моргнула и взялась за книжку. Но Северус почему-то не спешил отдавать книжку.
- Какие у вас планы на Рождество Мерл? – спросил Снейп так, и не отдавая книгу.
Синие глаза встретились с темно-кариеми.
- Я, как и всегда поеду в дом Уизли, встречать Рождество – Наконец он отпустил книжку, и Мерл смогла опустить руку с книгой. – А у вас профессор?
Видимо Северус не ожидал этого вопроса от молодой девушки, которая так была похожа на свою мать. Длинные волосы были убраны в два хвоста. Короткие пряди возле лица красиво обрамляли лицо. Да, несомненно, Мерл Ванэс ни капли не взяла у своего отца. Он смотрел на ней с каким-то странным выражением лица.
- Я буду в Хогвартсе, скорее всего. Пока что каких-либо планов у меня нет.
- У вас разве не осталось родственников? – спросила Ванэс. Северус заметно нервничал.
- Все они спят на кладбище. – Ответил Снейп и повернулся к столу, на котором как всегда лежала кипа бумаг.
- Простите. Я не знала. – Мерл стало неудобно… - Профессор.… А как цветок? Растет?
О, он совсем забыл про него. Он коротко взглянул на ученицу и прошел в ту самую комнату, откуда рвался наружу лучик солнца. Через несколько мгновений он вынес горшок в кабинет. Он поставил его на стол, и Мерл подошла посмотреть. Росток рос прекрасно, и видимо уже зарождались пару бутонов.
- Думаю, они распустятся в мае. – Сказала Мерл, смотря на росток и улыбаясь. – Даже зелий не понадобилось.
Вдруг в классе произошло что-то не понятное. Как будто там разбилось окно. Снейп сразу кинулся в класс. Мерл за ним оставив книгу на столе и выхватив палочку из кармана.
Когда они ворвались в класс, то долго не могли понять, кто стал нарушителем спокойствия, пока Мерл не обнаружила свою сову-сипуху.
- Листер, что случилось?! – спросила Ванэс. Сова медленно подлетела к перилам лестницы и приземлилась на них. Она протянула лапку с посланием. Снейп подошел чуть ближе, чтобы осмотреть сову. Видимо она была немного ранена. Мерл тем временем сняла послание.

Дорогая наша Мерл!

Мы получили твое послание неделю назад, но никак не могли ответить тебе и отправить назад твою прекрасную сову. Пожиратели смерти так и снуют возле нашего дома. Это ставит под вопрос ваш приезд на Рождество. Дамболдор делает все возможное. Надеюсь, вы с Гарри сможете приехать к нам на праздник.

Будьте осторожнее. Повсюду враги и Пожиратели смерти. Возможно, скоро будет очередное нападение на маггловскую семью. Последнее произошло совсем недавно рядом с твоим детским домом.

P.S. Листер возможно будет ранен.

С любовью
Артур и Молли.

Мерл посмотрела на свою сову, которая расположилась на руке темного профессора.
Северус посмотрел на ученицу. Мерл взмахнула палочкой и восстановила стекло в окне.
- Вашу птицу что-то напугало… - Снейп замолчал. Они оба увидели, что окно заледеневает. Внутри становилось пусто.
- Дементоры… - прошептала Мерл и понеслась на середину класса.
- Редукто!!! – она ударила заклинанием по одному из окон. - Экспекто Патронум!!!!
Из палочки пошел серебряный дым… Телесный патронус не хотел появляться….

- Почему ты такая странная Мерл??
Пронеслось в голове воспоминание из детства….

- Экспекто Патронум!! – ещё раз попыталась Ванэс.

- Ты ненормальная! Уйди отсюда! Здесь не место, таким как ты!!

Мерл зажмурилась.
Да, в детском доме ей было не место. Её место Хогвартс. Её место рядом с Дамболдором и Гарри. С двумя родными людьми. Гарри её брат.

- Экспекто Патронум!!!!! – заорала Мерл сквозь душевную боль, которая стягивала дыхание тисками. Из палочки выпархнул феникс и начал летать по классу защиты от темных искусств.
Северус отчаянно боролся с птицей. Дементор ушел. А Мерл упала в обморок…
 

Глава 8. Ради чего стоит жить

- Дамболдор надо что-то делать, усиливать охрану или ещё что-то. – Это был обеспокоенный голос Северуса. Мерл решила пока что не показывать того что она очнулась. Внутри было ощущение полной пустоты. Судя по всему, она была в кабинете директора.
- Дементоры теперь под контролем Волан-де-Морта. Кто-нибудь ещё слышал звон разбитого стекла?
- Думаю, нет. Было где-то час ночи. Я как раз хотел отпустить Мерл, как тут влетела её сова, разбив окно. Она была ранена и явно напугана. Скорее всего, её ужаснули дементоры.
Мерл медленно открыла глаза.
- Слава Мерлину, в честь которого вы названы! Вы очнулись! – это была Макгонаглл, которая тут же опустилась рядом с диваном, на котором лежала Ванэс.
Северус и Дамболдор тут же подошли к дивану.
- Как ты Мерл? – спросил Альбус, внимательно осматривая крестницу.
- Ужасно, как будто все счастливые моменты высосали… - Мерл попыталась встать. Но голова отозвалась жуткой болью. Видимо когда она падала, Мерл сильно ударилась головой о пол.
- Вам пока что лучше лежать Мерл. – сказала Минерва, смотря, как Ванэс сморщилась, когда пыталась встать
- Где вы научились создавать Патронуса? – спросила декан Гриффиндора. Видимо она хотела сменить тему.
- Гарри научил.
- Минерва, вы можете быть свободны. Надо успокоить проснувшихся Гриффиндорцев.
- И что же им сказать Альбус?
- Скажите, что разбилось окно в классе ЗОТИ.- спокойно произнес Дамболдор.
- Хорошо – произнесла Макгонаглл и встала во весь рост. – Тогда как объяснить отсутствие Мерл на уроках?
- Она отбывала у меня наказание. И в это время находилась в классе ЗОТИ. Из-за перепуга она просто упала и ударилась головой. – Лениво сказал Снейп.
- Это не имеет смысла профессор, - произнесла Мерл. – Мне надо лишь немного полежать и я смогу учиться.
- Не думаю что после таких душевных переживаний, как у вас, вы сможете восстановиться за 3 часа. – Произнес Снейп.
Минерва посмотрела на декана Слизерина. Видимо она удивилась, что Северус может переживать не только за своих учеников из змеиного факультета.
- Тогда стоит сказать всем правду. Зачем делать такую тайну? – сказала Макгонаглл и, укутавшись в клетчатый халат, прошла к двери. – Это лучше всего. Надо сделать так чтобы дети поняли, насколько серьезна ситуация. – С этими словами она вышла из кабинета директора.
Дамболдор вздохнул и вытянул из кармана плитку шоколада.
- Думаю, тебе это поможет дорогая моя. – Мерл чуть присела и взяла шоколад у крестного. – Теперь остается понять, почему напали именно на тебя?
- Темному лорду могло быть известно, что я ваша крестница? – спросила Ванэс, когда проглотила кусочек шоколада. Ей явно стало легче.
- Только учителям Хогвартса и Ордену Фениксу. – Произнес Альбус.
Мерл погрузилась в раздумья.
- Я думаю, что тебе стоит отдохнуть. И, наверное, лучше пока не тревожить Полную Даму. Северус, можно сделать так чтобы она отдохнула у вас? – Альбус смотрел на учителя ЗОТИ. – Думаю под защитой профессора, который специализируется ЗОТИ, это будет не сложно. Тем более вы член Ордена Феникса.
- Конечно Альбус. – сказал Снейп, посмотрев сначала на Мерл, а потом на Дамболдора.
- Прекрасно, тогда отведите Ванэс в свой кабинет. А потом возвращайтесь ко мне. Мерл постарайся заснуть. – Сказал Дамболдор.
Мерл немного смутилась. Потом она взглянула на Северуса, а потом на Альбуса. У последнего был обеспокоенный вид. Ванэс вспомнила то, что крутилось в её голове, когда дементор был рядом.
- Дамболдор, - голос Ванэс был не обычайно тихим. – Я ведь, не такая как все да? – она посмотрела на крестного. Её глаза были пустыми. Северус, который, раньше держал руки на груди опустил их и сел на против Мерл.
- Я забыл рассказать вам Дамболдор… - сказал он, всматриваясь в свою ученицу.
- Что же друг мой? – вопросительно посмотрел на Снейпа.
Ванэс посмотрела в глаза Снейпа. Она поняла, о чем он. Снейп было открыл рот, но Мерл его опередила.
- Это лучше показать, чем рассказывать… - сказала она и встала с дивана. Ей не много качнуло но все же она смогла пройти мимо кресла на котором сидел декан Слизерина и пройти на свободное место. Мерл сосредоточено посмотрела на свои руки. Получится ли? Должно.

Она вспомнила приезд в Хогвартс и распределение, Святочный бал.…Все моменты, которые были для неё счастливыми. Она взмахнула рукой вокруг себя и тихо сказала:
- Экспекто Патронум… - из шара вылетел Феникс и, облетев весь кабинет, исчез в окне, оставив серебряное сияние за собой.
Дамболдор был ошарашен. Он смотрел на свою крестницу, будто она только что странсгресировала прямо сюда. Мерл с пустым взглядом посмотрела на учителей. Северус смотрел на Альбуса. Похоже, Снейп был обеспокоен.
- Как? – выдавил из себя Альбус смотрев, на девушку. – Как тебе это удалось?
Ванэс смутилась и вновь посмотрела на свои руки.
- В детском доме надо мной сильно издевались… - она говорила тихо, однако ё было слышно. – Били, орали на меня и говорили что я ненормальная. Это было действительно так, там где я находилась, всегда происходило что-то не понятное. Когда меня очередной раз обзывали, у кого-то книга захлопнется с такой злостью, будто она не хотела чтобы её открывали. Или разбивалось окно в помещении. – Она замолчала и сжала руки, потом разжала. – Я неделю не выходила из комнаты и научилась контролировать себя. Это было сложно.… Но я справилась…
- Из-за чего же тебя изначально дразнили? – спросил Альбус, подойдя ближе.
- Я не хочу об этом говорить… - сказала она, взглянув на старого волшебника. – Это страшно? Что я умею колдовать без палочки?
Северус усмехнулся. Дамболдор вообще издал смешок, что напугало Мерл.
- Колдовать без палочки сумеют только великие волшебники, такие как я или Волан-де-Морт. – сказал Альбус, улыбаясь – То, что ты умеешь это феноменально. Учитывая то, что ты научилась этому в раннем возрасте.… Сколько тебе было?
- Примерно 9 лет.
Дамболдор ещё шире улыбнулся.
- Тогда мисс Ванэс вы являетесь чудом волшебства. Даже если я сейчас позову Гарри и попрошу поколдовать без палочки, то ничего не произойдет. Северус, вы дали ей учебник? – он обратился к профессору, который смотрел на них сидя в кресле.
- Да, он сейчас в моем кабинете.
Альбус посмотрел на свою крестницу и положил руки ей на плечи.
- Дорогая моя, то что ты делаешь в свои 16 лет -феноменально. Это сыграет большую роль в нашей войне. Пожалуй, твое обучение будет очень плотным и изнурительным. И если надо то я приду к вам чтобы лично научить тебя тем заклинаниям, которые смогут спасти тебя и людей находящихся рядом с тобой. Не смотря на то, что тебе ещё нет 17 лет, ты в скором времени будешь членом Ордена Феникса.
Мерл смотрела на своего крестного с каким-то пустым взглядом. Внутри она была рада, что так все обернулось, однако дышать было тяжело. Ком подкатывал к горлу. Альбус будто понял, что происходит и сказал.
- Да, я понимаю ты многое пережила за свои 16 лет. Однако не стоит жить прошлом когда вокруг тебя есть люди, которым ты нужна. У тебя есть друзья, которые смогут подать тебе руку, если ты упадешь.
- Однако я больше никого не хочу терять. Это больно…Больно когда вместе с человеком уходит часть твоей души. И её уже не вернуть. Это не передать словами Альбус. Да, я прекрасно знаю, что мне 16 лет. Я жива. Я знаю это. Но есть то, ради чего, я на самом деле живу. И вы прекрасно знаете для чего.
Она стряхнула с плеч руки крестного и направилась к двери. Ванэс сняла чары и прошла за дверь.
- Мне идти за ней? – сказал Северус.
- Да. – Сказал Дамболдор и прошел за свой стол.
Снейп внимательно посмотрел на престарелого волшебника и прошел в дверной проем.
Мерл ждала его возле горгульи. Встретив непонимающий взгляд декана Слизерина, Ванэс произнесла.
- Я ещё очень слаба и могу упасть в любой момент.
- Тогда пойдемте, вам нужно лечь. – Снейп внимательно смотрел на ученицу, оценивая её состояние.
Она повернулась к лестнице и по пути сказала
- То, что я говорила в кабинете, прошу вас никому не слова. – Голос был напряжен как струна. Снейп взглянул на Мерл. По её лицу лились слезы. Это было видно даже так, когда лицо скрывали короткие пряди волос.
- Конечно Мерл. – сказал он и отвел взгляд от Гриффиндорки.
- Спасибо. – Произнесла она.
 

Глава 9. Красная гитара

Запись из дневника Северуса Тобиаса Снейпа.

12 сентября 1996 года.

Мерл чудесная девушка, которая очень сильно похожа на мать. Если бы не глаза, то я решил бы что это Лили. Лилия дает росток. Видимо растение откликается только на прикосновение тех кто его создал. Мерл – дочь Лили. Значит, семена помнят своего создателя и стали прорастать когда их посадил потомок создателя.

1 декабря 1996 года.

Сердце разрывалось на куски, когда я увидел слезы Мерл. Она плачет также как и Лили. Тихо. Без всяких криков. Как я и предполагал, Ванэс становится величайшем волшебником, своего времени. Надеюсь, она не погибнет при встрече с Темным Лордом. Я не выдержу такой утраты. Я просто умру на месте. Мне все чаще снится та ночь. Лили будто просит её отпустить, но я не могу.
Смысл моей жизни – она.


Снежинки кружили над Хогвартсом, даря всем окружающим великолепные танцы. До Рождества оставалось всего ничего.
Мерл тренировалась с Северусом, и её успехи были весьма велики. К всеобщему удивлению Ванэс шла на «превосходно» по защите. Дамболдор обучил её защитным заклинаниям. Северус больше уделял атакующим заклинаниям. Однако профессор ЗОТИ также уделял лечащим заклятиям.
Мерл в очередной раз пришла к Северусу. Однако он был не один, а с Альбусом.
Ванэс спокойно вошла в кабинет, Снейп стоял к ней спиной, так что первый увидел её Альбус и подал знак рукой, что стоит прекратить разговор. В этот момент профессор ЗОТИ обернулся и увидел девушку, вошедшую в класс.
- Добрый вечер. – Произнесла Мерл, встретившись глазами с Северусом. – Что-то случилось?
- Ничего особенного, дитя мое. – Альбус протянул руки к крестнице, дабы обнять её. Мерл приняла такое приветствие и отстранясь от крестного снова посмотрела на учителя.
- Профессор Снейп, у вас все хорошо? – спросила Ванэс и обеспокоено смотрела на него.
- Да, вполне.
- Этим Рождеством ты едешь к Уизли? – спросил Дамболдор. Видимо он специально сделал это, чтобы Мерл отвлеклась от профессора. Девушка повернула голову к крестному.
- Да... Впрочем, как и всегда.
- На все каникулы?
- Ну да, а что? – удивленно спросила Ванэс.
- Думаю, мы могли бы навести визит Молли и Артуру Уизли, как думаете Северус? – директор школы взглянул на своего коллегу.
- Конечно. – Произнес Снейп.
- Я так думаю, что нас стоит кое-что все обсудить. Так что прошу всех пройти в мой кабинет. – Произнес Дамболдора и рукой показал на дверь и пошел к ней. Мерл коротко посмотрела на преподавателя ЗОТИ. Он не неё. Она чуть улыбнулась и последовала за крестным.

Вся делегация прошла в кабинет директора. Дамболдор подошел к своему столу. Мерл вместе с профессором встала напротив стола.


Наступили Рождественские каникулы и Хогвартс-Экспресс, уже увозил учеников из замка. Мерл, Рон и Гарри сидели в одном купе. Ссора Рона и Гермионы до сих пор не утихла. Ванэс сидела и читала книгу. Мальчики обсуждали прошедшую вечеринку у Слизнорта.
- Я тебе говорю! Малфой что-то задумал! Снейп дал Непреложный Обет его матушке. Тут явно что-то не чисто.
У Мерл екнуло сердце.
- Непреложный обет? Ты уверен в этом? – спросил Рон.
- Да. – Сказал Гарри, удивленно смотря на своего друга.
- Ты понимаешь, что его нельзя нарушить? – ещё раз спросил у своего друга рыжеволосый парень.
- Я догадался. – Фыркнул Гарри.
- Рон имеет ввиду что если ты нарушишь Непреложный Обет – ты умрешь. – сказала Мерл и положила книгу на колени.
Гарри и Рон посмотрели на не так, будто только что появилась сова, которая держа в крыльях книгу, спокойно сидела и читала.
- Что ты читаешь Мерл? – спросил Рон, посмотрев на книжонку в черном переплете.
Ванэс захлопнула её и положила в сумку.
- В библиотеке взяла.
Мерл никак не хотелось говорить, что это учебник профессора Снейпа. Гарри и так относился к нему скверно. А если он ещё подумает, что Мерл теперь будет изучать Темную Магию?
Гарри и Рон переглянулись.
- Мерл, что с тобой происходит в последнее время? – Рон не сводил глаз с девушки.
- О чем ты, Рон? – Ванэс была удивлена. Да из-за этих уроков она стала редко общаться с друзьями. Но все-таки общение, было довольно частым, чтобы не было сомнений, что с ней что-то происходит.
- Раньше ты смешила кого же только можно! С твоими шуточками могли соревноваться только Фред с Джорджем!
Наступило не ловкое молчание.
- Это как то связанно с наказаниями, которые ты отбываешь у Снейпа? – спросил Гарри
В точку. Мерл посмотрела в зеленые глаза брата.
- Что он с тобой делает? – включился в разговор Рон
- Я прохожу уроки у Дамболдора.
- То есть? – Гарри был удивлен – Он в последнее время приезжает в Хогвартс только ради того чтобы дать мне урок! И это бывает только в один день.
- Я прохожу, уроки не совсем у него... – перебила Ванэс, Гарри.
- Тогда у кого же?
Мерл вздохнула.
- Дамболдор велел мне не говорить. Придет время, и ты все узнаешь.
Гарри внимательно посмотрел на Ванэс.

За день до рождества Гарри и Рон чистили капусту. Мерл вместе с Джинни прибирали в доме. В дом на Рождество приехали все Уизли, кроме Перси.
- Мама, Перси не придет? – спросил Рон.
- У него много дел в министерстве. – Ответила Молли, не отрываясь от чтения кулинарной книги.
Когда близнецы Уизли увидели Мерл, свою старую подругу, то от шуток не было отбоя.
- Мерл, дорогая, ты споешь нам эти Рождеством? – спросила Молли под вечер. – Я бы была тебе очень благодарна!
- Конечно миссис Уизли! Я с удовольствием вам спою! – с улыбкой ответила Мерл и пошла дальше, играть с близнецами в летающую тарелку. Сев в кресло передохнуть Ванэс сказала:
- Как мне вас не хватает в Хогвартсе.
- А нам каково? Мы тебя практически год не видим сестренка! Дай я тебя потискаю – Фред пошел к креслу, на котором сидела Мерл.
- Фред не надооо – девушка встала с кресла и обошла его в поисках защиты.
- Никуда не уйдешь – с улыбкой ответил Фред и, схватив её за руку, заключил в объятия.
- Фред да ты наглец просто. – Сказал Джордж, который стоял все это время у камина. – Я тоже хочу Мерл потискать!
Ванэс засмеялась. Фред, нехотя, отпустил девушку, и теперь она обнимала Джорджа.
- Братишки… Милые братишки... – говорила она, когда обнимала близнецов.

В доме Уизли, Мерл всегда себя чувствовала частью этой семьи. С тех пор как она пошла к Хогвартс и Дамболдор устроил так чтобы опекунство над Мерл взял именно Уизли. Ванэс больше всего контактировала с близнецами, которые с самого её первого появления в доме веселили рыжеволосую девочку. Все её любили как родную сестру.
Летом, когда Мерл отучилась второй курс, она вместе с близнецами научилась играть на гитаре.
Впоследствии, в гостиной Гриффиндора, по случаю победы факультетской команды по квиддичу, они всегда играли гимн на гитарах.

Утро сделалось солнечным и морозным. Мерл спала в одной комнате с Джинни.
Они проснулись и у изголовья кровати уже были вложены подарки. Свитер миссис Уизли, кексы от Хагрида. От Дамболдора, Мерл получила блокнот с исчезающими чернилами. Если ты что-то напишешь в этом блокноте то это раскроется только с твоего позволения. От близнецов Уизли, красную гитару. Ванэс настолько была рада подарку, что чуть не вскрикнула когда увидела гитарный футляр. От Гарри, девушка получила браслет с красным камнем. От Гермионы книга по лечащим заклинаниям.
Джинни была в восторге от кольца, которое подарила ей Мерл. Она также была в восторге от красной гитары. Как оказалось, она была выполнена из красного и вишнево дерева.
Мерл надела свитер, связанный Молли и взяв гитару за гриф, она вместе с Джинни спустились вниз. Там уже сидели Гарри и Рон. Молли хвасталась своей новенькой шляпкой. Близнецы заулыбались, увидев Мерл со своим подарком. Девушка положила гитару на диван и обняла близнецов.
- Спасибо вам большое!! – сказала она, отпустив их. Волосы были не завязаны и были не много не послушны.
- Мерл, ты нам просто должна теперь что-нибудь спеть. – Сказал Фред.
Ванэс улыбнулась.
- Доставайте свои гитары рыжики.
Пока гитары летели, призванными манящими чарами Мерл расставила стулья. Взяв гитару в руки, она почувствовала не объяснимую теплоту.
Мерл откашлялась и запела

Быстро-быстро сердце скачет –
Я ловлю свою удачу,
Сотни глаз следят за мной, не глядя вниз.
Золотой крылатый мячик
Над трибунами маячит,
С каждым мигом ближе, ближе,
Я соперника не вижу,
Этот раунд – мой каприз.

Знакомый мотив пронесся по гостиной. Гарри и Рон улыбались тому что слышали. Эта их любимая песня. Песня про квиндичч.

Ты говорил мне – не рискуй, пока не станет пора.
Какая странная игра, какая странная игра!
Над головами среди дня
Лететь за всполохом огня,
И знать, что все зависит от меня.

Увернувшись от подачи,
Я ловлю свою удачу,
А она, играючи, летит все дальше, ввысь.
Я ее почти не вижу,
Взгляд уходит ниже, ниже,
За арбитра, за ограду,
Где сидит моя награда -
Мой советчик, мой каприз.

Ты говорил – для Игрока в любой игре пределов нет.
Какой нелепый совет, какой жестокий совет!
Твое лицо – отпетый лгун –
Белеет с западных трибун
И затмевает золотистый свет.

Гарри опустил голову и посмотрел на свитер….На нем был вышит снитч

Против света, не иначе,
Я ловил свою удачу.
А она летела по наклонной вниз.
Три кольца, четыре биты,

Были братья, стали квиты,
Чьи глаза белее мела?..
Я не знал, что это – смело:
Смелость – это мой каприз.

Один-единственный бросок – и будет выровнен счет,
Ты мне желаешь добра, ты мне желаешь добра,
Но недоверия игла
Способна выбить из седла,
Поскольку ставка больше, чем игра.

Ты говорил – на смерть и солнце не смотри в упор,
Но, знаешь, мне повезло, ты знаешь – мне повезло:
За две минуты до конца
Я слышу трепет у лица,
И ощущаю под рукой – крыло.

(Лора Бочарова - Квинддич)

Гарри и Рон были в восторге от игры и пения Мерл. Эта песня всегда исполнялась после выигранного матча. К тому времени в гостиную подоспели Люпин и Артур. Но не успели они запеть очередную песню, как Джинни воскликнула.
- Посмотрите, кто там идет по тропинке! Не уж та Перси?
Добрая половина семейства прильнула к окну.
- Да нет, как же. Он не один! Там Министр Магии! – сказал Фред, смотря в окно.
Мерл спокойной сидела на стуле. Что надо министру магии?
Придя, министр сказал, что Перси очень хотел повидаться со своей семьей. И что он не хочет всем мешать, поэтому попросил показать ему сад. И он попросил об одолжении Гарри. Люпин и Артур хотели что-то возразить, но Гарри сказал, что все хорошо, и они удалились.
Молли рыдала на груди Перси.
Мерл обменялась взглядами с близнецами, потом с Роном.

В конечном итоге Перси ушел с пастернаком в волосах, а Гарри был явно не в духе после встречи с министром.
Артур пытался успокоить Молли.… А близнецы смеялись над тем, как они только что обстреляли Перси пастернаком.
Мерл решила пока что попросту перебирать струны на своей гитаре. Чудесным образом на деке гитары начали распускаться цветы. Рон заметил это и сказал.
- Когда ты пела про квинддич на ней рисунки ввиде Гарри и других из команды играли в квинддич. Это просто потрясающая гитара!
Мерл улыбнулась. Почему то ей на душе стало тягостно, и никакого желания петь что-либо ещё у неё не было. Она положила гитару и села за стол выпить тыквенного соку с рождественскими пирожками.
- Зачем только они пришли? Все настроение испортили. – сказала Джинни. – У меня даже улыбаться, сил нет. Довел мать до слез. Чего он вообще хотел?
Мерл пожала плечами.
- Не знаю как вы, а я пойду спать в таком случае. Время все равно уже позднее. – произнесла Джинни и встала из-за стола.
- Погоди я с тобой – Мерл допила тыквенный сок из своего бокала и последовала за Джинни.
- Всем спокойной ночи и счастливого рождества! – сказала Мерл и, взяв свою гитару, поднялась по лестнице вверх.
 

Глава 10. Сердце мое, я обращаюсь к тебе

Следующий день был немного лучше вчерашнего. Гарри сказал, что потом расскажет, о чем они говорили с министром. И судя по его лицу разговор был не из приятных.
Близнецы веселились вместе с Мерл, подкалывали кого только можно. Молли смеялась, так что в доме воцарилась настоящая праздничная атмосфера.
Миссис Уизли мыла посуду, а близнецы играли в монополию. К ним присоединились Джинни, Мерл и Рон. В конечном итоге выиграл Фред. Он был министром магии, взял в жены красотку, и она родила ему троих детей. Мерл бросила игральные деньги.
- Я так не играю! – со смехом сказала она.
- Конечно! Ты же играешь на гитаре! – произнес Джордж и тоже опустил деньги на стол.
- Ха-ха-ха – произнесла Мерл.
- Кстати самое время поиграть на гитаре, потому что сюда идет Дамболдор – произнесла Молли, вытирая руки полотенцем.
Мерл взглянула в окно. За Дамболдором шел человек, который как всегда был в черной мантии.
- Он со Снейпом. – произнесла Мерл.
Она думала что они, в плане тактичности произнесли слова о том, что может быть заглянут в Нору. О том, что Северус вообще вылезает из своего кабинета, кроме как в Большой Зал и в класс, Мерл прекрасно знала. Но о том, что он вообще вылезает на улицу и вместе с Дамболдором все-таки решит посетить Нору.… В это оставалось смутно верить, до этого момента как они шли по дорожке к двери дома. Дамболдор иногда останавливался, для того чтобы восхититься садом, Снейп что-то бурчал в ответ и они снова продолжали свой путь.
Когда гости вошли в дом Молли воскликнула.
- Дамболдор! Вы не сказали что придете! Почему вы заранее нам не сообщили?
- Я полагал, что это сообщит Мерл – сказал он и опустил взгляд на крестницу.
- Я до последнего не верила, что вы придете.
Дамболдор улыбнулся.
- Может чашечку чая? – предложила миссис Уизли.
- Да, думаю, стоит попить чаю. – Взгляд Дамболдора остановился на красной гитаре из вишневого дерева. – Это чья такая красота?
- Моя – произнесла Мерл и посмотрела на профессора защиты. Видимо ему было не по себе. – Мне подарили её Фред и Джордж.
- Стало быть, ты умеешь играть на гитаре? – спросил Альбус, осматривая инструмент в своих руках.
- Мерл! Спой что-нибудь нашим гостям! Что-нибудь сердечное! – Молли сказала это, пока ставила чайник на плиту.
Ванэс немного улыбнулась, потом прошла к крестному и взяла из его рук, поданную им, гитару.
Она проверяла настройку гитары.
- Ну, раз сердечное так сердечное…

Перебор нескольких струн отозвался мелодией.

Сердце моё, я обращаюсь к тебе.
Сколько мне петь, чтобы не знать об утрате?
Чтобы тебя сохранить?
Алая ночь отступает за горный хребет,
Сердце моё, друг ты мне или предатель?
Можешь ли ты говорить?

Голос Мерл звучал чисто. Правда она немного волновалась. Не каждый же день она поет для директора школы волшебства и чародейства Хогвартса и профессору Снейпу.

Сердце моё, ты сегодня почти не болишь.
Помни, что было разбито, то не разобьётся.
В синем тумане рождается новый рассвет.
Сердце моё, почему в мире холод и тишь?
Веришь ли ты в то, что он никогда не вернётся?
Сердце моё, не давай мне ответ.

Сердце моё, пережившее ночь, будто крик...
Выстрел рассвета звенит над теснинами льда.
Сердце моё, позабудь его кованый лик.
Ты пропустило удар, пропустило удар.
Сердце моё, растворённое настежь, как дверь.

Сердце моё, растворённое горечью в хлебе,
Опьянённое поздним вином.
Сердце моё, я не знаю, что делать теперь.
Перья зари разгораются в утреннем небе.
День наступил и не стёр мою память о нём.

Сердце моё, ты не заперто в клётке пустой,
Сопровождай его душу над тёмной водою
Тропами смерти, которыми тени бредут.
Сердце моё, помоги ему встать над судьбою,
Чашу забвенья испить и остаться собою,
Бездны пройти... И очнуться в свету.

Сердце моё, я обращаюсь к тебе,
Не обрывай в этой пустыне безбрежной
Плач, опрокинутый ввысь...
Сердце моё, вызов случайной судьбе,
Сколько мне петь, чтобы ты билось как прежде?
Дай мне слова. Или остановись.

(Лора Бочарова - Сердце мое)

Прозвенел последний аккорд. Первым захлопал Гарри. Дамболдор вторил ему, и вскоре все присутствующее в гостиной Норы аплодировали Мерл. В это время засвистел чайник. Снейп сел напротив Мерл. Дамболдор рядом с ней по левую руку. А по правую руку Фред с Джорджем.
Чай был травяным с запахом мяты. Альбус рассказывал, как он в молодости пел под гитару.
- Жаль я так и не научился играть на этом прекрасном инструменте. Так что мне подыгрывал мой сокурсник из Когтервана.
Молли подала лимонные дольки и кучу рождественских пирожков. Когда все выпили чай, хозяйка дома спросила.
- Альбус, все-таки, что вас привело вместе с профессором Снейпом в наш дом?
- Мы хотели бы забрать Мерл на оставшиеся каникулы.
- Зачем это? – спросил Фред.
- Да, зачем? Пускай остается здесь! Тебе же здесь хорошо Мерл? – спросил Джордж, повернув голову к Ванэс.
- Более чем.
- Альбус я же говорил это бесполезно. – Произнес Снейп. Девушка посмотрела на профессора удивленным взглядом.
- О чем вы говорите в конце то концов? – спросила она, переводя взгляд с Альбуса на Северуса.
- Думаю, нам стоит поговорить наедине Мерл. Это можно как-нибудь устроить Молли?
- Да, конечно. Быстро все по комнатам!
- Ну, маааам – застонал Фред.
- Давай, давай! Не заставляй нас ждать.
Скорчив все возможные рожи, все семейство Уизли, включая и Гарри разошлись по своим комнатам.
Дамболдор взмахнул палочкой и вокруг стола, за котором, они сидели воздвигся щит.
- Это чтобы нас не подслушивали. – пояснил директор.
- Что случилось? –спросила Мерл.
- Тебе необходимо вернутся в Хогвартс на оставшиеся каникулы, и продолжить обучение с профессором Снейпом. Если не отправишься – возможно, Нора будет под двойной угрозой. – Произнес Альбус весьма обеспокоенным голосом. – Было совершено нападение на приют в котором ты жила. Произошел пожар, однако кое-что удалось спасти.
- Пожар произошел в той стороне, где находилась ваша комната, Мерл. – добавил Снейп.
- По какой причине меня преследует Пожиратели Смерти? – спросила Мерл, смотря то на Северуса, то на Альбуса.
- Стало известно, что 16 летняя девочка, которая толком не окончила Хогвартс, вступила в Орден Феникса. В тоже время как Гарри в Орден не приняли. Странно, не правда ли?- спросил Дамболдор. – Мерл, тебе нужно вернутся в Хогвартс, и продолжить обучение с профессором Снейпом.
Мерл посмотрела на Альбуса. Она тяжело вздохнула и сказала.
- Хорошо, я согласна.
 

Глава 11. Ссора на равных

Прошло уже много времени с рождественских каникул. Мерл делала большие успехи в уроках с Северусом. Дамболдор иногда присоединялся к ним, и учил Мерл магии без помощи палочки. Таким образом, Ванэс показала, что не просто так заняла место в Ордене. Больше нападений на места, связанные с Мерилиной, не произошли.

Был тихий вечер, в гостиной собралась вся компания, кроме Гарри. После ужина, Мерл всегда читала учебник профессора защиты, чтобы вспомнить то, что учила на его дополнительных уроках. Джинни, Рон и Гермиона, делали уроки. Вскоре в гостиную Гриффиндора вернулся Гарри. Он был мокрый, и его рубашка была в темных пятнах, похожих на кровь.
- О боги! Что с тобой, Гарри? – воскликнула Герми.
- Откуда кровь? – присоединилась Мерл к расспросам.
- Рон, дай свой учебник по Зельеварению!! – воскликнул Гарри проигнорировав, воскликни девушек.
- Зачем он…
- Да сюда!! Потом все объясню! – обескураженный Рон вытащил из сумки свой экземпляр «Расширенного курса зельеварения» и протянул Гарри. Он схватил его и скрылся в проеме портрета. Оставшиеся в гостиной обменялись взглядами.
Мерл сжала в руках книгу Северуса. Уже подходило время её ухода, но она решила что дождется Гарри и выяснить что произошло.
Брат Мерл пришел через полчаса. Он рассказал, что применил заклинание из учебника Принца - Полукровки к Малфою. У того же появились раны по всему телу и потом пришел Снейп. Сначала он вылечил раны Драко, а потом помог пройти ему в Больничное крыло. Когда же он вернулся, Северус потребовал принести все его учебники.
- Наказание буду отбывать до конца семестра. Первое в субботу утром.
- Как?! – воскликнул Рон.

Постепенно компания расходилась, Мерл читала книжку. Гарри решил остаться у камина и в итоге они остались вдвоем. Ванэс опустила учебник и обратилась к парню.
- Прости, я из-за наказаний Снейпа, не совсем понимаю, о чем вы говорите, многое пропускаю. Что за Принц-полукровка?
- Так был подписан учебник по курсу зельеварения, «Этот учебник собственность принца - полукровки»

Сердце Ванэс упало. Однако внешне это не как не отразилось.
- Ясно, - сказала она, равнодушным голосом. – Спасибо что объяснил. Я пойду наказание отбывать, -
Она встала, похлопала брата по плечу и вскрылась в проеме портрета.

Мерл сжала книгу от злости. Под её обложкой была надпись «Собственность Принца-Полукровки» и сразу прошло в голове воспоминание «Это мой учебник, с моими пометками»- слова Северуса Снейпа. Нет никаких сомнений что, учебник по зельеварению тоже его. Сектумсемпра… Гарри сказал, что оно было написано в учебнике с подписью от врагов.
Мерл вошла без стука и сразу прошла к столу учителя. Снейп удивленно посмотрел на ученицу. Ванэс протянула учебник полукровки
- Возьмите – сказала она с отвращением. – Мне больше это не нужно.
- Вы его уже усвоили? – спросил он, не забирая книгу и смотря Мерл прямо в глаза.
- Нет, и не собираюсь – она швырнула учебник на стол и пошла обратно к двери.
Взмах черной учительской палочки рассек воздух. Дверь класса закрылась с характерным щелчком.
- Алохомора не подействует – сказал Снейп увидя как Мерл достает палочку. – Я вас не отпускал.
- Я сама хочу уйти – произнесла Ванэс, не поворачивая к учителю. – Я не собираюсь учиться защите от темных искусств у человека, который сам же их и использует.
- Вы о чем говорите? – спросил Северус и медленно подходил к центру класса.
Мерл сильнее сжала палочку, готовясь к отражению атаки.
- Как я полагаю именно вы Принц-полукровка? И заклинание сектумсемпра вам прекрасно знакомо?
Северус остановился.
- Откуда вы…
- В учебники зельеварения – сказала она, перебив учителя – на его полях написано заклинание «сектумсемпра» с пометкой «От врагов» - Снейп молчал, Мерл сделала пауза, затем продолжила.- Это черная магия, и я не собираюсь учиться защите у вас.
- Каждый из нас совершает ошибки в молодости, и порой непростительные. За эту ошибку я уже поплатился. Дорого поплатился.
Голос профессора, который обычно только и говорил гадости, преобразился в жгучую боль в каждой его ноте. Голос был тихим, это был голос душевно мертвого человека.
- Я, почему и рвался в преподаватели Защиты от Темных Искусств, чтобы научить противостоять такому соблазну как черная магия. – Наступило молчание. Мерл повернулась и теперь смотрела на Снейпа. Черные глаза смотрели в никуда. – Приверженец Темной Магии убил дорого мне человека.
В сердце Мерл что-то щелкнуло.
- Волан-де-Морт убил моих родителей – голос предательски дрожал. Главное не расплакаться прямо здесь. – Он убил родителей Гарри. Моего друга. Именно поэтому я рвусь защищать тех, кто мне дорог. Тех, кто остался ещё в живых. Чтобы не смотреть на их могилы раньше времени.
Она замолчала. Палочка дрожала. – Неужели у вас нет такого человека, которого стоит защищать? Могилу, которого, вы боитесь увидеть?
Северус посмотрел в глаза Ванэс. Казалось, ещё немного и по розовым щекам покатятся слезы. На душе у обоих скребли кошки.
Мерл тяжело вздохнула.
- Что будем сегодня проходить?
Снейп помял руки.
- Вы уверены в том, что хотите продолжить со мной обучение? Я не буду препятствовать, если вы откажетесь…
- Профессор, я вам верю.
Синие глаза, которые веяли теплотой, встретились с холодностью черных.
Северус коротко кивнул и сказал более твердым голос, чем минуту назад.
- Уберете вашу палочку. С этого момента вы будете колдовать только при помощью рук.
Мерл чуть поморщилась и убрала палочку, с явной не охотой и сомнением.
- Не сердитесь на меня Мерл. Жизнь меня уже наказала за мои ошибки.
- Я не сержусь, профессор. Просто я не думаю, что готова к таким переменам.
- Альбус надеться на вас. Впрочем, он в вас не ошибается. Заклинания, Защита от темных искусств, даже зельеварение у вас выходит превосходно!
- Однако этому вы не верите, что я преуспела в зельеварении. – уточнила Мерл.
Северус ухмыльнулся.
- Ваш напиток живой смерти, только одной каплей убил соплохвоста. Слизнорт дал пузырек вашего зелья. Определенно у вас есть склонность к этому предмету.
Ванэс снова посмотрела в глаза Северуса. Но ничего не сказала.
- Что касается заклинаний, здесь с вами может соревноваться только Гермиона Грейнджер.
- Вы решили сегодня обсудить мои успехи в предметах? – с небольшим раздражением произнесла Мерл. Она ещё долго будет помнить то, что узнала сегодня днем.
- Нет – он помолчал. – В качестве раскаяния я научу вас вылечивать раны после использования заклинания Сектумсемпра.
Мерл кивнула.
- Итак, начнем со щитовых заклинаний. – Он повернулся и пошел в другой конец класса. Мантия развивалась и напоминала полет летучей мыши.
 

Глава 12. Смерть Великого Волшебника.

Запись из дневника Северуса Снейпа

20 декабря 1995 года

О чем только Альбус думает? Ставить под удар двоих детей Лили! Уму непостижимо! Мерл ещё ребенок!
О Мерлин, я волнуюсь о ней как о собственной дочери, что за бред? Впрочем, это не удивительно, она полная копия Лили, кроме глаз.… Надо выпить огневиски

В Хогвартсе ожидали конца учебного года, возвращения домой и каникулы. Июнь дарил ученикам то дождь, то солнечный день. Рон расстался с Лавандой, и теперь она зло смотрела на Гермиону, которая приподнялась в настроении. Гарри, в конце концов, не смог скрывать свои чувства к Джинни и поцеловал её на праздновании победы за Кубок школы по квиддичу. Вся честная компания сидела в гостиной. Гермиона что-то объясняла Рону, Джинни читала какой-то журнал, сидя возле Гарри. Мерл сидела на отдельном кресле вместе с гитарой.
- Пойду я спать, - Сказала Джинни, она поцеловала Гарри, скорчила рожицу Рону, который явно был не доволен тем, что он присутствует при их нежностях, помахала всем ручкой и ушла в спальню.
- Сегодня мы с Дамболдором идем за крестражем.
Гермиона подняла взгляд на Гарри. Мерл отложила гитару.
- Он нашел ещё один? – спросила Герми.
- Как видишь да. Однако есть кое-что – он засунул руку в карман и достал флакончик Феликс Филицис – Школа остается без Дамболдора, хоть и на время. У Малфоя появился шанс осуществить задуманное. Патрулируйте коридоры, в особенности вход в. Выручай комнату и кабинет Снейпа. Я должен быть уверен, что с вами будет все в порядке. Выпейте по глоточку, и удача будет на вашей стороне. – Он протянул флакон Герми, и она взяла его чуть дрожащими руками.
- Монеты! Сообщи ОД о том, что нужно патрулировать школу! – Мерл смотрела на флакон. - Я буду с Джинни. – Она посмотрела на Гарри. – Я буду её защищать всеми силами.
Гарри кивнул.
- Все, держитесь. Я пошел. – Он скрылся за портретом Полной дамы.
В Астрономической башне был бой. Джинни боролась с Пожирателем смерти, Мерл была рядом и пыталась обездвижить или обезоружить своего противника. Она краем глаза увидела черную мантию профессора ЗОТИ, но не предала особого значения этому. Наконец, Ванэс обездвижила своего противника, отняла у него палочку и связала его. Никто не замечал времени. Сейчас была борьба не на жизнь, а на смерть. Макгонаглл как могла, отражала заклятья. Джинни уварочивалась от зеленых лучей исходящих из палочки неумехи - пожерателя, который метал заклятия куда попало. Снейп пробежал мимо них вместе с Малфоем, Гарри за ними. Никто не заметил этого кроме Мерл. Она рванула за Гарри.
Они бежали быстро, Ванэс была не хороша в беге, поэтому быстро отстала. Она остановилась передохнуть, из-за того что бок кололо со страшной силы. Согнувшись от боли, она простонала, но потом взяла в себя руки и медленно разогнулась. Возле стен, она увидела тело в светло голубой мантии. Очертания были до боли знакомые. По телу Мерл пробежала мелкая дрожь. Страх.
- Альбус? – прошептала она.
- НЕТ!!! – она заорала так, будто услышала ответ свыше. Она подбежала к телу крестного и посмотрела в глаза. Они были открыты. И не блестели так, как раньше. Мертвый блеск глаз отражал шпиль Астрономической башни. Ванэс опустилась на колени не по-далеку от тела великого волшебника. Слеза лились градом из синих глаз. Душу разрывали тысячи дементоров, а сердце сжалось так, как будто хочет остановиться и не когда не стучать. Дыхание перехватило.
Минуты превратились в вечность. Мерл не заметила, как подошли Хагрид и Гарри. Поттер опустился рядом с телом Дамболдора и поправил руки и ноги волшебника. Большим усилием воли, Гарри рукой закрыл глаза Альбуса.
Закрылись двери безопасности в Хогвартсе. Настали, воистину темные времена. Эра Дамболдора закончилась.
Слова летели в голове, не желая складываться в нормальные мысли.
Люди столпились возле Мерл, Гарри и мертвого Дамболдора. Ванэс, не много взяв себя в руки, подняла голову и посмотрела на брата. Его плечи содрогались от горького плача. Джинни подошла к Гарри.
- Гарри пойдем.
- Нет…
- Гарри, прошу тебя пойдем.
- Я никуда не пойду.
- Это приказ Макгонаглл. Вставай.
В мертвой тишине их шепот казался не позволительно громким. Гарри встал и только сейчас он увидел Мерл. Гарри подал ей руку и помог встать. Джинни обняла её за плечи, а другой рукой держала дрожащую руку Поттера.

Мерл находилась среди снега. Поле было большим, вдалеке виднелись белые ветки деревьев из леса. Снежинки кружились и опускались на белое одеяло. Ванэс стояла по колено в снегу в темно-красном как кровь платье. Поверх платья была красная утепляющая мантия. Мерл была каплей крови в муке. Она осмотрелась. С лева от неё, вдалеке, был силуэт знакомого человека. Волнистые черные волосы и такие же черные глаза, только отдавали они теплом.
- Сириус – выдохнула Мерл и, подняв подол платья, побежала к нему. Когда до него оставалось метра два, он улыбнулся и растаял как дым.
Ванэс встала как вкопанная.
- Мерлина! – голос, который её позвал, был до боли знакомый. Чуть правее она увидела темно-синие одежды. Седая борода была украшена опавшими снежинками. Глаза были голубые, как небо. Встретившись с ним взглядом, он улыбнулся, а по щеке Мерл скользнула слеза.
- Крестный!! – она снова побежала. – Не уходи! Не надо! – ноги зарылись в снегу и она упала. Альбус улыбнулся и тоже исчез. Ванэс углубила лицо в снег. Найдя в себе силы она оперлась руками в снег, но вставать не спешила. Вдруг она поняла, что за ней наблюдают. Она повернула голову и увидела рыжего брата. Близнец. Мерл сузила глаза.
- Фред. – Произнес он улыбаясь. – Ты так и не можешь нас различить.
- Я вас узнаю только по голосу. Может, ты мне объяснишь, что происходит? – спросила она, медленно вставая на ноги.
Лицо Фреда погрустнело.
- Прости Мерл, не могу. – Он печально улыбнулся и также исчез.
Мерл смотрела по сторонам. Вдруг показалось, что она видела Тонкс и Люпина, но прежде чем вглядеться в них они исчезли.
- Ванэс. – голос профессора было не трудно отличить от остальных. Мерл повернулась назад и увидела черную мантию, черную как уголь. Мерл сжала кулак.
- Вы убили его. – Произнесла она. – Он вам доверял, я вам доверяла, а вы его убили!
- Не делайте поспешных выводов о человеке пока сам с ним не поговорите. – Произнес он без всякой не приязни, или злости.
- Всему свое время Мерл. – и он растворился также как и остальные.
Казалось, что Ванэс сходит с ума, Сириус, Альбус…они же мертвы. Почему они оказались здесь, среди живых? От мыслей ей отвлекла рука, которая опустилась на её плечо. Она вновь повернулась.
- Гарри? Гарри, что происходит?
Он улыбнулся, погладил сестру по голове.
- Тебе надо быть сильной, ты последнее, что осталось у нас. – Сказал он, смотря ей в глаза.
- О чем ты? – спросила она, Но Гарри вдруг растаял.
- НЕТ!!! ГАРРИ!!!

Мерл проснулась в холодном поту. Она взглянула на окно. На небе светились яркие звезды. Ванэс встала и выпила воды из кувшина, стоявшего на прикроватном столике. Она протерла лоб полотенцем, и снова легла. Сон не хотел идти, и она пыталась вспомнить, что её так напугало. Что ей снилось? Ответа на это она не знала
«Надо заснуть, завтра похороны.» Сон не приходил и Мерл просто лежала и смотрела вверх. Альбус умер. Единственное что осталось у неё – это Гарри, её родной брат. Мерл попыталась сглотнуть подступивший к горлу комок. Слезы потекли из синих глаз.
Гарри, милый Гарри. Мальчик-который-выжил, и девочка-которая-выжила-вопреки-природе.
Они обо посмотрели в глаза смерти в младенчестве. Альбус умер от заклинания Авада Кедавра, которое послал на него Снейп.
Северус Снейп. Почему именно он? Неужели он предатель? Как на такой поступок он пошел? И почему взялся учить Мерл? Много вопросов и ни одного ответа. То, что она знала о Северусе, стало шатким, как карточный домик. Глаза закрылись. Темнота.
 

Глава 13. Письмо Дамболдора


Наследующий день Мерл встала в нейтральном настроении. Внутри было пусто. Она спокойно досабрала вещи в чемодан – Хогвартс-Экспресс уходил через час после похорон Дамболдора. Единственное что осталось на кровати – это черное платье до колен и черная парадная мантия. Ванэс заплела длинные рыжие волосы в три косы и из них сделала большую косу, конец, который закрепила так, чтобы получилось кольцо. Чемодан был уложен, платье надето, мантия накинута. Вздохнув она, посмотрела в зеркало в стене. На неё смотрела девушка, с рыжими волосами. Синие лаза не выражали ничего – только холод.

Когда Ванэс спустилась в Большой зал, все сидели тихо, лишь иногда перешептываясь между собой. Мерл села рядом с Гарри. За учительским столом были люди из Министерства. Ванэс быстро пробежалась взглядом по лицам и потом посмотрела на своих товарищей. Рон, как всегда что-то ел. Гермиона смотрела в стол. Джинни вовсе куда-то в сторону. Гарри смотрел в пустоту.
Минерва поднялась со стула, и шепот прекратился в зале.
- Пора – сказала она – Пожалуйста, выходите из замка следом за своими деканами. Гриффиндорцы, за мной.

Процессия направлялась к озеру, На стульях, которые были вставлены на берегу, уже сидели некоторые люди. Волшебники из Ордена Феникса, мадам Максим, владелец «Дырявого котла» и другие не знакомые Мерл люди. Чуть в стороне, в воздухе висели еле различимые призраки.
Мерл села с краю одного из рядов, по правую руку Гарри. По проходу прошли ещё несколько людей, Корнелиус Фадж со своим зеленым котелком, а потом Мерл увидела ядовито зеленую мантию, женщина держала блокнот с пером. Это была Рита Скитер, решила, наверное, взять ещё несколько материалов для своих отвратительных статей. В первом ряду уселись преподаватели Хогвартса и люди из министерства. Мерл вглядывалась в спину министра. Неужели он сожалел о гибели Дамболдора? Это вряд ли. Ванэс перевела взгляд на озеро. И в этот момент послышалась неземная музыка, она исходила от озера, от мертвенно-бледных жителей подводного царства.
Джинни толкнула локтем Гарри, и он посмотрел в другую сторону. Мерл тоже посмотрела туда же. Хагрид нес на руках тело волшебника, завернутое в темно-фиолетовый бархат со звездами. По щекам Ванэс снова потекли слезы. Плакала и Джинни и Гермиона. Лесничий акуратно положил тело Дамболдора на белый стол. Хагрид громко высморкался и ушел к дальним рядам стульев.
К столу подошел маленький человек, и начал говорить о Дамболдоре. Были слышны лишь только отрывки его фраз, но Мерл это было не важно.
Прежде всего, для неё он останется чудесным крестным, который спас ей жизнь. Он будет жить в её сердце, также как и родители, которых она видела только на фотографии. Ванэс посмотрела в озеро. Жители подводного мира сосредоточенно слушали оратора, Мерлина перевела взгляд к лесу. Между стволами деревьев были видны кентавры. Мерл опустила глаза. Все пришли проститься с величайшим волшебником. В этот момент стол вспыхнул, и создалась белая гробница. По щеке скатилась последняя слеза. Кентавры отдали последнюю честь, выпустив стрелы в воздух, жители озера уже уплыли. Мерл встала и пошла вдоль озера. Сейчас ей хотелось чуточку побыть одной, и возможно ещё раз проплакаться.
- Мисс Ванэс! – её окликнул омерзительный женский голос. Мерл сморщилась, остановилась, сделала нормальное лицо и повернулась к женщине, которая её окликнула. Ядовито- зеленая мантия, перо сжали руки, украшенные ужасным красным маникюром
- Мисс Ванэс, я хотела бы задать вам несколько вопросов. – Произнесла Скитер.
- Мне трудно сейчас разговаривать, так что я воздержусь от каких-либо комментарий.
- Конечно, я соболезную вам, потерять крестного.… Такая утрата – сожаление было плохо сыграно на её лице и хотелось хорошо подправить его. Кулаком.
- Откуда вам это известно? – спокойно спросила Мерл, хотя внутри уже бушевал огонь.
- Ох, - она коротко улыбнулась. – В Министерстве Магии сохранились данные о том, что он стал крестным отцом Мерлины Лионоры Ванэс.
Мерл опустила взгляд в землю. И уничтожающим взглядом посмотрела на Риту, прежде чем Ванэс сумела ей что-то ответить, к ним подошел Гарри.
- Проваливайте от сюда Скитер.
- Оу, Гарри. А вы знали, что ваш наставник, Альбус Дамболдор, был крестным мисс Ванэс?
- Впервые об этом слышу. Уходите от сюда. – он подошел к Мерл обнял её за плечи и увел к дереву, которое росло рядом с берегом. Они раньше проводили здесь многие часы вместе с Роном и Гермионой.
- На Скитер не обращай внимания. – Сказал он, когда они оказались у дерева. Мерл опустилась на землю и обняла плечи руками.
- То, что сказала Рита, правда? Ты крестница Дамболдора? – подошел Рон с Гермионой. Герми подняла Мерл со словами.
- Будешь так сидеть, больше горевать будешь.
Мерл оперлась спиной о дерево и посмотрела на небо. Оно было чистым, голубым, с белыми перьями облаков. Ванэс опустила голову. Правой рукой она залезла во внутренний карман мантии и достала от туда конверт.
- Дамболдор попросил передать тебе после похорон. – Она протянула Гарри конверт.
Её брат смотрел на конверт отрешенно.
- Получается….- произнес Рон.
- Он знал что умрет. – Закончила за него Мерл. – И написал это. Что именно там написано я не знаю.
Гарри взял в руки конверт и открыл его. Он читал минуту, потом вторую… Мерл стала осматривать кору дерева. Как странно, после того как ты теряешь дорого тебе человека, мир кажется другим. Мерзким, ужасным и до жути пустым. Ветер дует, солнце светит. Все сделано так, чтобы человек жил в гармонии с природой. Магглы же, разрушали эту гармонию добычей того, от чего они получали прибыль. Миром магглов правили деньги. Миром волшебников правила.… А что же правит миром волшебников? Магия?
Мысли Мерл прервал шелест бумаги. Гарри дочитал письмо и теперь смотрел на Мерл. Ванэс тоже посмотрела на него. Гарри подошел и обнял Мерл, так сильно, что у Ванэс на секунду перехватило дыхание. Потом он ослабил объятья, однако не спешил освобождать Мерл из своих объятий. Голова Гарри была на плече Мерл. Его шепот был отчетливо слышен.
- Сестра… - произнес он и сильнее обнял Ванэс. Она слегка улыбнулась и тоже обняла его.
- Братишка… - сказала она и из глаз снова потекли слезы.
- Эмм Гермиона, может, ты мне объяснишь, что происходит? – Рон обратился к Гермионе, которая в свою очередь смотрела на Мерл.
Гарри выпустил её из своих объятий и протянул друзьям письмо. Гермиона взяла его быстрее Рона и начала читать вслух.

Дорогой Гарри

Я знаю что это письмо ты прочтешь после того как я умру. И прошу тебя, после того как ты прочтешь его не вини меня не в чем.
В ту в раковую ночь в Годриковой Впадине, не только ты потерял родителей. Но и твоя сестра.
Лили Поттер была беременна, когда умерла и находилась на 3 месяце беременности. Об этом знали только четверо. Я, Джеймс, Сириус и сама Лили. Когда Сириус отправил Хагрида с тобой на Тисовую улицу, я и Сириус при помощи магии достали малышку из чрева мертвой матери. Мы отправили её в больницу Святого Мунго и за месяц её пребывания там, её выходили до 9 месячного срока. Девочка оказалась здоровой, и её поместили в маггловский приют. Ты спросишь, почему же её как и тебя не отправили к Дурслям? Ответ довольно прост. У Петуньи уже был младенец, Дадли, и они бы были не способны поставить на ноги троих младенцев сразу. И я думаю, что после той жизни, которой ты натерпелся в их доме, вряд ли бы ты пожелал подобное своей сестре. Однако в маггловском приюте ей тоже было не в сахар. Что именно с ней там происходило, я не знаю, однако это наложило свой отпечаток на её характере.
Девочка получила письмо тем же летом что и ты. Я лично пришел в маггловский приют и объяснил, что девочку берут в специальную школу для одаренных детей. Директриса приюта была только за, так что никаких препятствий не возникло.
Девочка родилась 29 ноября 1981, и назвали её Мерлина в честь великого волшебника средневековья – Мерлина. Второе имя, взяли от второй жены короля Артура – Лионора. А фамилию преобразовали из девичьей фамилии Лили Поттер. Мерлина Лионора Ванэс. Я стал её крестным отцом. А после того как она поступила в Хогвартс, я поговорил с мистером и миссис Уизли, чтобы они взяли девочку в свою семью, и удочерили её до её совершеннолетия. После того как ей исполнится 17 лет она станет сиротой, по документам. Но надеюсь, что она будет считать их своими родителями.
На этом я думаю, стоит завершить свое письмо.

Прошу тебя береги Мерл, как свою сестру, как мою крестницу.
И Гарри, запомни. Ты не один. И никогда не будешь одинок.

С любовью,
Альбус Дамболдор.

Рон и Гермиона посмотрели на Мерл так, будто она только что появилась перед ними.
- Девочка, которая выжила вопреки природе.… Подумать только! – сказала Гермиона, смотря на подругу.
Рон закрыл рот рукой. Видимо он сдерживает смех.
- Рон? – Мерл посмотрела на него и улыбнулась.
Уизли не смог сдерживать смех и рассмеялся.
- О Мерлин! А ещё по школе ходил слух, что вы встречаетесь, ой умооораа – Рон сложился пополам. Ванэс рассмеялась, наверное, впервые за неделю. Гарри улыбался, Гермиона тоже смеялась. Отдышавшись Рон выпрямился, кашлянул и серьезно посмотрел на Мерл.
- Ну что ж. Кому расскажем первому?
- Я не думаю, что стоит распространяться об этом – произнесла Гермиона.
- Она права, не стоит подставлять под удар Мерл. – произнес Гарри.
- Пойдемте к замку, скоро отойдет поезд. – Произнесла Мерл и чуть улыбаясь, пошла в сторону замка.

- Ты должна пойти с нами Мерл! – Гарри настаивал, смотря на Ванэс серьезным взглядом. Ванэс показалось сейчас, будто она маленькая, не соображающая сестра лет пяти, а Гарри семнадцати летний парень.
- Я тебе сказала Гарри, я вернусь в Хогвартс. Так пожелал Дамболдор!
- Хогвартс будет другим, возможно, ты окажешься в опасности. – Произнес он в ответ.
Мерл вздохнула и посмотрела на Рона ища поддержки с его стороны. Но, похоже, он был солидарен с Гарри. Ванэс откинулась на спинку дивана и посмотрела на пейзаж за окном поезда. Они приближались к Лондону. Мерл сняла мантию и осталась в черном платье. Она снова посмотрела на своего брата.
- Нет Гарри. Я вернусь в Хогвартс. Я буду защищать учеников всеми силами. – Когда она увидела на лице Гарри проблеск возражения, она продолжила. – А если вдруг Пожиратели Смерти дойдут до Джинни? Кто её защитит? Невилл? – Мерл вздохнула, смотря на обескураженные лица парней. – Это больше не обсуждается. На всякий случай Гарри. Мой патронус – феникс.
- Феникс? – удивился Гарри
- Да, такой же, как и у Дамболдора.

Вскоре они оказались на вокзале Кингс - Кросс. Мистер и миссис Уизли ждали своих детей. Молли крепко обняла Мерл, затем попрощалась с Гарри и взяла с него обещания, что он приедет к ним в середине июля. Перед тем как пойти за дядей Верноном, Поттер обнял свою сестру и сказал
- Пиши мне. Пожалуйста.
- Хорошо – ответила она и их объятия разомкнулись. Глаза в глаза. Мерл улыбнулась и пошла к Молли.
 

Глава 14. Брат....или?

Первую половину июля Мерл была в магазине близнецов. Она помогала им с хозяйством магазина. Отправить туда Ванэс – была идея Молли. Она прекрасно знала что Дамболдор, её крестный, и поэтому попросила близнецов взять её на время к себе. Фред и Джордж были не против, а только за. Мерл веселилась с близнецами, смех окружал её повсюду. По вечерам, когда магазин закрывался, они сидели в квартире, которую приобрели близнецы этажом выше над магазином. В гостиной звучали песни под гитару, трещал огонь в камине. Фред частенько ускальзавал с какой-нибудь девушкой, и вечером с Мерл сидел Джордж. Вместе они придумывали новые товары для магазина. Поздно вечером Фред возвращался, они ужинали и ложились спать. Мерл ночевала в гостиной, там было тепло и уютно. Иногда Джордж приходил к ней и спал на полу, объясняя это тем что Фред сильно храпел и не давал спать.
В середине июля, магазин оставили на Ферлине, которая работала в магазине, и близнецы вместе с Мерл отправились в Нору.
Молли встретила их с распростертыми объятиями, Мерл она крепко обняла. Как только вещи были подняты в комнаты, троица рыжиков пошли дурачиться на метлах. Вскоре к ним присоединилась Джинни, и они смогли покидать мяч. Вечер был светлым. Фред быстро завалился спать, а Мерл вышла на задний двор дома и стала смотреть на звезды. Она не заметила, как к ней кто-то подошел и обнял со спины.
- Джордж! Ну не надо меня так пугать! – воскликнула девушка.
- Ладно, прости сестренка – он улыбнулся, поцеловал сестру в макушку и обнял за плечи. – Красивая ночь, однако.
- Да, звезды видны как на карте. – Сказала Мерл улыбаясь.
- Пойдем спать, я к тебе в комнату перееду, похоже, Фред храпит как паровоз. – С усмешкой сказал Джордж. С некоторых пор, Мерл жила одна в комнате. Молли решила сделать такой подарок ей на будущее совершеннолетие, пускай она и перестанет быть в их семье.
Мерл засмеялась.
- Я не против – сказала она. – Мне даже спокойнее когда то кто-то из вас рядом.
Джордж посмотрел на сестру, взъерошил ей волосы, и направился в дом.
- Давай шевели задницей Мерлииинааа – смеясь, напевал он её имя.
- Дурак – шепнула она и поспешила вслед за братом.

На следующий день в доме было только трое. Молли, Мерл и Джинни. Остальные организовывали операцию «Семь Поттеров»
Джинни и Мерл убирались в комнатах.
- Джордж опять у тебя на полу ночевал? – спросила Джин с усмешкой.
Мерл кивнула. Джинни подошла поближе к подруге и сказала.
- Это так специально задумано, знаешь почему?
Ванэс ошарашено посмотрела на сестру.
- О чем ты?
- Мама хочет чтобы Джордж взял тебя в жены. Чтоб ты осталась в семье, но только как невестка. Правда, здорово? – Джинни улыбнулась.
Мерлина ошарашено посмотрела на Джинни. Джордж ей как брат, и все! У неё даже в мыслях не было! Хотя если подумать, Фред иногда как будто специально исчезал из дома, на Косом переулке чтобы она и Джордж остались наедине.
- Джордж знает об этом? – спросила Мерл, не в силах поверить в то, что сказала Джинни.
- Да знает, сначала он протестовал, но потом сказал, что попытается сделать так чтобы ты осталась нам родственницей. – Джинни внимательно посмотрела на обескураженную подругу.
Мерл натянуто улыбнулась и под предлогом уборки в другой комнате, спустилась вниз попить воды. Мерл Уизли. Звучит, конечно, но все-таки, быть женой Джорджа, это слишком! Он для неё брат, который и так за неё любому голову оторвет. Налив воды в стакан, Ванэс уселась возле камина. Открылась дверь, для входа в дом с заднего двора. В комнату прошли близнецы, Грозный Глаз Грюм, Тонкс и другие которые участвовали в организации операции «Семеро Поттеров» Близнецы сразу же заметили Мерлину и кинулись к ней. Аластор внимательно посмотрел на крестницу Дамболдора. Мерл посмотрела на него. Его здоровый глаз смотрел на девушку, а искусственный осматривал все вокруг.
- Добрый день – поздоровалась Ванэс с Аластором
- Здравствуй Мерлина. – ответил он холодно – А где Молли?
- Я тут! – она спускалась со второго этажа, неся грязное белье на стирку.
- Надо кое-что обговорить, в эту субботу мы перевозим Поттера сюда.
- Да, конечно. Мерл! – она обратилась к девушке, которая уже стояла между близнецами. – Снеси белье в хозяйственный блок, пожалуйста.
Мерл шагнула к миссис Уизли, но не успела она взять корзину, как её опередил Джордж.
- Я помогу,- сказал он - идем. – И он направился к другому выходу на задний двор.
Ванэс обернулась, кивнула всем в знак прощания и ушла за Джорджем. Он уже был на середине двора, так что Мерл пришлось его догонять.
- Как идет подготовка? – спросила она когда они вошли в хозблок.
Джордж поставил белье и посмотрел на сестру. Взгляд был обеспокоенным.
- Пока что все хорошо, вроде ничего не должно случится. – голос его был не много другим, и в нем была тревога. Сердце Мерл сжалось и она кинулась обнять брата. Он тоже крепко обнял сестренку, будто она была самым главным в его жизни. Что по сути дела было правда. После того как Джинни увидела Гарри, она либо молчала, либо говорила о нем. Мерл же, которая в 11 лет попала в дом Уизли, шалила также как и близнецы. Когда Мерл было страшно, она забиралась в комнату к близнецам, и обычно засыпала под двумя одеялами. А рядом лежали близнецы. Молли была поражена, чуть ли не расплакалась. Она долгое время думала, что девочка трудно приживется в большой семье. Однако она стала той девушкой, которая могла усмирить близнецов, когда это было нужно. Фред и Джордж очень любили её. А Мерл души не чаяла в них.
И сейчас Джордж обнимал Мерл.
- Я забыл, как ты выросла. В этом году уже 17. – сказал он, упершись подбородком о голову Мерл. Девушка слушала биение сердца. Оно было не ровным, но очень сильным. Ванэс сильнее обняла брата и сказала
- Береги себя, пожалуйста. Я конечно раны смогу вылечить, но не надо делать так чтобы мое сердце сжималось. Хорошо?
Джордж чуть освободился из объятий и посмотрел в глаза Мерл.
- Не волнуйся, все будет хорошо – и он поцеловал её в лоб.
Так в детстве им делала Молли. Вроде как простой жест. Поцелуй в лоб. Но сколько энергетики он передавал. Сколько нежности, сколько волнения. Мерл вспомнила этот момент. И по щекам поползли слезы.
- Эй, тихо….Мерл, что ты милая. – Он начал целовать её щеки. Ладони Джорджа чуть сжали голову девушки, так чтобы она смогла посмотреть ему в глаза.
- Не плачь. Все будет хорошо. Я обещаю.
Она по-детски улыбнулась ему. Он тоже улыбнулся и чуть наклонился к ней, но потом притормозил. Мерл почувствовала, как сердце Джорджа остановилось. Он снова приблизился и поцеловал её. Поцелуй продолжался не более трех секунд, но внутри у обоих уже начал волноваться океан. Глаза в глаза. Мерл улыбнулась и даже засмеялась. Джордж тоже засмеялся и отпустил девушку.
- Мама думает, что я смогу взять тебя в жены….Ну каак? – он смеялся вместе с Мерл. Не смотря на то что пять минут назад, после слов Джинни на душе было не спокойно, то сейчас душа озарилась радостью и счастьем. Видимо Мерл чувствовала к нему что-то больше чем любовь сестры к брату. Ведь в конце концов они были не родные.
- Я не знаю. Я даже об этом не задумываюсь… Я просто не в кого не влюбляюсь! – Мерл снова улыбнулась. – Уж кого-кого, а люблю я только тебя Джордж! Да и Фреда, хотя тебя я люблю больше.
Он снова её обнял очень сильно и крепко.
- Я тоже люблю тебя Мерлишка. Даже не передать словами, что я испытываю, когда ты просто стоишь рядом.
- Вселенское спокойствие. – подметила Мерл.
- Точно! А теперь пойдем обратно, иначе нас обыщутся – он отпустил девушку, но руки её не выпустил и потянул за собой.
 

Глава 15. Гнев Молли

Гостиная уже опустела. Уизли остались в своем доме. Билл спрашивал Мерл как у неё успехи в Хогвартсе.
- Да она лучшая из всех студенток нашего курса кроме Гермионы! – сказал Рон, который ел яблоко.
- Что ж это замечательно, значит, не просто так тебя приняли в Орден. – Когда Билл понял что сказал, было уже поздно. Кастрюля, которая мылась в руках миссис Уизли, с грохотом упала на пол.
- ЧТО?!!! – Кроме крика Молли был, слышал выкрик близнецов. Мерл с ужасом посмотрела на Билла, но через секунду он странсгрессировал. Когда Мерл посмотрела на Молли. Она сильно пожалела, что не может странсгрессировать. Гнев Молли был известен всем, однако Ванэс не испытывала его никогда, потому что знала – с этим шутки плохи.
Мерл быстро рванула на третий этаж, открыла дверь в свою комнату и закрылась в ней. Опустила темные шторы на окнах. В комнате стоял мрак. Мерл укуталась в одеяло, будто это мантия-невидимка и лежала на кровати. Сейчас она почувствовала себя маленькой восьми летней девочкой. Дети били её… За то, что она не такая как они. Тупое стадное чувство.
К двери её комнаты был приставлен комод. Так что, можно было, надеется, что она успеет взять метлу из своего шкафа и выскочить в окно. Было от чего-то стыдно. Из-за двери послышались два голоса.
- Нет, мама я тебя туда не впущу! – это был кто-то из близнецов, это она знала точно.
- Фред отойди иначе мне придется применить магию! Я хочу с ней поговорить!!
- Мы дадим тебе с ней поговорить только тогда, когда ты успокоишься. – голос чуть низкой тональности – Джордж.
- Не указывай мне!!
- Мама!!! На нас ты можешь срываться сколько угодно, ты на нас все время за проделки срывалась, мы привыкли! Но на Мерл ты орать не будешь!! НИ КО ГДА!!! – Фред прикрикнул на мать. Что-то новенькое. Видимо Молли тоже была ошарашена.
- В конце концов, мама, это её выбор. – голос Рона был тихим. – Её родителей убил сама-знаешь-кто.
- Ей 16 лет! Она ребенок ещё!
- Не сказал бы – Джордж снова заговорил. – Она уже взрослая, она многое пережила, так же как и Гарри.
Молли фыркнула. Тишина.
- Хорошо. Я поговорю с ней потом. – сказала она более спокойным голосом. Послышались шаги вниз по лестнице.
- Может к ней зайти? – спросил Рон.
- Лучше не стоит. Думаю, сейчас она напугана. – Голов Фреда был не много грустным. – Она единственная не испытывала гнев мамы.

Мерл пролежала так несколько часов. Почему то именно сейчас захотелось исчезнуть. Она сильнее закуталась в одеяло и стала осматривать свою комнату. В ней были темные тона в сочетании с огненно-рыжим. Дверца шкафа была приоткрыта, и из-за неё был виден подол красного платья.
Орден Феникса. Дамболдор сам решил, что её стоит взять в орден. Ведь не просто так. Мерл снова почувствовала, как дыхание потихонечку притормаживается и создается комок в горле. Слезы снова скользнули по щекам. Альбус. Как его не хватало сейчас. Он знал, что Мерлина была готова отдать все, чтобы защитить Гарри, единственного своего родственника. Ещё она хотела в Орден, потому что там были её родители. Они умерли, чтобы они с Гарри выжили. Точнее чтобы Гарри выжил. Никто не знал, что она выживет. Снова слезы. Лили. Джеймс. Сириус. Альбус….. Кто дальше? А ведь будет война. И значит, она потеряет кого-то ещё. Возможно более дорогого… Гарри? Нет! Не за что! Она же будет существовать, как после поцелуя дементора!
Щель из форточки пропустила в комнату ветерок. Занавеска чуть отстранилась от окна, и было видно звезды. Вдруг раздался тихий хлопок, но из-за слез Мерл не увидела кто странсгрессировал в её комнату. Она почувствовала, что на её кровать ложится ещё кто-то, потом сильные руки крепко её обняли.
- Тихо-тихо…- шепот, родной и до жути знакомый. Джордж. Мерл освободилась от одеяла и обняла брата настолько сильно, насколько это было возможно. Он гладил её по голове, успокаивая. Другой рукой он накинул на неё одеяло.
- Попробуй поспать Мерли… Прошу перестань плакать. Понимаю, накопилось многое, но твои рыдания как ножом по моему сердцу.
- Ты никуда не уйдешь? – детский страх, того будто кто-то утешит, дождется пока она заснет, а потом уйдет, будто его не было.
- Нет никуда. Я буду здесь и буду охранять твой сон сестренка. – он поцеловал её лоб.
Ванэс стала постепенно успокаиваться.
- Джордж, я же тебе не родная сестра, ты никогда не думал, что я могу, в один прекрасный день, стать чем-то большим?
Он вздохнул.
- Думал. И не раз. Особенно часто стал думать об этом когда мама спросила меня не хочу ли я взять тебя в жены после того как тебе исполнится 17. Но я, почему то не могу переступить ту черту. Ты мне сестра, и все. Ничего не могу с этим сделать, хотя пытаюсь.- он тяжело вздохнул - Ты самое дорогое, что есть у меня, не считая Фреда. А теперь спать мисс Ванэс. Завтра четверг, и я все время буду рядом.
Мерл улыбнулась и сильнее прижалась к близнецу.
- Люблю тебя больше жизни – прошептал он ей, снова целуя в лоб.
Ванэс подняла голову и посмотрела в карие глаза Джорджа. Она поцеловала его в губы, опустила голову и прижалась к его груди.
- Спокойной ночи Джордж. – прошептала она.
- Спокойной ночи – ответил он.


Мерл проснулась от солнечных лучей. Она не торопливо открыла глаза. Джордж, как и обещал, остался с ней. Он дремал, обнимая Мерл одной рукой. Она улыбнулась, увидя как спит Джордж. На его губах была легкая улыбка. Она протянула руку к его щеке и слегка коснулась её. Веки чуть приподнялись, и карие глаза встретились с синими.
- Проснулась уже?
- Как видишь. – она все ещё водила ладонью по его щеке. Он накрыл её пальцы своей ладонью.
- Надо вставать и выходить из комнаты. – произнес он. – Надо поговорить с Молли.
Мерл напряглась. А что же сказать Молли? Сказать правду. И лучше при близнецах.
- Хорошо, я поговорю с ней. Только и вы тоже будьте рядом. Раз надо рассказать, я расскажу и вам.
Джордж кивнул и встал с кровати. Он одернул занавески и впустил солнце в комнату. Мерл села, на кровати спустив ноги на пол. Она кинула взгляд на комод, который был приставлен к двери. Джордж поймал её взгляд и тоже взглянул на комод.
- Вот именно из-за этого мне пришлось странсгрессировать.
Мерлина улыбнулась. Джордж достал палочку и вернул комод на место. Ванэс встала и потянулась за расческой. Расчесав волосы, которые уже достигли, такой длинны, что касались копчика, она поправила футболку и взглянула на Джорджа.
- Не хочешь подстричься?
- Нет, не хочу. – он улыбнулся гладя на неё.
- Ну что ты улыбаешься?! – воскликнула Ванэс.
Он подошел к ней, обнял и сказал
- Люблю тебя вот и все.
Мерл усмехнулась, высвободилась из объятий Джорджа, и взяв его за руку потянула к выходу.
- Стоп, я должен выйти первым и разведать обстановку. – произнес он и открыл дверь первым оставив Мерлину за спиной. Они спокойной вышли из комнаты и стали спускаться вниз. Как раз в этот момент, на первых ступенях появилась Молли. Она взглянула на Джорджа, потом на Мерлину. В её взгляде было больше беспокойства чем злости.
- Мерлина, я хотела бы с тобой поговорить. – потом она взглянула на Джорджа, - Зови Фреда. Будем говорить на кухне.
Джордж отпустил руку и опять странсгрессировал. Молли повернулась и ушла в направлении кухни. Мерл спустилась по лестнице и тоже направилась на кухню. Миссис Уизли показала на стул возле обеденного стола. Ванэс чуть помедлила и заняла указанное место. В этот момент на кухне оказались близнецы. Молли стояла спиной к детям и лицом ко окну.
- Мерлина, я конечно понимаю, что осталось несколько месяцев до твоего совершеннолетия. Но все равно, я не могу понять как Альбус принял тебя в орден.
- Миссис Уизли, когда Дамболдор приезжал к вам, для того чтобы обсудить мое удочерение, он говорил чья я дочь?
Молли обернулась и посмотрела в глаза Ванэс.
- Мерл, тебе известно кто твои родители? – Фред подошел к столу и взглянул на сестру.
- Да, известно. – спокойно ответила она и взглянула на брата.
- Где они? – спросил Джордж.
Мерл опустила глаза, а потом взглянула на Молли.
- На самом деле я родилась 31 октября 1981 года. Мои родители, Лили и Джеймс Поттер, а Гарри мой брат.
Миссис Уизли села напротив Мерл, взяла её за руку и заплакала.
- Мерлина…- заплаканные глаза посмотрели на девушку. – О Мерлин, я тогда действительно подумала что Лили беременна… Но я не думала что ребенок остался бы жив…
Мерл сжала руку миссис Уизли и рассказала всю историю.
- Когда Альбус принял меня в Орден, я сама была ошарашена не меньше вас. Наверное, у него были веские причины, принять меня в Орден. Может быть, он уже тогда чувствовал, что скоро уйдет от нас, и поэтому решил, что в Ордене должен быть такой человек как я.
- Он говорил нам, последний раз года мы видели его «Берегите Мерл. Берегите как сестру Гарри. Быть может она останется последней надеждой на наш выигрыш, если Гарри умрет.» - Джордж посмотрела на брата.
- Да, он действительно нам с Джорджем такое сказал. – подтвердил Фред.
Наступило молчание.
- Молли, надо готовиться к приезду гостей. Скоро здесь будет Орден. – произнесла Мерл и встала из-за стола. – Я пойду переоденусь.
Ванэс пошла к лестнице в сопровождении взглядов со стороны близнецов и Молли. Мерл остановилась и повернула голову к ним.
- О том что я рассказала, никому не слова. Волшебный мир не должен знать раньше времени.
Мерлина повернула голову прямо и поднялась в комнату.
 

Глава 16. Мы уже не дети

Вечером пришел Аластор. Ванэс спустилась из своей комнаты. Она там просидела весь день, поскольку разговаривать не с кем не хотелось. В доме была тишина.
Аластор попросил позвать Мерл. И все семейство Уизли собралось в гостиной.
Мерл спустилась по лестнице в сопровождении Джорджа. Ванэс сложила руки на груди и встала возле стола, за которым собралось большинство Ордена.
- Итак, Мерлина, у меня к тебе есть задание.
Мерл посмотрела на Аластора.
- Поскольку ты несовершеннолетняя, придется применить меры. У тебя есть знания в лечебном плане. Так что будешь колдовать при помощи Молли.
- Тоесть? – удивилась Ванэс.
- Молли будет держать свою палочку в руке, а ты будешь держать кисть этой руки. Думаю, все получится.
- Мне проще сказать Молли заклинания, которые потребуются для лечения раны. Надеюсь, ран не будет. – произнесла Мерл спокойным, равнодушным голосом.
- Ладно, делай как считаешь нужным, но не нарушай Надзор. – проговорил он своим трубным голосом. – А сейчас, часть идет на патрулирование, другая часть идет спать, потому что завтра нужна постоянная бдительность. До свидания. – произнес он и ушел из дома.
Наступила напряженная тишина. Мерл посмотрела на всех поочередно. Потом вздохнула и произнесла.
- Я надеюсь, что завтра вернутся все целыми и невредимыми. Удачи. – сказала она и опустила руки. Пройдя мимо Джорджа, который стоял сзади неё, она поднялась по лестнице и снова закрылась в комнате.
Утром в доме остались только трое. Джинни, Мерлина и Молли. Мать заметно нервничала.
Мерл сидела и читала книгу заклинаний. Время длилось долго.
Ванэс закрыла книгу и погладила по переплету.
- Разбудите меня в 17 часов вечера. – сказала она и прошла в свою комнату на втором этаже.

Вечер. За окном уже было темно, а значит скоро приедет Гарри. Точнее телепортируется.
Молли смотрела на часы.
- Сейчас должны прибыть Рон и Тонкс. Пойдемте во двор.
Мерл вскочила с места. Все что угодно лишь бы не заметить ожидания.
Они вышли во двор Норы. Небо было не обычайно звездным. Вдруг раздался хлопок, и на земле оказалась масленка, ржавая до дыр. Они подошли к масленке.
- Что-то случилось. – произнесла Мерл и вытащила палочку из куртки. Джинни посмотрела на подругу. – Если бы было все хорошо, то явно Рон и Тонкс были уже здесь!
- Вторые Фред и папа. – произнесла в ответ Джинни. Мерлина побледнела.
Молли видимо не смогла вымолвить и слова…
Неподалеку от места приземления масленки, произошел ещё один хлопок. На этот раз это были туфли. Джинни подняла их.
- Лишь бы они были целы и невредимы – произнесла Молли, она схватилась за сердце.
- Мама, пойдем тебе надо выпить воды – произнесла Джинни и обняв за плечи мать они вернулись в дом. Мерл прошла за ними.
На заднем дворе раздался грохот. Ванэс первая выскочила из дома и увидела Хагрида и Гарри.
- Гарри? Ты настоящий Гарри? – спрашивала Молли.
Мерлина мельком посмотрела на неё потом уставила конец палочки в сторону Гарри.
- Мерл, ты в своему уме?! – Джинни повысила голос на сестру. Однако синеглазая даже бровью не двинула.
- Что сказал мне Гарри Поттер, на балконе Башни Гриффиндора, после того как ушли Рон и Гермиона?
- О Мерл, ты могла бы нормальный вопрос задать? – спросил Гарри с небольшим раздражением. Потом вздохнул и сказал. – Я сказал что Джинни и Мерл люблю одинаково сильно.
Ванэс опустила палочку, подбежала к брату и обняла его.
- Гарри! Где все остальные? – воскликнула Молли.
- Ещё никто не вернулся?
Гарри начал рассказывать о том что их поджидали уже на взлете, Хагрид попросил бренди и Молли вернулась в дом. В двух шагах от Джинни разлился синий цвет, и из него выпали Джордж и Люпин. Гарри подскочил к ним. Близнец был без сознания. Сердце Мерл упало куда-то в пятки.
Джорджа опустили на софу. Под светом стало видно что у него нету уха и вместо него зияла дыра. Ремус оттащил Гарри и наставил на него палочку.
- Люпин! Я проверяла, это Гарри! – крикнула Мерл, не отходя от близнеца и прикладывая ткань к голове Джорджа. – Кто его атаковал?
- Снейп. Сектумсемпра его любимое заклинание.
Мерл посмотрела на Ремуса.
- Я смогу вылечить рану. Возможно, даже вернуть Джорджу ухо.
- О чем ты говоришь? Это контрзаклинание знает только создатель основного заклинания! – воскликнул Люпин подойдя к софе. Мерл встала и посмотрела в глаза оборотня.
- Контрзаклятию меня обучил Северус Снейп. И если вы думаете что я смогу навредить своему брату, то прошу вас применить заклинания Легеменции на меня прямо сейчас!
Ремус чертыхнулся и кивнул.
Мерл опустилась рядом с софой. Молли взяла тряпку и положила около раны.
- Молли, возьмите палочку в руки.
Миссис Уизли обошла софу взяла палочку в руку. Мерл взяла за руку приемную мать направила палочку на рану
- Вулмера Санентум – произнесла девушка. Кровь начала двигаться против законов физики. Она возвращалась в рану, ткани начали заново расти, и через минуту ухо близнеца было восстановлено, однако шрам вдоль раковины уха, остался. Джордж ещё был без сознания.
В дверь ворвались Артур и Фред. Последний сразу же опустился рядом с Мерл смотря на брата.
Ванэс опустила руку Молли и попросила её принести что-нибудь тонизирующее, для Джорджа когда он очнется.
Фред крепко обнял Мерл
- Чтобы мы без тебя делали. – сказал он.
Мерл горько улыбнулась, похлопала по спине и попросила отпустить её из объятий. Она встала.
Ванэс заметила что Гарри снова вернулся.
- Вернулся кто-то ещё? – спросила Джинни, будто читая мысли Мерл.
- Гермиона и Кингсли – ответил Гарри.
Во дворе снова раздался хлопок и большинство вышли навстречу прибывшим. Мерл осталось с близнецами и Молли. Миссис Уизли принесла чай, как раз в тот момент когда Джордж очнулся. И сразу полился смех близнецов, в котором было столько жизни. Ванэс стояла у камина и думала о том, что же будет дальше когда она прибудет Хогвартс. И самое главное – кто будет директором? Безусловно, будет Минерва! Ванэс была в этом уверена. От мыслей её оторвали вошедшие люди из Ордена. К ним прибавились Билл и Флер. Видя скорбные лица Молли спросила.
- Что случилось?
- Грозный глаз мертв. – Сообщил Артур.
- Как? – удивилась Мерл.
- Сама- Знаешь- Кто, полетел на Грюма и Наземникуса. Последний запаниковал и странсгрессировал, а Аластор встретил свою смерть и свалился с метлы. – еле слышно сообщил Билл. Мерл посмотрела на Гарри.
- Не помешало бы выпить Молли… - произнес мистер Уизли. Молли кинула и снова ушла на кухню. Через мгновение она при помощи магии налила всем огневиски и тем же способом, фужеры с напитками подлетали к волшебникам и волшебницам.
- За Грозного Глаза! – Сказал Билл и выпил залпом все содержимое фужера.
- За Грозного Глаза! – подхватил Хагрид.
Мерл отпила немного из кубка. Жидкость обжигала горло.
- Гарри, а где букля? Её бы надо покормить. – сказала миссис Уизли.
Но вместо ответа Гарри сморщился и допил остатки огневиски.
Остался август, и Хогвартс ждал Джинни и Мерл. Дочь Уизли заметно волновалась, но понимала, что другого выхода нет.
Мерлина не помнила как дошла до своей комнаты, однако утром мысли стали немного яснее.

Следующие недели, превратились в огромную подготовку к свадьбе Билла и Флер. Ванэс репетировала партию на гитаре. Джинни, Мерл и близнецы договорились исполнить песню, в качестве подарка молодоженам.
Комната Ванэс постепенно изменила свой вид. Мрак и чернота с каждым днем уменьшалась, уступая солнечным цветам. Красный, оранжевый, золотой и желтый. К черным шторам прибавился золотой тюль. А на столе возле окна, появилась фотография. Мерл вместе с Дамболдором, который обнимает её за плечи. Оба улыбаются и даже немного смеются. В левом углу была небольшая подпись: «Рождество 1996 год». Гарри часто общался с сестрой. Но потом все реже и реже поскольку Молли всех загружала работой. Мерл и Гермиона как то раз прибирали гостиную, а миссис Уизли ушла развешивать белье на улице. Грейнджер сказала
- Миссис Уизли спрашивала о нашем отлучении из школы. Меня и Рона она уже спрашивала. Гарри предупредит Рон , а я предупреждаю тебя. Будь готова.
Как раз в этот момент с улицы донесся крик миссис Уизли.
- Мерлинаа!!! Помоги мне с бельем!
Бросив веник, Ванэс потирая руки, вышла во внутренний двор. Взяв кофту из корзины для белья, она повесила её на веревку.
- Мерли я хотела тебя спросить, ты не бросаешь учебу в Хогвартсе?
У Ванэс внутри щелкнуло. Гермиона была права.
- Нет, я остаюсь в Хогвартсе. – равнодушно произнесла девушку и повесила темно-зеленые штаны на натянутую веревку.
- Ты не знаешь, почему это троица решила покинуть Хогвартс?
- Знаю, но говорить я не буду. Это тайна, которую стоит хранить.
- Дамболдор мертв Мерлина. – Миссис Уизли произнесла это довольно грубо. Ванэс со злобой посмотрела на приемную мать. – У Альбуса был целы Орден, и он мог послать кого угодно за тем что ему нужно.
- Однако он этого не сделал, и значит у него были а это веские причины. Рон и Гермиона выбрали свою дорогу сами, и никто их не заставлял покидать Хогвартс вместе с ним. Мало того, Гарри сам сомневается в том, что они сделали правильный выбор. – он помедлила, взяла футболку из корзины и вешая её на свободное место произнесла. – И попрошу вас больше не осуждать Дамболдора в моем присутствии. Даже его догадки, фразы, все что связано с ним. Иначе я покину этот дом раньше назначенного срока. – последние слова она сказала смотря прямо в карие глаза приемной матери.
- Мы уже не дети Молли, война из подростков делает взрослых, а детей превращает в маленьких людей с глазами полными боли. Так было всегда во время войн. Всех не убережешь.
Опустив глаза, Мерлина направилась обратно в дом.


 

Глава 17. Больше не сестра

Дни летели быстро. Последний день июля выдался жарким. Мерл сидела в своей комнате, которая находилась в тени и читала книгу. Заложив закладку на определенной части, Ванэс спустилась вниз попить воды. Налив стакан воды, она немного отпила живительной влаги. Наверху был какой-то шум. Потом хлопок закрывшееся двери и в следующий миг по лестнице спустился Гарри и вышел из дома. За ним разгневанный Рон, сжимая кулаки. Гермиона просила Уизли успокоится. Поняв что сейчас дело закончится не очень хорошим , Мерлина поспешила за ними.
- Хватит пудрить мозги моей сестре!! – воскликнул Рон.
- Так стоп! – Мерл вклинялась между парнями. – Что произошло?
- Гарри поцеловал Джинни. – чуть ли не шипя, произнес Рональд
- Точнее Джинни поцеловала меня. Это подарок Мерл. – коротко объяснил Гарри, чуть сузив глаза.
- Давай отговаривайся! Ты даже не понимаешь, что тем самым делаешь ей больно! – Рон продолжал свою байку. – Знаешь, как она переживала, когда вы расстались? А сейчас ты даешь её надежду!
- Джинни знала, на что шла! Я ей все объяснил и она все поняла! – Гарри уже терял всякое терпение.
- Рон успокойся, Джинни далеко не дура. Она все понимает… - начала было Мерл, но Рон перебил её.
- Я её брат! Я прекрасно понимаю, что с ней творится!
- Я тоже её сестра! Не забывай! – воскликнула она.
- Ты не наша сестра! Ты сестра Гарри, и сейчас защищаешь его! – Рональд снова сжал кулаки, но на этот раз сильнее.
Внутри будто лопнул шар, и теперь там зияла пустота. Мерл сузила глаза.
- Значит не сестра да? …- еле слышно прошептала она.
- Рон, ты хотя бы подумал, о чем ты говоришь! – в разговор вступила Гермиона.
Уизли посмотрел на Ванэс. Последняя, еле удержалась чтобы не дать ему в морду.
- Подумал. И лучше бы тебя не бол здесь. – Сказал он, смотря в глаза Ванэс.
- Это последнее лето, которое я провожу здесь. Ты больше меня здесь не увидишь Рон. Никогда. Также как и Джинни, так же как и близнецы.
- Мерл… - еле слышно прошептал Гарри, но она не отреагировала на это.
- Рональд Уизли, сколько раз я спасала вашу гребаную задницу а? Кто учил вас защищать кольца на квинддиче? – Мерлина чуть сжала губы. – Джинни знала, на что идет, она знает, кого она любит, и всегда знала то, что порой придется нелегко. Я прекрасно её знаю, потому что я её близкая подруга.
- Подруга…- с усмешкой произнес Рон. – А я её брат! Знаю её с младенчества.
Гарри обошел Мерл и встал впереди неё.
- Я тоже брат Рон. Брат Мерлины. Прекрати эти разборки и подумай, что ты сейчас сказал.
Поттер повернулся к сестре и, обняв её за плечи, вывел на задний двор. Они сели на скамейку возле дерева.
- Не бери в голову слова Рона, он просто заботиться о Джинни.
- Когда человек разъярен он не отвечает за свои мысли и фразы, и порой среди них проскальзывает правда. – Произнесла Мерл. – Может быть, Уизли меня вообще не любили? Просто Дамболдор сделал так, чтобы я не жила больше в детском доме.
Гарри уставился на сестру удивленным взглядом.
- Мерлина что ты говоришь? Они тебя любят! – Мерл не смотрела на него. Гарри сел перед ней на корточки и теперь мог смотреть ей в глаза. – Одни близнецы чего стоят. Они тебя любят как родную сестру.
- Гарри… - она стала смотреть в его зеленые глаза. Глаза как у матери. Миндалевидные. – Как думаешь, наши родители были, счастливы узнав, что у них будет ещё один ребенок?
Вопрос казался детским. Но почему-то, именно сейчас было важно знать ответ.
- Думаю да, - ответил Гарри, прервав её мысли. – Кстати, почему у тебя синие глаза?
Мерл улыбнулась.
- Не скажу. Это мой секрет. – Она взяла Гарри за руку и встала, потянув его за собой.
Пройдя через пустую гостиную, Мерл привела его в свою комнату. Найдя небольшой сверток, она протянула его Гарри.
- С днем рождения! – сказала она улыбаясь.
Поттер улыбнулся в ответ и раскрыл сверток. На руке у него оказалась маленькая книжонка, размером дюйм на дюйм. Внутри были несколько желтеньких страниц.
- Я сделала эту книжонку из листков блокнота подаренным Дамболдором и немного поколдовала с зельями. Вообщем – она достала похожую книжонку, только её была обтянута красной кожей. – Эти две книжонки связаны между собой. Если тебе надо связаться со мной – пиши. Никто кроме тебя, прочитать это не сможет. Тоже касается меня. В моей книжке могу читать только я. Держи.
Она протянула ему книжонку обтянутую черной кожей. Он взял ей в руки и почувствовал тепло. Гарри улыбнулся и взглянул на сестру.
- Спасибо большое! – он обнял её так, как никогда в жизни.
Мерлина тоже улыбнулась.
 

Глава 18. Phoenix

Следующий день выдался солнечным, но Мерлина не выходила из своей комнаты. С самого вечера с перерывом на сон, она изучала книгу, которая досталась ей по наследству от Альбуса.
Произведение было древним с большим количеством пергаментных страниц, и обложка была украшена золотом и полудрагоценными камнями. Лишь слова «Магия Средневековья» были сделаны из серебра. Единственное что настораживало Мерлину, это то, что от книги пахло горелым, однако на неё не было следов горения. Девушка внимательно осматривала книгу.
Кроме позолоты и букв, на обложке красовался рисунок солнца в пламени.
Мерлина долго смотрела на солнце.
- Альбус, почему именно эта книга? – шептала она, водя пальцем по картинке. И именно сейчас, она вспомнила напутственные слова, которые были написаны Дамболдором в завещании.
« Мерлине Лионоре Ванэс я завещаю все свое состояние и дом в Годриковой Впадине, также я передаю ей книгу «Магия Средневековья», в надежде, что она найдет свет в самые трудные времена»
Мерл соскочила с койки и понеслась к шкафу, где лежал чемодан. Открыв его, она достала палочку и снова села на кровать. Сердце бешено стучало. Девушка легонько коснулась кончиком палочки картинки. Засветившись солнечным светом, картинка отворилась, и подул легкий ветер. Он нес пылинки серого цвета, которые опустились на стол и образовали кучку пепла.
Через секунду часть пепла стала шевелиться
- Phoenix* – тихо произнесла Мерл, когда из пепла показался птичий желтый глаз, смотрящий на неё. Девушка подошла к окну и одернула занавески, лучи летнего солнца залили комнату ярким светом, и маленький феникс буквально на глазах начал расти. Поглядеть на необычное зрелище прилетела сова Мерлины – Листер, и медленно опустился рядом с фениксом. Закончив свое превращение, необычная птица достигла размера филина, и была чуть больше Листера.
Птица подала голос и расправила крылья. Из одного крыла вылетело перо и опустилось рядом с Мерлиной. На нем виднелся почерк Дамболдора.

Дорогая Мерлина, надеюсь, ты помнишь, как обращаться с птицей, помни тому, что я тебя учил.
Никогда не покидай Хогвартс. Он защищает тех, кто особенно нуждается в защите.
Мне очень жаль, что ты осталась одна, но помни, у тебя есть друзья, которые всегда тебе помогут.
Даже если вокруг тьма, иди к свету. К свету, который у тебя в сердце.

Твой крестный, Альбус.

Губы задрожали, и по щекам полились слезы. Громкий стон боли вырвался из груди. Перо опустилось на стол, и Мерлина обернулась к окну. На улице был легкий ветерок, который игрался с листьями ивы растущей в саду у семейства Уизли. Ванэс не выходила из своей комнаты со вчерашнего вечера, и не выходила даже поесть. К ней никто не стучался, понимая, что ей тяжело. Но впервые за все время раздался стук в дверь.
- Войдите – дрожащим голосом произнесла девушка.
Дверь медленно открылась, и показался Рон, и видимо ему было очень неудобно.
- Мерл, прости меня за вчерашнее… - тихо произнес Рональд.
- Когда люди злятся, они теряют контроль над словами и мыслями, а значит, они меньше врут. Ты сказал то, что думаешь, и не думаю, что если я применю легеменцию, твои мысли докажут обратное. Уйди.
Рон опустил голову и вышел из комнаты.
- Я же говорил Джордж!
- Уйди дурак! – произнес старший брат и вошел в комнату девушки и закрыл за собой дверь.
Молчание длилось долго, Уизли стоял возле двери. Мерлина стояла у окна, теребя серебряную лань с рубиновыми крыльями в руках.
- Чего тебе? – спросила она, наконец, и повернулась лицом к Джорджу.
Он посмотрел ей в глаза.
- Видимо, просить тебя, чтобы ты простила Рона бесполезно?
Девушка кивнула.
- Надеюсь, ты сегодня выйдешь из комнаты на свадьбу Билла и Флер?
- Выйду.
- Вот и хорошо – сказал он и, подойдя к Мерлине, поцеловал её в лоб и ушел из комнаты.

*Phoenix - с латыни обозначает феникс
 

Глава 19. Свадьба

Джордж сидел в смокинге на первом этаже за столом и пил огневиски.
- Не переживай за неё, – сказал Фред, стоявший у камина. – Она взрослая, справится.
- Представь, что я на тебя сейчас наору и скажу, что ты нам всем не брат и вообще никто. Каково тебе будет?
Близнец тяжело вздохнул.
- Вот-вот, – произнес Джордж и снова глотнул виски из рюмки.
На лестнице раздался стук каблуков, и в гостиной показалась Мерлина в красном платье. Оно было пышным, и благодаря золотому тюлю казалось, будто платье горит. Рыжие волосы были слегка заплетены и распущены.
Джордж опустил рюмку на стол и встал рядом с девушкой.
- Ты прекрасна, – произнес он и подал ей руку.
- Не льсти мне, – сказала Ванэс в ответ.
- Лесть никак не украшает правду, Мерл, – сказал Фред и тоже подал руку девушке.
Она слегка улыбнулась, и, взяв за руки близнецов, вышла из дома в шатер.

Праздник был в самом разгаре. Близнецы Уизли, Джинни и Мерлина поздравили молодоженов своей песней. Оркестр играл веселые мелодии, кто-то танцевал, кто-то пил за здоровье и счастье Билла и Флер, другие просто разговаривали между собой. Мерлина разговаривала с Полумной и Джинни и улыбалась весь вечер. Молли стояла в другом конце шатра и наблюдала за приемной дочерью.
- Молли, почему ты не танцуешь? – спросил Артур, подойдя к жене с бокалом вина.
- Я уже натанцевалась на несколько лет вперед, – сказала со смехом женщина. – На самом деле я думаю о Мерл.
- О, дорогая моя, не стоит принимать ссору Рона и Мерл близко к сердцу, так или иначе это должно было случиться…
- Понимаешь, Артур, я не хочу терять её после её совершеннолетия. Вспомни, она сказала, что не вернется к нам, и что это последнее лето, которое она проводит здесь. Ох, Рональд, что он наделал…
Сделав глоток из бокала, Артур серьезно посмотрел на свою жену.
- Мерлина упряма, ты же знаешь. Так что она сделает так, как считает нужным. А Рональду это послужит хорошим уроком.
- Артур, не делай вид, будто не знаешь, какие времена настают! – Молли была на краю гнева, лицо женщины постепенно краснело. – А вдруг она умрет?
Глава семейства Уизли тяжело вздохнул и глазами отыскал Мерл. Она, улыбаясь, танцевала с Джорджем медленный танец.
В этот момент в середину шатра метнулась серебряная дымка и преобразовалась в рысь.
Громкий и низкий голос Кингсли раздался по шатру:
- Министерство пало. Скримджер убит. Они уже близко.
Несколько мгновений, и все поплыло в дымке. Осознавая, что произошло, толпа начала паниковать. Джордж сильно сжал руку Мерлины.
- Не отходи от меня, – произнес он и посмотрел на девушку. Та слабо кивнула.
И вот началось, стали видны черные плащи, трансгрессирующие гости, пытающиеся всеми силами спастись от нападения.
- Рон!! – Мерлина услышала крик Гермионы и хотела подойти к ней, но осталась за спиной Джорджа, который метал заклинания в Пожирателей. Ванэс увидела, как троица трансгрессировала, и поняла: можно вздохнуть спокойно.
-Стоять!!!!! – проорала женщина в черных одеждах. Беллатриса Лестрейндж была явно в своей тарелке. – Мы просто обследуем дом на предмет присутствия Поттера и его жалких друзей. Трогать никого не будем, если будете вести себя тихо. – Ехидно улыбнувшись, она осталась наблюдать за людьми. Двое Пожирателей ушли рыскать по шатру. Кто-то проник в дом.
Мерлина стояла рядом с Джорджем, Фред был чуть позади неё. Из дома показался мужчина, отчаянно боровшийся с красной птицей.
« Феникс…о, нет»- подумала Мерл, и что-то внутри неё упало.
- Госпожа, смотрите что я нашел….в одной из комнат!
Пожиратель вышел к Беллатрисе и показал птицу. Феникс, завидев Мерл, издал приветственный клич. Пожирательница посмотрела в ту сторону, куда посмотрел он, и впилась глазами в Ванэс, которая сжала руку Джорджа.
Как только Лестрейндж сдвинулась с места, произошло несколько событий. Первое - феникс слетел с руки пожирателя и преградил женщине путь. Второе, что произошло - Джордж вышел вперед и закрыл собой Мерлину.
- Белла!! Нам некогда разбираться, чья это птица!
Ванэс посмотрела в ту сторону, откуда послышался голос. Это был Люциус Малфой.
- Неужели ты не видишь, что это феникс?! – пожирательница попыталась схватить феникса, но он увернулся и растворился в снопе искр.
- Беллатриса! – повторил Люциус. – Уходим!
Женщина посмотрела на Мерл испепеляющим взглядом и тихо произнесла:
- Ничего, я до тебя ещё доберусь, красавица, и ты не умрешь быстро, я тебе обещаю. – Издав звук, похожий на фырканье, Беллатриса ушла из шатра.
Через мгновение Пожиратели Смерти трансгрессировали.
 

Глава 20. Последний курс

Последние дни каникул прошли в напряжении. Каждый человек в Норе понимал - война началась или даже не заканчивалась. Это была передышка перед жутким ударом темных сил..
Наступило 1 сентября. Мерлина и Джинни сидели в гостиной со своими сумками. Ванэс держала на коленях гитару, подаренную близнецами. Сегодня вещей у крестницы Альбуса было несравненно больше. Джинни настороженно посмотрела на сумки Мерлины, а потом на нее саму.
- Мерл, а ты не думала, что часть вещей тебе могут привезти Фред и Джордж, в рождественские каникулы?
- И мы будем не против, – сказал Джордж. В комнату вошли близнецы. Из-за того, что Молли осталась с Роном, близнецы согласились отвезти сестер на вокзал Кингс- Кросс на летающей машине.
- Тем более, такое большое количество вещей вряд ли возьмут в Хогвартс - сказал Фред, смотря на сумки. - Вот что, ты берешь только один чемодан и сову с гитарой. Остальное останется у нас в квартире. Хорошо? – Близнец посмотрел в глаза девушки. Было видно, решение давалось Мерлине тяжело. Сжав гриф гитары, она произнесла:
- Ладно, хорошо.
Улыбнувшись, Джордж взял чемодан Мерлины с гербом Хогвартса, а Фред взял чемодан Джинни.
Молли спустилась из комнаты Рона. Близнецы уже вышли из дома и сестры остались в прихожей.
- До свидания, мама – произнесла Джинни и обняла мать. Молли натянуто улыбнулась, глаза блестели из-за наступающих слез. Пришла очередь Мерлины прощаться. Джинни отошла к двери.
- Прощайте миссис Уизли, спасибо вам за все, – она обняла женщину, которая, уже не сдерживая слезы, рыдала в три ручья. Девушка уже хотела разомкнуть объятия, но Молли ещё крепче обняла её.
- Никогда не говори прощай, Мерл. Плохая примета, – сказала она тихо и отпустила Ванэс. – Приедешь к нам на Рождественские каникулы?
- Может быть, – ответила девушка. Улыбнувшись приемной матери, Мерл последовала за Джинни. Выйдя во двор, Мерлина обернулась и коротко взглянула на Нору. Дом детства стал чужим из-за одной фразы Рона, но тоска сжимала душу так же, как чувство неизвестности.
Сев в машину, Мерл смотрела в окно, на фигуру полноватой женщины, стоявшей на крыльце знакомого дома. Вся поездка прошла в полном молчании.
Платформа 9 3/4 была практически пуста. Кто-то уже сел в поезд, а кто-то видимо решил не искушать судьбу и не поехал в Хогвартс. Затащив чемоданы в багажное отделение поезда, подруги вышли на платформу попрощаться с близнецами.
- Будьте осторожны, - произнес Джордж.
- Угу, - сказала Мерлина, держа руки в карманах джинсов. Джордж с некой болью в глазах посмотрел на Ванэс. Она подняла на него взгляд. В их взгляде было то, что невозможно было сказать словами прямо сейчас. Джордж сильно обнял Мерлину.
- Береги себя, - произнес он и отпустил ее.
Обняв напоследок Фреда, Мерлина прошла в вагон экспресса. Джинни догнала её через минуту и остановила.
- Нам не сюда. Нам в другой вагон. Пойдем.
Джинни прошла дальше, а Мерлина последовала за ней.
Вскоре они оказались в вагоне, похожим на вагон-ресторан. Вместо купе здесь стояли столики. За одном из столов сидели Полумна и Невилл. Девушки подсели к ним.
- Привет, девочки, – мечтательно произнесла Полумна. - Как вам обстановка?
Мерл села у окна, напротив Лавгуд.
- А где мы? – спросила девушка.
- Вагон для чистокровных, – пояснил Невилл. – Будь моя воля, я бы здесь не сидел.
- Так что тебе мешает уйти? – спросила Джинни.
- Наблюдатели, – ответил он и начал теребить монетку, которая лежала на столе. Мерлина вгляделась в предмет и узнала ту самую монету, которую использовал Отряд Дамблдора для оповещения о собраниях. Веселые были времена. Мерлина, вспоминая о них, невольно улыбнулась.
Лондон был уже далеко позади, разговор ни как не клеился. Полумна читала Придиру, Невилл, о чем-то задумавшись, смотрел на монетку, а Джинни читала книгу. Мерлина же смотрела в окно.
Поезд начал останавливаться.
- Что происходит? – спросила Ванэс. – Почему мы останавливаемся?
Невилл встал и посмотрел в окно.
- Без понятия.
В пейзаж лондонской степи вмешались клубы черного дыма. Глаза Мерлины расширились от удивления. Джинни потянулась за палочкой.
- Нет, не стоит, – остановила её Мерл. – Лучше их не провоцировать.
Уизли кивнула и уставилась в окно. Черный дым исчез.
- Да что, черт возьми, происходит?! – девушка в темных одеждах решила пройти в направлении кабины машиниста. Мерлина узнала Панси Паркинсон. Но дорогу ей перегородили двое мужчин в черных кожаных одеждах.
- Они ищут Гарри, – прошептала Джинни.
Мужчины вошли в вагон, проигнорировав вскрики Панси и стали ходить вдоль столов, пока…
- Эй, неудачники, его здесь нет. – Невилл встал, и спокойно смотря в глаза пожирателя, ждал их реакции. Мерлина мысленно проклинала Долгопупса:
«Держал бы язык за зубами».
Но вместо ожидаемого нападения на Невилла, мужчина оскалил зубы и, подав знак остальным,
вышел из вагона.
- В следующий раз думай перед тем, как сказать что-либо, – сказала Джинни и снова уставилась в книгу.
Они уже подъезжали к Хогвартсу и все облачились в школьные мантии. Экспресс остановился возле перрона. Ученики вышли из вагонов, и Мерлине стало как-то не по себе. Не было привычного шума, не было восхищенных восклицаний первокурсников, не было шумных переговоров старшекурсников о прошедшем лете. Было тихо. И тишина пугала.
Добравшись до Хогвартса на повозках, они сразу отправились в Большой зал. Темный профессор встал на то место, куда раньше вставал Альбус Дамблдор и, произнеся «Олух! Пузырь! Остаток! Уловка!», уходил за стол.
- Добро пожаловать в Хогвартс, – произнес Северус Снейп со своей обычной растянутой интонацией. – В этом году в педагогическом составе и в учебном плане есть несколько изменений. Амикус Керроу будет преподавать Защиту от Темных Искусств, – не последовало никаких аплодисментов приветствия, разве что одинокие хлопки со стороны Слизеринцев. – Маггловедение теперь обязательно для всех, и его будет преподавать Алекто Керроу. С этого года Хогвартс переходит в режим строгой дисциплины. Любое ваше нарушение должно быть доложено преподавателями Алекто или Амикусу Керроу. Наказания ужесточены, – Северус вглядывался в учеников и остановился на Мерлине.
– На этом все.
Он сошел с постамента, и на столах появилась еда. Казалось, ни у кого аппетита не было, что неудивительно. Теперь не осталось сомнений, что Хогвартс стал школой контроля за юными волшебниками. Пир продолжался не больше часа, ученики прошли в свои гостиные. Буквально через минуту после того, как все зашли, пришла Минерва.
- Дорогие Гриффиндорцы, прошу вас всех соблюдать дисциплину, потому что в этом году Пожиратели зверствуют как никогда… - она скованно улыбнулась. – Удачи. И берегите себя.
Мерлина стояла у камина и смотрела на профессора. Их взгляды встретились, и Минерва подозвала гриффиндорку к себе.
- Мне нужно с вами переговорить наедине. Пройдем те в мой кабинет.
Мерлина кивнула и они вышли из гостиной. Коридоры были пусты. Спустившись на несколько этажей ниже, они свернули в коридор. Кабинет был уже близок, но дорогу преградил Снейп.
Ванэс стояла чуть позади декана и смотрела прямо в глаза Северусу.
- Куда вы ведете мисс Ванэс? – спросил он надменно.
- Мне нужно с ней обсудить кое-какие вопросы, касающиеся её документов.
Глаза Северуса, чуть сщурившись, смотрели на женщину; потом ,переведя взгляд на девушку, он произнес:
- Потом зайдете ко мне, Ванэс. И никаких отговорок не принимаю.
- Сие непременно, – сказала Мерлина с небольшой усмешкой.
Снейп потянулся за палочкой.
- Мы можем идти, господин директор? – спросила Минерва.
- Да, – произнес Северус .
Макгонаглл прошла мимо директора, а Ванэс все ещё вглядывалась в глаза учителя, который учил её обороне против темных сил. Опомнившись, она проследовала за деканом.
Она оказалась в кабинете, украшенном в гриффиндорском стиле. Минерва села за стол и показала рукой на кресло, куда и села Мерл.
- Полагаю, Гарри, Рон и Гермиона сговорились и решили не приезжать в Хогвартс, что разумно с их стороны. Но почему вы не отправились с ними?
Мерлина улыбнулась.
- Все очень просто, – сказала она. – Я дала обещание Альбусу, что буду охранять учеников Хогвартса.
- Вы точно не покинете Хогвартс, Ванэс? – спросила женщина.
- Никогда.
Макгонагалл улыбнулась. Но улыбка быстро исчезла с её лица.
- Я хотела поговорить о том, куда ты уезжаешь на Рождественские каникулы?
Мерлина вздохнула.
- Я собираюсь в Годрикову впадину, осмотреть свой дом. Не бойтесь, не одна. С близнецами Уизли.
- Ты не думаешь, что лучше все-таки побыть в Норе?
Мерлина вспомнила слова Рона, острые, как нож.
- Нет, не думаю.
Минерва тяжко вздохнула:
- Ещё раз хорошенько подумай. Ладно. Иди к мистеру Снейпу.
Девушка напряглась, как струна. Уж очень не хотелось входить в кабинет Альбуса, зная, что там сидит за его столом его же убийца.
Мерлина встала с кресла, попрощалась с деканом Гриффиндора и вышла из кабинета. Ванэс хотела быстрее покончить с этим, но, видимо, не выйдет. Северус любит тянуть до последнего. Если мадам Лестрейндж предпочитает физическую муку, то зельевар предпочитает давить на психику. Последний курс, и потом она отправится на поиски Гарри. Конечно, если он будет жив. Если она будет жива…
Девушка, задумавшись, не заметила, как на автомате пришла к горгулье.
- Пароль? – спросила статуя.
- Без понятия, – выдохнула она. Надо было спросить у Минервы пароль, или вообще попросить довести её.
Горгулья сдвинулась в сторону и взору показалась винтовая лестница.
- Проходите, мисс Ванэс, – произнес холодный голос сверху.
Мерл аккуратно ступила на лестницу, и она поднялась вверх.
Кабинет директора был во мраке. Девушка прошла в середину кабинета. Северус сидел за столом и смотрел на ученицу. Взгляд холоден и мрачен как никогда. Но Ванэс не боялась его, наоборот, неведомая храбрость была в ней, и казалось, ещё немного и она произнесет эти слова «Авада Кедавра». Северус нахмурился. Глаз Мерлины дернулся. И тут она почувствовала знакомое покалывание висков.
« Нехорошо читать чужие мысли, господин директор», - произнесла она и вытолкнула его из головы, поставив щит.
- Овладели окклюменцией? – сказал он, поднимаясь из-за стола. Девушка не ответила на вопрос, держа щит и следя за действиями пожирателя.
- Почему вы не покинули Хогвартс, так же, как и эта жалкая троица? – спросил он, встав напротив неё.
- Я могу сама принимать решения, в независимости от вас, – спокойно произнесла она.
Северус со злостью смотрел в её глаза. Мерлина, смотревшая на портрет Дамблдора, перевела взгляд на бывшего профессора зелий.
- Предупреждаю вас, Мерлина Лионора Ванэс, - начал он, чуть ли не шипя как змея перед броском. - Если вы будете замечены в каких-либо организациях против новых преподавателей, я лично буду пытать вас Круциатусом каждую неделю, ровно сутки.
Он все ещё смотрел на неё с особой злостью, казалось, он уже сейчас был готов всыпать ей. Просто так, без причины.
- Вы поняли меня?
- Да, сэр, – сказала она спокойно.
- Вон отсюда, я не желаю вас больше видеть.
Она коротко кивнула и вышла из кабинета, напоследок взглянув на портрет крестного.
 

Глава 21. Пытка

Запись из Дневника Северуса Снейпа.
1 сентября 1997 года

Мерлина идиотка! Она с ума сошла! Почему она не ушла из Хогвартса также как её отвратительный брат?! Как я на неё зол! Она ставит под угрозу свою жизнь, а зная Керроу и Беллатрису, они просто полюбят её как игрушку и будут все время издеваться над ней. Я этого не вынесу. Вот что. Надо сказать Керроу, что если она будет в чем-то провинятся я её лично буду пытать круциатосом.
Никчемная гриффиндорская девчонка! Ненавижу…

Мерлина не хотела вставать с постели. Осознавание того, что Хогвартс захватили Пожиратели, и что прежним он возможно не станет, тяготила её душу. Встав с постели, она оделась, расчесала волосы. Под рубашкой холодил кожу знакомый кулон виде лани. Ванэс не понимала, почему не снимала это украшение, подаренное ненавистным ей человеком. Тяжело вздохнув она достала из чемодана Магию Средневековья и внимательно посмотрев на неё решила кое-что предпринять, дабы её не обнаружили. Мерл взяла свою палочку и одним движением уменьшила книгу до размера спичечного коробка. Положив книгу и палочку в специальный карман, она вышла на завтрак.
На окнах замка появился первый морозный узор, который постепенно таял с наступлением солнца. Ванэс спокойно шла по коридору, через пару минут её догнала Джинни.
- Не стоит ходить одной Мерл. – сказала она, взяв её под руку.Мерл согласилась с ней и не возразила против её компании.
Они вошли в Большой зал, где было не так многолюдно как обычно. Девушки спокойно сели за гриффиндорский стол. Когда к ним подошел Невилл, они уже закончили трапезу и пили тыквенный сок. Он вручил им новое расписание.
- Джин, тебе надо на заклинания, а нам с Мерл на магловедение. – сказал Невилл.
- Тогда подожди меня, вместе пойдем – сказала она, допив сок и промокнув губы салфеткой, вышла из-за стола.
Мерлина вытерпела урок как могла. Слушать о том, какие маглы свиньи и никчемные люди в течении сорока пяти минут, было ужасно тяжело. Ванэс хотела выступить против всего этого, но понимала, что будет хуже. Следующий урок был, как назло, Защитой от Темных Искусств.
- Отбросьте свои чертовы рюкзаки в сторону. Никаких идиотских учебников вам не понадобиться. – произнес Амикус со злостью, когда Слизеринцы и Гриффиндорцы вошли в кабинет.
Ученики осторожно положили свои рюкзаки.
- Сегодня мы изучаем Адский огонь. Любое нарушение указаний карается круциатосом.
Мерлина наблюдала за действиями Керроу. Она изучала адеско фаир в своей книге о Магии средневековья. Ванэс хорошо знала теорию, но не решалась применить сие заклинание на практике. Ибо отвращение к темным искусствам у неё с самого первого курса.
Первыми практиковать заклинание вышли Слизеринцы. Что не удивительно, ведь они теперь на хорошем счету. Мерлина скрестила руки на груди и наблюдала за Панси, которая вызвалась попробовать первой.
Её пламя вышло из под контроля. Ванэс, без всяких раздумий вмешалась, применив контрзаклятие. Когда последняя искра исчезла в палочке девушки, Амикус посмотрел на неё как на идиотку. Потом посмотрел на Гриффиндорский герб на мантии.
- Минус десять очков Гриффиндору за срыв учебного процесса.
- Но если бы я не остановила огонь он бы нас всех унич....
Мерлина не успела договорить, как Амикус влепил ей такую пощечину, что она упала. Невилл успел её подхватить.
- Ваша фамилия мисс!!!
- Ванэс – тихо прошептала она, вставая на ноги поддерживаемая Невиллом.
- За не уважение к учителю я лишаю Гриффиндора ещё на десять очков!!
Ещё минуту Амикус глядел на гриффиндорку злобным взглядом, и после этого прозвенел звонок.
Седьмой курс вышел на обед, как и вся школа. Щека Мерлины немного припухла и стала красной.
Увидь это Гарри или Джордж, от Амекуса не осталось бы мокрого места. Но здесь нет ни Поттера, ни Уизли. А значит, придется самой как-то выбирать из этой тьмы.
Задумавшись, Ванэс не сразу сообразила, что видит столпотворение возле входа в Большой зал. Были какие-то разборки. Судя по голосам, между парнем и девочкой.
Мерлина пробралась сквозь толпу. Она не ошиблась. Парень из Слизерина, примерно на курс младше Ванэс, держал за волосы девочку второго курса из Когтервана.
- Почему ты не уступила дорогу чистокровным дура?! – кричал парень и чтобы дать свирепости своим словам, дернул пару раз девчонку за волосы из стороны в сторону. От боли она визжала.
Мерлине было уже плевать на наказания. Она вышла вперед.
- Оставь её.- Спокойным голосом произнесла она.
Парень на секунду посмотрел на девушку. Потом с силой бросив девочку на пол, он подошел вплотную к Ванэс.
- А что ты мне сделаешь, сраная гриффиндорка? – и он плюнул ей в лицо.
Вот это, было уже лишним.
- Я прекращу такое отношение к ученикам Хогвартса. – и, подтверждая эти слова, она вытащила палочку и уставила её в горло слизеринца. Той смелости и борзости в парне, как ветром сдуло. Мерл уже хотела произнести нужное заклятие как...
- Ванэс!!!! – с другой стороны шел ни кто иной, как Северус Снейп. Девушка разозлилась, но сумела сдержать себя в руках и убрала палочку от горла парня.
- Со изволите ли мне объяснить что сейчас произошло?
Мерлина коротко посмотрела на него и ответила.
- Я учила манерам ваших слизеринцев.
Омерзение проскользнуло по лицу зельевара.
- Всем на обед. – И взяв Мерл за волосы, которые были не убраны в косу, произнес. – А с вами, я хочу поговорить отдельно.
Так он тащил её до самого кабинета, прямо также как и парень слизеринец с девочкой. Мерлина понимала, что если она попадет к директору то либо её отправят домой, либо будут мучить круциатусом неделю, а то и больше.
Оставив девушку на середине ковра, Северус проследовал к столу и взял свою палочку.
- Как вы смеете воспитывать учеников не из своего факультета?
Девушка сидела и терла затылок, который сильно болел.
- Он не уважительно отнесся к девочке, которая младше его. Плюс, она была из другого факультета. Что тоже считается не уважением. – Мерлина поправила волосы так, чтобы можно было видеть её лицо. Операясь о кресло, девушка встала. Она уставилась в глаза Северуса с особой злобой, которую не объяснить словами.
- Вы наказаны.- сказал он, после долго молчания.- Завтра утром приходите в мой кабинет отбывать наказание на неделю.
- Круциатус? – спросила Ванэс, без тени страха.
- Именно. Идите вон от сюда.
Мерлина уже повернулась в сторону двери, как, Северус произнес.
- Хотя стойте, повернитесь. – Девушка послушно повернулась в сторону зельевара. Раздался хлопок, и Мерлина снова оказалась на полу. Северус дал пощечину, но только уже в другую щеку.
- Ваше наказание началось.
Взмах палочки пожирателя и крик гриффиндорки прокатился эхом до Астрономической башни.

Мерлина очнулась в кандалах, в подвешенном состоянии. Каждая клеточка её тела жутко болела и ныла. Ванэс чуть открыла глаза. Её окружало помещение, которое она раньше не знала. Видимо это подземелье, ибо было холодно и сыро. Гриффиндорская мантия была вся в пыли и в грязи. Ванэс хотела глубоко вздохнуть, но вместо этого вырвался кашель, и девушка сплюнула кровь.
- Очнулась мерзавка? – по голосу рыжая сразу узнала противника.
- А ведь когда то я была вашей ученицей Северус...- сказала она. – Вы тренировали меня...
- Молчи!
Она подняла голову и взглянула на профессора. За ним стоял Амикус и Алекто. Весело, ничего не скажешь.
- Всего лишь день тут весишь, а уже потеряла сознание. – С усмешкой произнес Амикус. – Были люди, которые держались дольше. – Алекто рассмеялась.
- К примеру Долгопупсы, которых мучила Беллатриса. ..
- Заткнитесь вы оба. – Рявкнул Снейп. – Мы здесь собрались не словами щеголять.
Через секунду кандалы открылись и Мерл буквально выпала из них. Она лежала на полу, не в силах встать.
- Встать!! – проорала Алекто и взмахнула палочкой. Невидимый хлыст обрушился на спину гриффиндорки, заставив её вскрикнуть.
Лучше вставать, иначе забьют до смерти. А смерть это не выход. В Мерл нуждаются много людей, и может сам Гарри Поттер. Ванэс собрала все свои силы и оперлась руками в пол. Тут она поняла, что в спец кармане осталась волшебная палочка. Значит, есть шанс сбежать. Она мельком взглянула на учителей. Алекто и Амикус не обладали таким же магическим искусством как Северус. Большую опасность составлял зельевар. Девушка усилено вспоминала прорехи в его заклинаниях.
Ванэс начала медленно вставать на ноги.
- Наконец-то эта сраная гриффиндорка расхрабрилась и встала на ноги – Амикус заржал на все помещение.
Мерлина взглянула на него как на не нормального. Надо выбрать удачный момент атаки. А главное – найти силы увернутся от заклинаний.
Алекто подошла в плотную к девушке и обжигая дыханием с запахом огневиски произнесла.
- Сегодня только круциатус дорогая - и мерзко улыбнувшись, она отстранилась от неё и дала пощечину. Но Ванэс удержалась на ногах. Взмах трех палочек сразу, и крик на все помещение.
Все что дальше помнила Мерлина – это жуткая боль, которая проникала в мозг, заставляя кричать каждую его клетку.
 

Глава 22. Из лучших побуждений.


Ванэс очнулась в госпитале. Еле открыв глаза, она снова почувствовала боль.
- Ох, наконец-то вы очнулись! – Миссис Помфри сразу оказалось возле ее постели. – Мы уж подумали, что вы так ещё несколько дней проваляетесь, пока не умрете.
От мыслей становилось жутко, Мерлина хотела немного привстать.
- Нет, нет! Лежите!- запротестовала женщина - Вам показан покой пока все раны не заживут. Раны у вас серьезные, так что от уроков вы отстранены чуть ли не до рождественских каникул.
- Сколько я здесь лежу? – спросила девушка сдавленным голосом.
- Уже неделю со дня последнего наказания. – Женщина тяжело вздохнула. – Что же вы такое сделали, что вам так досталось?
- Потребовала уважение к Когтеврану. – спокойно ответила Ванэс.
Помфри снова вздохнула.
- Через час я сниму повязки и ещё раз наложу мазь.
Мерлина проводила мадам взглядом и взяла кубок с соком.
- Какой то странный вкус. – тихо произнесла она и поставила фужер обратно.
" Снотворное " - подумала Мерл и закрыв глаза тихо заснула.
В следующий раз когда она проснулась, Мерл была не одна. Повернув голову в право, она увидела Джинни, которая сладко дремала на соседней кровати, перевязанная также как и Ванэс.
- Джин? – позвола она тихо.
Веки поднялись и подруга туманно смотрела на свою сестру.
- Как ты здесь оказалась? - снова спросила Мерл
Сморщившись Джин потянулась к стакану с соком.
- Не стоит – остановила её Мерлина. – Там снотворное.
Джинни фыркнула.
- Что случилось?
- Мы попытались украсть меч Гриффиндора. – пробомотала она.
Мерлина была настолько удивлена, что синие глаза чуть не вылезли на лоб.
- Позволь узнать, зачем? – спросила она, когда чуть оправилась от услышанного
- За тем, что меч Гриффиндора не должен хранится в руках Слизеринца. – сказала Джин и откашлялась. Посмотрев на Мерл она чуть улыбнулась – Я рада тебя видеть.
В ответ Ванэс лишь усмехнулась.
- За стенкой Симус и Невилл. Им досталось по больше чем мне. – она тяжело вздохнула. – Хогвартс другой. – Мерлина кажется будто не слушала её и смотрела в потолок. Джинни внимательно посмотрела на подругу. – Тебе не говорили когда тебя отпустят?
- В районе ноября где-нибудь.
Уизли улыбнулась.
- К твоему дню рождения?
Мерл кивнула.
- Подумать только, тебе будет 17...- сказала Джин. – Как думаешь, где сейчас Гарри?
- Даже если бы я знала, я вряд ли тебе это сказала. Теперь я думаю что у каждой стены в Хогвартсе есть уши. Меня больше интересует где Волан-Де-Морт.
Джинни испугано посмотрела на подругу.
- Как ты так легко произносишь его имя?
В ответ Мерлина пожала плечами, взяла стакан с соком и выпила его, не остави ни капли.
- Спокойной ночи – произнесла она и укутавшись в одеяло повернулась на другой бок.

Мерлина не замечала дней и порой даже неделей, ибо все время спала. Через три недели её выписали из лазарета, и она приступила к занятиям. Поскольку она многое пропустила, по вечерам она заходила к преподавателям, спрашивая совета по тому или иному материалу. Все отвечали ей с уважением и разясняли все от и до.
В воскресный вечер Ванэс пришла к Минерве. Стук в дверь разнесся эхом по пустому классу.
- Заходите Ванэс. – произнесла профессор и девушка послушно вошла в кабинет.
Нимного прихрамывая она прошла мимо парт.
- Я принесла выполненое задание с нашего прошлого урока. – сказала Мерл и положила свиток пергамента на стол. От глаз Минервы, в который раз не ускальзнули шрамы на руке девушки.
Скафужено улыбнувшись гриффиндорка поправила рукав мантии.
Маккгонаглл посмотрела в глаза ученице.
- Не понимаю, как вы все это выдерживаете... – произнесла она.
В ответ Мерл улыбнулась.
- Я просто не придаю всему этому особое значение. Будет время и я залечу все эти шрамы сама. А пока, их лучше не трогать. – она коротко вздохнула. – Что мы будем сегодня проходить?
- Думаю что вы свободны. Все что вы пропустили, вы усвоили. Сейчас вам самое главное усвоить те уроки на которых вы бываете.
- Я могу идти? – спросила девушка.
- Да. Спокойной ночи мисс Ванэс. – девушка опять улыбнулась и направилась в сторону выхода из класса.
- Мерл! – громко окликнула её декан. Она повернулась на оклик. – Будьте осторожны, прошу вас. Я думаю что после Поттера вы наша последняя надежда.
- Конечно профессор. – сказала она и скрылась за дверью.

Мерлина шла по коридору неся сумку на одном плече. Время было позднее, но до патруля ещё было много времени и она спокойно шла к лестнице. Из-за поворота к лестнице, стремительным шагом показался никто иной как сам директор. Внутри у девушки мгновенно все натянулось. Снейп шел по направленю к ней. Она чувствовала себя насекомой, которую сейчас сожрет летучая мышь. Северус остановился в тридцати сантиметрах от неё и смотрел ей прямо в глаза.
- Что вы здесь делаете Ванэс?- тихо спросил он.
- Иду в гостинную своего факультета, сэр. – уверено произнесла она.
- Пройдемте в мой кабинет. – сказал он и повернувшись к лестнице пошел вниз по ней.
Мерл пошла за ним. Для чего директор остановил её? Коменданский час точно не нарушен, она в этом более чем уверена. Может Пожирателям смерти нужна игрушка для пыток? Возможно. Именно так её и использовали во время её наказания. Но сейчас то что?
За своими раздумьями она и не заметила как они уже подошли к двери его кабинета миновав горгулью
- Садитесь – коротко произнес он.
Ванэс держа сумку в руках, села в кресло. Северус сел за стол.
- У вас скоро день рождение и я хотел вас спросить. Куда вы собираетесь пойти после школы?
Мерл посмотрела в глаза Снейпа. Казалось, перед ней тот самый учитель, с которым она училась защите от темных искусств ночами. Учитель, которого она уважала, не смотря на его строгость и придирчивость. Но в его глазах мелькнуло что то другое. Нет. Того учителя больше нет. Перед ней человек убивший её крестного. Правая рука Волан-Де-Морта.
- На ту профессию, которую я собиралась, больше нет вакансий как и самой профессии в целом. – произнесла она четко, смотря в глаза директора.
- О чем вы говорите?
- Я о мракоборческом отделе, сэр.
- Смысл его существования если тьма поработила все? – с издевкой произнес он.
- Может она и заполонило все, но не мое сердце точно.
Северус сузил глаза.
- Что вы себе позволяете? – он был на взводе, еще не много и змея наброситься на льва.
- Я позволяю себе говорить правду милорд. Потому что тьма, убила моих родителей и убило мое счастливое детство. – она не отрываясь смотрела ему в глаза. – Неужели бы вы, не поступили также на моем месте?
Он тяжело выдохнул и встав со стула принялся разхаживать по комнате.
- Темный Лорд хочет завербовать вас. – произнес он.
- Передайте ему что я не достойна такой чести.
- А кто сказал вам, что я это позволю? – сказал он её на ухо, оказавшись позади неё.
- Почему бы и не позволить? Вы же позволили себе убить моего крестного.
- Это было из лучших побуждений!
- Из лучших?! – вскрикнула она встав с кресла и обронив сумку на пол.
У обоих в глазах ярость.
- Я не собираюсь больше оставаться в этом кабинете и минуты.- Каждое слово словно кинжал вонзалось в воздух. - У вас есть ещё какие-нибудь вопросы ко мне?
- Нет. – сказал он смотря в пол, будто виноватый школьник.
Мерл подняла свою сумку и закинув её на плечо вышла из кабинета. Северус с воем раненого зверя вошел в свою спальню. Лишь только лилии казались белым пятном на фоне черноты и зелени слизеринских атрибутов. Он подошел к лилии и погладил её листья. Снейп тяжело вздохнул, сжал руки в кулак и более менее успокоившись прошел в кабинет.
 

Глава 23. Роль Лилии

Конец ноября предвещал день рождение Мерлины. И он наступил. Теперь, когда ей семнадцать лет, она может не возвращаться в Нору и прийти в дом Дамболдора и жить там.
Утро началось с обыденного – одевания и умывания. Первым поздравила её Джинни, подарив тональный крем.
- Хотя бы в свой день рождения замажь свои шрамы, прошу тебя. – сказала она, вручая подарок.
На кровати уже было небольшое количество подарков. Мерлина распаковала первый - от близнецов Уизли. В нем был документ на квартиру в Косом переулке, соседствующую с владельцами магазина всевозможных вредилок.
« Если бы будет очень скучно и некуда деться, помни, мы всегда будем с тобой. Уж если не рядом, то в сердце точно» - была написано на листочке. Кроме квартиры близнецы подарили ей кольцо в виде буквы W. Мерл улыбнулась и положила подарок на кровать. Другой сверток был от Минервы. Он был довольно большой, и на удивление Мерлины там была метла. Молния 2001. Зачем ей метла, когда квиндичч запретили?
Следующий сверток был от мистера и миссис Уизли. В нем были часы со звездным небом. Примерно такие же они подарили Гарри на совершеннолетие.
- Мерли, пойдем завтракать..Уже все построились. – сказала Джинни.
- Да, конечно. – Она положила часы на тумбочку и надев мантию вышла в гостиную Гриффиндора. Все начали поздравлять её с днем рождения. Невилл приобнял её за плечи.
- Гриффиндор! Тихо! – объявила Минерва, которая вошла в гостиную минуту назад. – Я конечно понимаю, что сегодня день рождение у всеобщей любимицы, но это не повод для опоздания на завтрак.
- Как раз таки повод – шепнул Невилл.
- Я все слышала Долгопупс! – сказала она, улыбнувшись и пройдя в проем портрета.
- А у неё хорошее расположение духа сегодня – сказала Джинни, взяв под руку Мерл.
Выйдя из гостиной все настроение факультета ушло сразу. Гриффиндор был собой только в своей гостиной, а при всех он сохранял безразличность ради собственной безопасности. Придя в Большой зал они уселись за стол. И началось. То одни, то другие подходили к Мерлине и поздравляли её с днем рождения. Но все переменилось, когда за учительский стол пришел Северус Снейп. Ванэс коротко посмотрела на него, усмехнулась и принялась за еду. Молчание давило на виски, но через пару минут пришла почта. Листер – сова Мерл, принес ещё один не большой сверток. Мерл решила не вскрывать его сейчас и положила его во внутренний карман мантии
Другая сова принесла Ежедневный пророк, где как всегда на первой полосе красовалось лицо Поттера.
Джинни взяла газету в руки.
- Цену повысили, значит его ещё не обнаружили. – грустно улыбнувшись, она положила газету на стол. Мерлина коротко посмотрела на лицо родного брата.
- Невилл, что у нас сейчас по расписанию? – спросила Ванэс
- Защита от Темных искусств. – сказал он, не отрываясь от еды. Мерлина снова посмотрела на учительский стол. Снейп уже доедал свой завтрак. Минерва тщательно читала газету, Флитвик о чем-то разговаривал с профессором Стебель. Её взгляд остановился на пустующем месте лесника. Его недавно выгнали из Хогвартса из-за того что он полукровка. Мерлина лишь сейчас всерьез задумалась. Сейчас в Хогвартсе лишь самые отважные из грязнокровок решились продолжить учебу. По документам она чистокровная, хотя на самом деле рождена полукровкой. Тогда с каких пор её зачислили в аристократы? Сколько вопросов и мало ответов Ванэс закончила завтрак и направилась к выходу из Большого зала, где собирался весь факультет. Когда Мерл оказалась в комнате, она прошла в ванную и закрылась там. Она вынула сверток и положила его на тумбу. Почерк казался до жути знакомым, и в тоже время он казался чужим. Наконец, она пересилила всякие сомнения и решила открыть его.Из него показалась лилия, белого цвета, вместе с конвертом. Определенно она знала от кого это письмо.
- Северус... – тихо произнесла она.
Взяв конверт в руки, она села на край ванны и открыла его.
« Дорогая Мерлина.

Я не буду удивлен, если ты уничтожишь это письмо сразу после прочтения, но я удивлен, что тебя все-таки пересилило любопытство, и ты решила прочитать его.
Прежде всего, я хотел бы поздравить тебя с днем рождения. Тебе уже семнадцать лет, и ты начинаешь самостоятельную жизнь. Надеюсь, ты не сделаешь тех ошибок, которые сделал я в твоем возрасте.
В качестве подарка, спешу тебе преподнести выращенную тобой лилию. Думаю, ты без труда определишь её сорт и знаешь что делать с ней.
Будь осторожна, пускай ты и впредь и не доверяешь мне, я искренне надеюсь что потом, ты поймешь все. И даже если это время наступит после моей смерти, я буду верить что ты не будешь осуждать меня.

С наилучшими пожеланиями.
Северус Снейп.

Мерлина опустила руку с письмом и посмотрела на лилию..
- Lilium candidum ....не ужели?! – взволновано произнесла Ванэс
Взяв лилию, она открыла дверь и прошла в спальню. В ней никого не было, и Мерл легко достала книгу Дамболдора. Открыв книгу на определенной странице она удостоверилась в своей правоте.
Создав при помощи палочки вазу из пера, она налила в неё воду и поставила туда лилию. Вазу с цветком она поставила на подоконник и накрыла специальным куполом. Внимательно посмотрев на цветок, она взяла сумку и ушла на занятия.

Записи из дневника Мерлины Лионоры Ванэс.

30 ноября 1997 год

Холода наступают быстро, не успели мы отпраздновать мое день рождение как пошел снег и замело все вокруг. Осталось совсем не много, и будут рождественские каникулы. Пожиратели смерти издеваются над учениками как хотят, я не могу смотреть на это и уже просто не замечаю всего что происходит. Если встревать во все сразу то меня скорее всего убьют. А это никому не будет нужно. Ни Гарри, ни Волан-де-Морту.
Надеюсь что на Рождественские каникулы я смогу вырваться в свой законный дом. Я хочу увидеть где жил мой крестный, я хочу увидеть могилы своих родителей и увидеть тот дом где все началось. Надо будет попросить Джорджа и Фреда сопроводить меня. Одной там будет далеко не безопасно.
Начала подготавливать настойку из книги Дамболдора. Не буду здесь указывать что за настойка, ибо дневник может попасть в нежелательные руки и Волан-Де-Морт может узнать каким секретом владею я. Единственное что меня воистину интересует, откуда семена этой лилии у Снейпа? Странно все это.
То он меня бьет и орет на меня, то он пишет чуть ли не любовные письма. Однако как бы он не старался втереться мне в доверие я никогда не забуду тот факт, что он убил Альбуса.
 

Глава 24. Слизеринцы поступают как Гриффиндорцы

Декабрь клонился к своему концу. В последнюю неделю стало известно что в конце этой недели будет дан Рождественский бал. Джинни была этому сильно удивлена, ибо никто не предполагал что эта традиция будет сохранена в Хогвартсе.
- Я даже платье не брала! – возмутилась Уизли которая складывала некоторые вещи в чемодан.
- Можешь взять мое красное с золотым тюлем. – спокойно произнесла Мерл стоявшая возле своей постели. – я все равно надену черное платье.
- Как Пожирательница?
- Нет, просто не хочу особо выделятся на бале.
- Нетушки с этим я не согласна. Я возьму какое нибудь платье у Полумны, если я конечно найду нормальное, без всяких изображений морщерогих козляков. – усмешка озарила лицо Джинни. – Помнишь то платье из-за которого его наказали?
- Ааа то платье на котором был изображен Волан-Де-Морт с рогами? Вязаное такое?
- Ага, оно самое. – ответила Джин и они залились звонким смехом.
Прекратив веселится они решили повторить кое что из заклинаний и вышли в гостиную.
Невилл сидел и повторял травологию и ещё несколько людей находились в гостиной. Мерл отошла в другой конец помещения. Джинни встала напротив в другом конце и весело улыбнулась подруге.
- Начинаем? – спросила Мерл.
- Да! – воскликнула Джин и из её палочки вылетели бабочки.
Мерлина со смехом выпустила птиц в ответ. Салют, ленты...что только не было и сколько веселья доставляло это им и окружающим. Практически все гриффиндорцы вышли из своих комнат и наблюдали за семикурсницами. Многие тоже показывали свои умения в волшебстве.
Симус ворвался в гостиную.
- СТОП!!! - проорал он. – Керроу идет сюда из-за шума!!
Все метнулись в свои комнаты, Джинни взяла попавшиеся книгу, а Мерл создала вазу из пера..
Как раз в этот момент Амикус ворвался в красно-золотую гостиную в сопровождении Минервы.
- Что здесь происходит!? – пророкотал он.
- Вы о чем сэр? – недоуменно спросила Мерлина.
- Что за грохот стоит?!
- Ах, вы об этом...Я просто вспоминаю некоторые заклинания разрушения. – взмахнув палочкой она с жутким грохотом разбила вазу.
Амикус со злостью смотрел на Гриффиндорку.
- Как видите, некто не устроил тут революцию – произнесла декан Гриффиндора. – Ученица практикуется, чего вы так страстно желали.
Керроу со злостью посмотрел на Минерву и с рыком вышел из гостинной.
Маккгонагл улыбнулась и посмотрела на Мерл. От её взгляда не ускользнуло то что ваза создана из пера, а под потолком летали птицы.
- В следующий раз, будьте потише. Хорошо? – увидев кивки учеников, Минервы усмехнулась и вышла из гостиной Гриффиндора под звуки давящегося смеха гриффиндорцев.

Оставшиеся дни в неделе пролетели быстро. Джинни пригласил Симус Финниган на Рождественский бал, и видимо Мерл придется быть в одиночестве весь вечер, так как её никто не пригласил. Вечером она сидела на против зеркала, пока её рыжая подруга делала небольшую завивку волос Мерлины. В отличии от Уизли, Ванэс, была уже в своей красном платье.
- Ну вроде как все – произнесла Джинни и чуть отстранилась, чтобы посмотреть на результат работы. – Получилось очень красиво – сказала она с улыбкой.
- Спасибо тебе огромное! – произнесла Мерл и обняла подругу.
- Да ладно – сказала она и освободилась от её объятий. – Пойду и я оденусь в платье. – сказала она с улыбкой, взяв платье и ушла в ванную комнату.
Ванэс подошла к туалетному столику и взяла свою красную палочку в руку. Чуть отстранив золотой тюль от красного атласа, она нашла потайной карман и сунула туда палочку. Мерл взглянула на себя в зеркало.Взгляд синих глаз пронзал до глубины души. Но в них не было привычного огонька.
- Ты уже не та Мерл – сказала она своему отражению. Взгляд упал на кулон Северуса. Она притронулась к нему ощутив знакомый холод рубиновых крыльев. Мерл всегда так делала, когда она была в смятении или грустила. Джинни вышла в темно синем атласном платье. Юбка платья была чуть расклешена и была чуть выше колен длинной.
- Ты просто красавица! – произнесла Мерл увидев подругу. Та смущенно улыбнулась.
- Пойдем, меня ждет Симус. А тебя кстати Терри. Симус договорился с ним чтобы он провел с тобой этот бал. Он вообще не хотел идти, но Финниган уговорил его.
Мерлина тяжело вздохнула.
- Раз так, лучше бы отстали бы от бедного Терри и сидел бы он в гостиной Когтеврана.
- Нетушки. Ладно пошли. – Джинни взяла под руку свою любимую подругу и они вместе начали спускаться в гриффиндорскую гостиную.
Симус о чем то говорил с Дином и Терри, но их разговоры прервались с появлением девушек.
- Вы так прекрасны мисс Уизли – аристракратично произнес Симус и подал ей руку.
- Финиган, ты говоришь как слизеренец! – со смехом произнесла Джинни.
Терри улыбнулся Мерл и чуть склонил голову в знак приветствия и подал ей руку.
- Очень рада тебя видеть Терри – сказала она, когда он взял её под руку и повел к выходу из гостиной. – Как там Майкл?
- Его ещё пока не выпустили – тихо произнес Бут. – Мы все сильно беспокоимся, как бы ситуация не накалилась бы до предела во время каникул. Как никак хочется отдыха от этих живодеров и дементоров.
- Боюсь предположить, что отдых настанет только тогда, когда мы окончательно покончим с Сам-Знаешь-Кем. – горестно произнесла Мерл. За разговором они не заметили как уже пришли к Большому залу. Он стал белым, словно бал проходил на опушке Запретного Леса, снежинки кружились танцуя в такт оркестру . Директора школы не было нигде видно.
« И хорошо что его здесь нет – подумала Мерл – весь праздник омрачит своим видом»
Через пару минут оркестр замолк и на середину зала вышла Минерва.
- С Рождеством вас всех! – начала она. – Надеюсь, вы будете хорошо себя вести. А сейчас, прошу всех танцевать!
Оркестр начал вступительную мелодию. Слизнорт подошел к Минерве и пригласил её на танец, она согласилась и вот они уже кружились в вальсе. Терри посмотрел на свою спутницу.
- Ну что, пойдем танцевать? Как никак, последний раз в этой школе.
- Или последний раз в этой жизни. – мрачно произнесла она.
Терри будто пропустил это мимо своих ушей и подал ей руку. Мерлина вложила свою руку в его. Бут ласково обнял девушку и они начали вальсировать также как и другие пары.
- Ты думаешь что все будет на столько мрачно? – спросил Терри.
- Я не могу не исключать этого. Быть может я вообще умру. Никто не застрахован от смерти. – ответила она, посмотрев ему в глаза.
- Мы должны выиграть – твердо произнес он. – Я не хочу чтобы мои дети учились в таком Хогвартсе.
- Будем верить в благополучный исход войны. – произнесла она и начала рассматривать танцующих. Джинни во всю вальсировала с Симусом, и им было весело вдвоем. Переведя взгляд она увидела Невилла вальсирующего с Полумной, Мерлина мягко улыбнулась когда увидела их. Его взгляд прервал вопрос Терри.
- Мерл, а откуда у тебя эта лань?
Она посмотрела на него, не зная как сказать.
- Это подарок Дамболдора – сказала она, приняв спокойное выражение лица, не показав своему спутнику, что нагло ему наврала.
- Очень красиво. – произнес он. Музыка закончилась и Терри отстранился от Мерл. Она отошла к столику с выпивкой и взяв бокал с белым вином отошла к Джинни и Симусу. Те над чем то хохотали. Ванэс с улыбкой подошла к ним.
- Вы чего смеетесь?
- Да Симус анекдот рассказал. – произнесла Джин и снова начала смеяться.
Терри подошел сзади и приобнял Мерл и склонился к её уху.
- У нас проблемы, - произнес он. – сюда явилась Беллатриса.
Это услышали Джинни и Симус, и их взгляд остановился на Северусе рядом с которым стояла мадам Лестрейндж.
Мерлина напряглась.
- Терри, мне срочно надо уйти.
Джинни вспомнила что этим летом е подруга чуть не стала её жертвой.
- Вряд ли она тронет тебя здесь. – произнесла девушка. – В конце концов ты Гриффиндорка!
Мерл осторожно посмотрела на Беллатрису. Та выглядела безмятежной.
- Северус, - обратилась Лестрейндж к нему. – как давно вы танцевали?
- Я не помню – произнес он. – Тем более что вряд ли в этом зале есть дама, которая согласилась бы со мной танцевать.
Беллатриса обиженно надула губы.
- Я жду вас в кабинете директора. – сказала она и повернулась в строну выхода.
Для того чтобы пройти к выходу, её надо было пройти мимо Мерл. А Белла внимательна, и несомненно запомнила её огненное платье. И как назло мадам Лестрейндж остановилась рядом с ней.
- Я вижу мы тут развлекаемся? – спросила она, заглядывая в глаза Ванэс. – Пойдем выйдем, поболтать надо. – издевательским тоном произнесла она.
Мерл покосилась на Джинни. Та стояла чуть ли не в обмороке.
- Она никуда не пойдет Беллатриса. – произнес низкий голос Снейпа. Мерл не видела его поскольку стояла к нему спиной.
- Это ещё почему? – спросила пожирательница.
- Она моя ученица.
- Она гриффиндорка!! У меня с ней личные счеты! – она уже начала срываться на крик привлекая к себе внимание.
- Я что, должен повторять тебе Белла? Я сказал нет.
Терри к тому времени освободил девушку от своих объятий и просто стоял рядом. Мерлина выжидательно слушала их и думала что делать.
Все остальное произошло за доли секунды. Белла вытащила свою палочку и хотела послать в Мерл заклинание, но та тоже достала свою палочку и была готова к обороне. Ближайшие зрители этой картины, разбежались в разные стороны, музыка затихла.
- Белла! – прозвучал возмущенный голос Снейпа.
Но не слушая его произнесла слово.
- Круцио!!
- ПРОТЕГО!!! – Палочка Северуса опустилась меж них и создала щит.
- С каких пор ты защищаешь гриффиндорок?!! – стала орать она.
- С таких как стал директором этой школы.
Беллтриса фыркнула и ушла из Большого зала. Мерлина ошарашено посмотрела на директора.
Тот коротко посмотрел на неё, для того чтобы убедится все ли с ней в порядке, но его взор упал на кулон лани. Секунду помедлив он обратился к оркестру.
- Продолжайте.
И они продолжили играть. Только уже более веселое, чтобы сгладить накалившеюся обстановку. Опять люди заполонили зал, а Северус снова посмотрел на Мерл и ушел в толпу. Девушка вернулась к Терри, Джинни и Симусу и была крайне задумчива.
- Это что сейчас было? – спросил Симус внимательно смотря на Ванэс.
- Без понятия – сказала Мерл. – Я хочу выпить. – Она подошла к другому столу с выпивкой и найдя красное вино, взяла бокал и выпила чуть ли не залпом.
- Так пить не каждая девушка способна. – произнес кто-то за её спиной. Она повернулась и увидела Малфоя, лицо которого озаряла ухмылка.
- Что тебе нужно хорек? – спросила Мерл поставив пустой бокал на стол.
- Ну зачем так грубо, я вообще хотел тебя на танец пригласить...
- Какой вампир тебя укусил?
Малфой подошел чуть ближе и шепнул на ухо.
- Делай что говорю, за тобой следят Пожиратели, я спасаю твою шкуру.
Теперь Мерлина вообще не знала что делать. Драко чуть отстранился и в этот же момент прозвучало вступление ещё одного вальса. Приобняв девушку за талию он подал ей руку. Ванэс со смятением вложила свою руку в его и они закружились в вальсе.
- С каких таких пор ты спасаешь Гриффиндорок?
- С тех пор как влюблен в одну из них. – сказал Драко.
- Не поняла..
- Грейнджер. – произнес он просто.
- Шутишь да? Она же грязнокровка – Мерл поморщилась когда произнесла это слово.
Тут к танцующей паре подбежала Паркинсон.
- Драко! Ты же обещал пригласить меня на этот вальс, а не эту сраную Гриффиндорку!!
- Пренебречь. Вальсируем – произнес Драко и за вальсировал с Мерл в другую сторону, подальше от подруги. Они протанцевали ближе к выходу, и Драко отпустил Ванэс из объятий однако руки её не отпустил. Малфой вел её в кабинет директора. Видя знакомую дверь Ванэс усмехнулась.
- Профессор Снейп попросил тебя сделать это, да? – тот молча кивнул и сказав пароль гаргулье, они прошли в кабинет к слизеринцу.
Снейп стоял у окна спиной к ним.
- Профессор Снейп – начал Драко. – Как вы и просили я привел её.
- Спасибо Драко.
- Если вы хотите ещё раз попытаться завербовать меня, боюсь вас огорчить - у вас ничего не выйдет. – с вызовом произнесла Гриффиндорка.
Снейп взмахнул палочкой и вокруг них троих образовался щит. Мерл внимательно на него посмотрела, такой же щит ставил Альбус для того чтобы никто не услышал их разговора в Норе.
- На этот раз нет. – произнес Северус. – Теперь у Малфоев и у меня другие планы.
- Тоесть? – Мерл вытащила свою палочку на случай обороны.
Северус повернулся к ним. Он дал знак Драко и тот произнес заклинание.
- Империо!
Мерл почувствовала как в её разум стал проникать властный голос Драко.
Снейп подошел к Мерл.
- Нагнитесь Ванэс.
«Сделай что велели» - вторил голос. И Мерлина наклонилась.
Взмах палочки и треск ткани. Северус виде белую спину Мерлины, которая была покрыта красными шрамами.
- Для того чтобы вы не пугались мисс, я не собираюсь вас насиловать.
«Успокоил, спасибо» - подумала Мерл с сарказмом.
- Я собираюсь оградить вас от того что может сделать с вами Темный Лорд. Сейчас будет больно.
Северус направил своб палочку на спину Ванэс и произнес
- Adversarii Tenebrosum Domine - absorb mors
Мерл почувствовала дикое жжение по спине и по всему телу. Слезы полились из глаз, но она не шелохнулась. Боль начала поглощать её до тех пор, пока она не потеряла сознание.
 

Глава 25. Когтевранский Дар


Она проснулась в спальне Гриффиндора. Была ночь и метель завывала за окном. Джинни спокойно спала. Тихо встав Мерл прошла в ванную.
Подойдя к зеркалу она внимательно посмотрела на себя.
- Может быть это кошмар? – спросила она у внутреннего я. Ванэс нервно сглотнула, единственный способ узнать что это было – снять ночную рубашку и убедится что на спине только шрамы. Медленно повернувшись спиной к зеркалу, она посмотрела себе под ноги. Сняв ночную рубашку, Мерл откинула волосы вперед, но так и не решалась посмотреть в зеркало.
- Так, тихо спокойно... – начала успокаивать себя она. – Надо лишь просто посмотреть, на раз два три. Раз. – она зажмурилась сильно-сильно.
- Два – Мерл начала тихонько дрожать.
- Три – и сжав руки в кулаки она повернула голову и посмотрела в зеркало.
- О Мерлин...- выдохнула она увидев метку. Метка была чем-то похожа на метку Пожирателей смерти, но лишь только замыслом. По всей спине изображалась алая змея с золотыми, черными и синими поперечными черточками. Змея пыталась укусить череп...

- Я никому не известна. Я просто сирота, чистокровная сирота.
- Ты полукровка в действительности.
- Но чистокровка по документам. Никто не знает о том что я из детдома. Кто-то в министерстве решил написать что я чистокровка. Это мне только на пользу. – сказала Мерл и тяжело вздохнула. – Пойдемте дальше. – сказал Джордж и приобнял девушку за плечи.
Вскоре они стояли у дома 77.
Мерл сняла капюшон и подошла к двери дома. Мановение палочки и дверь открыта.
В темном помещении предстали очертания гостиной. Джордж прошел первый и вместе с Фредом обследовал весь дом. Ванэс подошла к камину и зажгла там огонь. Восковые свечи в люстре были заменены магическим огнем. Дом был прибран от пыли, разбитые стекла восстановлены и помыты. После не больших работ, все собрались в гостиной пить чай.
- В принципе не плохой дом. – Сказал Фред. – Три спальни плюс кабинет и чердак.
- Кстати чердак можно преобразовать в ещё один этаж. – Вторил ему Джордж.
- Я не собираюсь столько рожать, как твоя мама – произнесла Мерл чуть улыбнувшись.
Фред заинтересовался.
- А сколько же ты хочешь детей? – спросил он.
- Пока не кончится война – ни одного. Я не хочу чтоб мои дети страдали.
- А если война кончится весной того года? Также как и Первая Магическая Война?
- Тогда я думаю двоих точно. Но не могу сказать в каком я состоянии буду после войны.
- Война, война, война... Когда ты о будущем задумаешься? – не унимался Фред.
- Какое может быть будущее если по всюду снует смерть?! – Мерл сорвалась на крик. – Смерть. Не думай что я её боюсь Фред. Смерть это лишь тот миг, после которого ты становишься на шаг ближе к богам. Там где начинается новая жизнь. Но никто не знает, что там ждет нас. Это знает лишь Альбус, Сириус, Грозный Глаз. Все те кто прошел Смерть. Но они не могут ничего сказать нам. А кто такие Пожиратели Смерти? Это те, которые боятся того что их ждет после Смерти. Ведь то что нас ждет там – она показала пальцем на вверх. – Зависит от нас самих.
Она посмотрела на них.
- Доброй ночи. – и взяв волшебную палочку она прошла по лестнице наверх и вошла в свою комнату.
Все её вещи уже были перенесены в этот дом. Листер сидел на жёрдочке. На другой жёрдочке, напротив него сидел Феникс, который прилетел час назад. Он любил летать и вести свободную жизнь, и Мерл в этом ему не отказывала. Когда он будет нужен, она знает как его призвать.
Переодевшись в теплую ночную рубашку она легла в постель, читать книгу про лечебные заклинания. Колдомедицина нужна на войне. А учитывая то, что она ещё превосходный зельевар, то овладев колдомедициной она сможет лечить людей.

На следующий день близнецам пришлось странсгресировать в магазин на несколько часов.
За это время, Мерл решила исследовать библиотеку Дамболдора.
Кабинет Дамболдоров – единственное место, которое они не решились открыть. Уверено держа свою палочку она открыла дверь в комнату. Кабинет был воистину огромный. Все его стены были скрыты за полками книг. Посередине комнаты стоял огромный хрустальный шар. Возле него стоял конверт со знакомым почерком.
Мерл осторожно вошла в комнату и подошла к шару взять конверт.

Дорогая Мерлина.

Этот шар я установил не давно для большего удобства пользования огромной библиотекой. Он активируется при помощи волшебной палочки, ему стоит только сказать, ответ на какой вопрос тебя интересует. И он выдаст тебе те книги, где есть ответ. Если же тебе нужна конкретная книга, то ты можешь сказать её название, и через несколько секунд книга появится на столе.
К тому времени как ты прочтешь это письмо, у тебя уже должна стоять метка. Весь материал по ней лежит на столе.

И с прошедшим днем рождения. Подарок найдешь там же – на столе.
Любящий тебя
Альбус.

- Вот и ещё одна загадка. – сказала Мерл складывая письмо.
Она прошла к столу. На нем стояло стопка из трех книг и коробка с бантом.
- Начнем с приятного...
Ванэс медленно развязала бант и открыла коробку. В ней находилась мантия, похожая на мантии Пожирателей смерти, однако на груди с левой стороны находился герб Хогвартса. Мерл достала её и разложила на столе. Оказалось, что кроме мантии в коробке находилось платье темно-красного цвета как кровь. Платье было оснащено магической защитой, против многих заклинаний.
- Кажись я получила костюм супергероя. Очень смешно Альбус. – Мерл заглянула в коробку ещё раз, и увидела на её дне бумагу. Документ из Министерства Магии. Ванэс взяла его в руки и прочитала написанное в слух.
Министерство Магии.
Отдел контроля, сообщает о том, что Мерлина Лионора Ванэс изменила свою фамилию на Эванс. Изменение вступает в силу 1 мая 1998 в связи с тем, что потребуется время для изменения документов.
С уважением Министр Магии
Корнелиус Фадж
30 июня 1995 год.¬¬¬¬¬¬¬
- Сколько же документов они там собираются исправлять? Впрочем не так долго осталось ждать.
Она села за стол, и стала смотреть книги. Одна из них – История Хогвартса, была очень знакома Мерл. Однако, раз Альбус посчитал что там есть нужная информация она прошустрила учебник ещё раз. Другая книга, была в новом переплете, но страницы самой книги были очень стары. На корешке этой книги красовалась золотая надпись «Метки средневековья»
- Опять средневековье...Да что ж это такое.
Третья книга была ещё одним учебником, однако такого учебника Мерл прежде никогда не видела. «Заклинания на латыни» содержал в себе несколько тысяч заклинаний разного рода. К каждому давалось пояснение и развернутый рассказ о его действии.
Просидев над книгами часа два она поставила перо, которым конспектировала все на пергаменте и одев пальто вышла на задний двор дома.
Снег со вчерашнего дня не переставал идти. Дом был расположен напротив поля, и поэтому Мерл решила прогуляться именно там.
« Одно из заклинаний активировало метку. Интересно а что она вообще делает? Может попробовать?»
Мерл достала свою палочку.
- Морсхогве! – произнесла она и взмахнула палочкой. Из конца палочки полетел золотой дым и направился в спину Мерл. Когда дым достиг её спины она почувствовала холод. Её на секунду показалось, что змея на её спине стала шевелится, однако это сработало её воображение. Мерл закрыла глаза, чтобы успокоится. Она медленно открыла глаза и чуть не упала. Перед ней стояла Лили.
- Здравствуй милая моя. – произнесла она с улыбкой.
Ванэс пыталась унять сердце, которое начало быстро стучать в её груди.
- Тихо тихо... Одна из способностей твоей метки это улучшение зрения. Это Когтевранский дар Мерл.
- Ты здесь одна?
- Как видишь, остальные с Гарри.
- А кто остальные? – недоуменно спросила Мерл.
- Сириус и Джеймс.
Молчание продолжалось минуту.
- Ты не думала что я выживу?
- Нет, но Альбус сделал чудо. Когда я защищала Гарри, я уже мысленно похоронила тебя... Прости...
Но я хочу попросить прощение. Я не смела так думать.
- Не стоит мам. Будь я на твоем месте, я бы наверное подумала также.
- Мне очень жаль, что я не вырастила вас сама – произнесла Лили. – Я была с Гарри все эти годы, видела как с ним обращается Петунья, я плакала и гладила его по голове, но он не чувствовал моих прикосновений. А Джеймс был с тобой. Он не на шаг не отходил от тебя. Как же тебе пришлось тяжело...
- Мама, я не думаю что это надо вспоминать. Сейчас я уже не в детском доме. Он лишь закалил мой характер, но не сломал как других моих знакомых. Они сейчас пьют и даже не знают что их ждет, ибо не знаю что началась Вторая Магическая Война. А я? Я заканчиваю школу магии и волшебства, знаю многое и достигну многого! По крайней мере если выживу...
- Мерл даже не смей думать о смерти! Ты должна жить. Ты понимаешь это?
- Понимаю.
Лили тяжело вздохнула.
- Как жаль что я не могу до коснуться до тебя. – Она протянула руку к дочери, к такой близкой и к такой далекой.
Ванэс грустно улыбнулась и подошла чуть вперед. Рука Лили прошла сквозь щеку создавая холод.
- Надо возвращаться в дом. – сказала Мерл. – Боюсь я не смогу общаться с тобой при них.
- Ты можешь разговаривать со мной мысленно.
- Тогда ладно...
Она повернулась в обратную сторону и пошла по протоптанной дороге к дому.
Уизли уже вернулись в дом и искали её.
- Я здесь. – сказала она, закрывая за собой дверь и снимая шарф.
- Мерл ты идиотка! Ушла ни записки не оставила ничего! – Джордж накинулся на неё и встал перед ней, пока она снимала верхнюю одежду. Когда она нагнулась чтобы снять сапоги, близнец увидел часть метки.
- Ванэс, - сказал он серьезно. – Что у тебя на спине?
Она сразу выпрямилась.
- А что там? – Мерл хотела поиграть в дурочку и как-нибудь уклонится от ответа.
- Прости, конечно. – Он стал расстёгивать рубашку на ней.
- Джордж!! Что ты себе позволяешь?! – начала орать она, ударяя ему по рукам.
Фред заинтересованно посмотрел на них.
- Хм... Это так себя ведут помолвленные люди?
- ЧТО?!! – заорала Ванэс и посмотрела на Фреда, держу руки его брата.
У близнеца был такой вид будто он сморозил какую то глупость. Джордж на него смотрел с яростью.
- Убирайтесь вон отсюда. – Сказала она, чуть ли не шипя. Мерл отпустила руки Джорджа прошла к двери которая выходила на улицу и открыла её. – ВОН!!
- Мерл успокойся – начал Джордж.
- В вашей семье все решают за других! Я ненавижу это! Я думала что вы оба нормальные. Так нет, вы повелись на поводу своей матушки. – она перевела взгляд на Джорджа. – А тебя я тем более видеть не хочу. Уйдите от сюда.
Фред тяжело вздохнул понимая что Мерл не собирается менять решения, взял перчатки и вышел за дверь. Джордж тоже подошел к двери, но остановился посмотреть на Мерл.
- Ты совсем не похожа на Поттеров. Ни капли.
И с этими словами он ушел из дома, закрыв за собой дверь.
Ванэс тяжело вздохнула и пошла на кухню. Найдя нужную бутылку она налила себе в бокал огневиски и выпила чуть ли не залпом.
- Ну зачем ты пьешь? – раздался голос матери.
- Мне плохо... – она взяла бутылку и прошла в гостиную. Сев перед камином она смотрела в огонь и изредка попивала огневиски.
 

Глава 26. Ещё одно Рождество

- И что мы теперь будем делать? – спросил Фред. – Я не хочу оставлять её в таком состоянии.
Он подошел к окну и увидел Мерл за камином.
- Пойдем прогуляемся пока. – произнес Джордж и поднял воротник своего пальто.
Фред внимательно посмотрел на своего брата и последовал за ним.
- Что между вами произошло?
- Ты сейчас будешь удивлен. – Джордж посмотрел на своего брата. – Мы..мы переспали.
- Мерлиновы кальсоны.
- У неё нет кальсонов..
- Ты знаешь о каком Мерлине я говорю! – Фред фыркнул. – Ну вы даете...
- Да я сам в шоке. Главное она не сопротивлялась.
- Блин, ты не Темный Лорд! Зачем против тебя сопротивляться?
- Фред, давай серьезно.
- Ладно, хорошо. И что она сказала тебе после этого всего?
- Она сказала что мы сделали ошибку, собрала вещи и ушла к себе в комнату. Это было ещё на Косом переулке.
Удалено злым модератором.
- Тоесть, пока я злился, вы решили заняться любовью?!!
- ФРЕД!
- Ладно все молчу. – сказал брат и укутался в шарф.
Они шли по улице и увидели маленькую церквушку.
- Смотрока, возле церкви, кладбище. – Сказал Фред.
- И?
- Может там Поттеры лежат?
- Мысль. Давай проверим. – сказал Джордж и зашел за калитку кладбища.

Они шли через могилы медленно и не спеша, разглядывая каждое надгробие. Джордж продолжал свой путь и не заметил как Фред остановился.
- Джо, иди сюда – сказал он шепотом. Близнец вернулся к нему.
- Что такое?
Фред указал куда то вдаль, и он посмотрел туда.
Женская фигура стояла у какого то надгробия, сжав в руке два цветка лилии. Она была одета в черный утепленный плащ, который касался земли и своим капюшоном накрывал голову женщины. Близнецы аккуратно подошли ближе, и увидели что девушка стоит у надгробия Поттеров.
«Кажется я знаю кто это» - подумал Джордж. Девушка повернула голову в их сторону.
- Мерл... прости нас.
Она внимательно посмотрела на них слабо улыбнулась и повернулась к надгробию родителей. Ванэс положила лилии и отошла от того места где стояла, поравнявшись с близнецами. Джордж взял её за руку и крепко сжал. Она опустила голову ему на плечо.

Они сидели в гостиной, и пили чай. Пока они стояли на кладбище они основательно продрогли и теперь отогревались чаем. Мерл сидела у камина с пустым взглядом.
- Завтра Рождество – начала она чуть ожив. – Наведаемся в Нору?
Близнецы улыбнулись. Их сестра более менее ожила и захотела вернутся в их дом.
- Не думайте что я каждое Рождество буду у вас справлять. – сказала она с усмешкой. – Просто я соскучилась по Джинни.
- Хорошо Мерл, как скажешь так и будет. – сказал Фред и отпил горячего шоколада из кружки.
Ванэс слегка улыбнулась и решила все таки попить чай из кружки ,которую держала в руках.

- Джинни дорогая, помоги мне накрыть на стол.
- Да, конечно мам.
Дочь и мать ходили из кухни, в гостиную неся разные рождественские вкусности. Раздался стук в дверь.
- О Джин, открой дверь, это наверное Артур пришел.
Девушка поставила тарелку с печеньем и направилась к входной двери. Она открыла её и за порогом стояли близнецы. Уизли улыбнулась им.
- Мам, это Фред и Джордж.
Молли подошла к двери.
- О, мои дорогие хорошо, что вы пришли, заходите, на улице холодно.
Фред и Джордж улыбнулись и вошли в дом. Позади них стояла женская фигура накрытая капюшоном. Джинни выглянула из-за спин братьев.
- А это ещё кто? – спросила она.
- Ты меня уже не узнаешь? – спросила Мерл и откинула капюшон.
Джинни завизжала и кинулась обнимать подругу. Фред закрыл за ними дверь. Молли не верила своим глазам. Джин, наконец, отпустила Ванэс и дала ей раздеться.
- Добрый день миссис Уизли. – сказала она с улыбкой.
- Ох Мерлин, это действительно ты... - она подошла и обняла свою приемную дочь. – Я тебя не узнала по началу.
- Почему?
- У тебя вид какой то уж больно печальный. И что у тебя на шее?
- Мама, это шрам.. – пояснил Джордж.
Молли испуганно посмотрела на Мерл
- Тебя тоже били? – спросила она.
- Даже хуже чем Джинни. – с усмешкой ответила девушка.
- Все! Я так больше не могу! Джинни! Ты остаешься дома!
- Что?! – вскликнула она.
- И это правильно – Отец семейства только что вошел в дом. – Привет Мерл. – он наспех обнял её и серьезно посмотрел на свою дочь. – С Рождества ужесточаются правила Хогвартса. Я запрещаю тебе возвращаться в школу.
- Джин, родители правы – мягко произнесла Мерл и обняла её за плечи. – Как только война кончится, то ты сможешь продолжить обучение. Или я буду обучать тебя после того как закончу Хогвартс.
- Нет, я вернусь в Хогвартс.
- Мы тебе не позволим. – хором произнесли близнецы.
- Ты единственная девочка в нашей семье! Ты единственная сестра! Нет Джинни! – Джордж был непреклонен также как и Артур с Молли. Обидевшись, Уизли ушла в свою комнату.
Наступило молчание.
- А что за правила вводятся в Хогвартс? – спросила Мерл.
- Возвращается правило Амбридж об организациях и о том, что нельзя ходить по трем и более человек, кроме построений.
- Вы ходите строем? – удивленно спросил Фред.
- До Большого зала только, но видимо и до кабинетов теперь ходить будем.
- А организации? – спросил Джордж.
- Невилл сказал как то за завтраком что хочет возродить ОД. Видимо его услышали..
Она тяжело вздохнула и сняла пальто. Будто опомнившись, Артур и близнецы сняли верхнюю одежду. Молли снова хлопотала на кухне.
- Должен ещё Чарли прийти. – Сказала миссис Уизли, когда она с Мерл сервировала стол.
- И Билл и Флер?
- Они решили вместе справить Рождество.
Вскоре стол был за сервирован, пришел Чарли, и вроде все готово, но кое что не хватало. И только Молли вспомнила.
- Ребят, а где ваши гитары? У нас же традиция, что вы каждое Рождество поете песню.
Джордж встал за гитарами, пока Фред и Мерл расставляя стулья думали что спеть.
- Я на секунду – сказала Мерл и поднялась на второй этаж к Джин.
- Джин? – Ванэс тихонько постучалась в дверь.
- Входи.
- Нам твоя помощь нужна.
- Салаты разнести?
- Да это мы и сами сможем. Помнишь мы с тобой песню нашли. Три пути?
- Да! – Джин встала с кровати и подошла к своей полке. Она вытащила оттуда листок с текстом и с аккордами.
- Нам надо её сыграть, ты нам нужна.
Джинни улыбнулась, и они вместе вышли в гостиную.
Когда они спустились то Мерл увидела две электронные гитары и одну акустическую. Чуть поодаль стояла барабанная установка.
Мерл подошла к акустической гитаре, и надев ремень, она подозвала близнецов и показала текст.
Они быстро его запомнили.
- Ну что ж....начнем. – Джинни дала отсчет и Мерл начала играть, подпевая гитаре.
Мелодия была медленная и грустная. Проигрыш занял несколько секунд и с вступлением барабанов троица начала петь.

Время за полночь и мне осталось три пути
Не один ли бес? куда ступать? зачем идти?
Опустились руки, поднялись корни
Монету на удачу, руку черт не дерни.

Снова небольшой проигрыш, вступил Фред со своей гитарой.. .Каждый в Норе понял – что подростки не зря выбрали эту песню. Они осознают всю важность выбора. И про эти дороги они сами сейчас споют.
Следующий куплет взял Фред.

Первая дорога, сидеть, ждать смирно.
Быть каменно спокойным, быть абсолютно мирным
Только ветер знает, сколько нужно силы
Чтобы не слететь с катушек
И ждать судьбы красиво

И вот вступила вторая электрогитара, Мерл, усиленно играла боем на акустике, подпевая ей.
Джордж взял следующий куплет, и стиль игры сменился.

Второй выбор мне, встряхнуть пыль, сорваться.
Извините – мол - Но не могу остаться
И лететь, и мчатся в неизвестность зимы
А как замерзнуть просто, знают звери и мы.

И протянув последнюю ноту, они снова начали играть проигрыш. Джордж держал соло.
Вдруг они затихли. И осталась только акустика. Запела Мерл

А про третий путь, ни скажу, ни слова.
Он у каждого свой, раз и готово
О том как все просто – знают телефона провода
Это третий путь, будет у всех всегда всегда

И снова электрогитары, барабаны, все ожило.. Каждый отдавался по полной в едином темпе. И потом снова все затихло, кроме акустики, Мерл также подпевала гитаре, словно метель на улице.
Но вскоре и она сделала последний аккорд.
Воцарилось молчание, Чарли начал аплодисменты и все подхватили.
Мерл грустно улыбнулась. Джордж смотрел на Мерл, а Джинни подошла к ним.
- Молодцы, хорошо сыграли. А я вот ещё лажаю. – с улыбкой сказала она.
- Главное практика – сказал Фред подмигнув сестре.
Они сняли гитары и поставили их у диванов. Весь квартет подсел к оставшимся за стол.
Мерл сидела между близнецами, во главе стола сидел Артур.
Молли включила радио где пела её любимая Селестина Урлок. Все начали веселиться и что то рассказывать друг другу. Ванэс опустила голову на плечо Джорджа. Кажется, будто в Норе и нет той атмосферы войны. Нет этой напряженности и холода. Есть любовь и теплота. И каждый здесь излучал это. Молли и Артур начали танцевать под какую то рождественскую песню. Их дети улыбались и Фред вскоре присоединился к танцующим родителям прихватив Джинни.
- Пойдем посмотри на звезды – прошептал Джордж Мерл и встал из-за стола давая руку ей. Ванэс чуть улыбнулась и взяла его за руку. Они прошли к вешалке и взяв свои пальто вышли на задний двор. Здесь не было слышно песни. Здесь была оглушающая тишина. Они молча смотрели на темное небо. Мерл не выпускала руки своего брата.
- Джордж. – произнесла она тихо. – Ты ничего не чувствуешь?
Он посмотрел обеспокоенно посмотрел на неё.
- О чем ты?
Мерл сжала губы.
«ПОЖИРАТЕЛИ ЗДЕСЬ! БЕГИТЕ!!!» - Лили проорала это в её голове как раз в то время, когда в дом влетел черный дым.
- ЧЕРТ!! – Джордж бросился спасать родных. Мерл вытащила палочку и бросилась за ним.
Но дорогу ей перегородила черная фигура.
- Не так быстро Мерлина! – Беллатриса проорала это наставив на неё палочку.
Палочка из вишневого дерева вздернулась вверх поднимая вихрь снега. Мерл успела странсгресировать чуть дальше, чтобы сразиться с ней один на один. Лестрейндж увидела её сразу, как только убрала снежный ураган.
Дуэль началась. Белла пыталась убить её. Именно убить, ибо Круцио никак не применялось ею. Мерлина была насторожена, однако превосходно уврачевалась от атак. И это бы долго продолжалось если бы Лили не оказалась рядом со своей дочерью.
- Гарри в опасности. Он с Гермионой в Годриковой Впадине, на них напал Волан-Де-Морт.
- произнесла она и через мгновение Мерл странсгресировала в нужном направлении.

Её пальто в пол развивалось от ветра. Снежинки нещадно били по лицу. Она бежала к дому рядом с домом Дамболдоров. Встав на пороге, она слилась с домом, стала слушать его звуки, пытаясь найти жизнь в этом доме. Если Поттер мертв, игра проиграна. Нервно сглотнув подступающий комок в горле, она осторожно сделала шаг вперед.
- Люмос – прошептала она, и палочка засветила равным голубым светом.
В доме была полная разруха. Потолок был провален по средь гостиной. Повернув голову в другую сторону она увидела лестницу на второй этаж. Осторожно ступая по полу, чтобы не издавать посторонних звуков, она прошла на второй этаж. Чуть левее был коридор, а сейчас есть возможность остаться не заметной за стеной, и этой возможностью Мерл воспользовалась. Коридор был освещен единственным окном, но свет был загорожен человеком.
- Мерл.....это не человек. Это ОН! – произнесла мать дрожащим голосом, которая стояла рядом с ней. Ванэс почувствовала щекотку на спине. Видимо змея зашевелилась почувствовав своего противника. Сестра Поттера вжалась в стену, чтобы её не обнаружили. Она закрыла свой разум.
- Выходи кто бы ты ни был – произнес шипящий голос.
«Трансегресируй! Я его задержу!» - снова вмешалась Лили.
« Мама, каким образом ты его остановишь?!»
Лили вышла из укрытия в котором тоже стояла. В коридоре послушался шум одежд.
- Лили Поттер? – с отвращением произнес он. – Не волнуйся, твой мальчишка ещё жив. ПОКА ЖИВ. Скоро он будет ходить здесь с тобой.
Мерл зажмурила глаза и странсгресировала. Хлопок был мощным, так что Волан-Де-Морт услышал его.
- Кого ты скрывала грязнокровка?!!!
- Не твое дело – произнесла она.
- Ты опять пытаешься спасти своих детей да?! ПОВЕРЬ МНЕ У ТЕБЯ НИЧЕГО НЕ ВЫЙДЕТ. – он начал срываться на крик, понимая что магия против призраков бессильна.
- Своих? У меня только один ребенок.
- А как же твоя дочь а? Ты про неё совсем забыла да? Ты знаааешь кто она на самом деле. Так что ты её никогда не увидишь в своем мире. По крайнем мере пока.
Он превратился в черный дым и ушел из разрушенного дома.
 

Глава 27. Гриффиндорский поступок Малфоя

Мерл оказалась в хозблоке дома Уизли. Быстро выйдя из него, она направилась в дом.
Фреду перевязывали руку, Джордж сидел у камина, схватившись за голову. Джинни просто была без сознания, а Артур сидел рядом с близнецом возле камина. Чарли допивал огневиски.
И все они удивленно посмотрели на Мерл, когда та вошла в дом. Джордж не секунду медля, подошел к ней и крепко обнял.
- Ты куда вообще пропала Ванэс?!! – проорал Фред, отводя свою больную руку от матери, которая заботливо перевязывала ему руку.
Джордж отпустил её и закрыл дверь, пока Мерл снимала пальто.
- Сам знаешь, кто напал на Гарри. Нападение на Нору было для того, чтобы я не вмешалась в убийство.
Молли прикрыла рот рукой.
- И? Поттер мертв? – Спросил Артур.
- Он жив.
Все шумно облегченно выдохнули. Мерл посмотрела на Джорджа. С его лица ещё не ушла бледность. Ванэс взяла его за руку и сжала. Он слабо улыбнулся в ответ.
- Нам надо возвращаться в Годрикову Впадину. – Сказал Фред.
- Об этом не может быть и речи! – произнесла Молли. – Вы ночуете здесь!
После долгих уговоров Миссис Уизли они решили все-таки остаться и заняли комнату близнецов.
Мерл лежала в постели меж Фредом и Джорджем.
- Когда мы в последний раз так спали а? – спросила Мерл с улыбкой.
- Мы стали слишком взрослыми для этого. – Сказал Джордж, смотря в потолок.
- Все взрослые дети душой. – Сказала Мерл, переворачиваясь на живот, чтобы видеть глаза Джорджа. – Ты видел, как родители играют со своими детьми?
- Значит, наши родители решили окружить себя такими же детьми – произнес Фред.
- О чем это ты брат?
- А ты думаешь, почему нас семеро? – возмутился Фред.
Мерл опустилась лицом в подушку и начала смеяться.
- Ладно, дети, - произнес Джордж насмешливо. – Давайте спать. – И накрыл их всех одеялом.

В следующее утро, пока Молли не проснулась, троица странсгресировала в Годрикову впадину. Снег так и мел со вчерашнего дня и для того чтобы пройти в дом им пришлось при помощи магии отчистить к нему дорогу. Первое что они сделали, пройдя в дом и сняв с себя одежду - они сделали себе горячего шоколада и сели возле камина. Близнецы договорились с Мерл, что она остается дома, пока они обследуют дом Поттеров и дом Батильды Бегшот. Ванэс пришлось дать честное слово. Пока Фред и Джордж занимались разведкой, Мерл собирала свои вещи, ведь завтра её предстояло вернуться в Хогвартс. Такой родной и такой чужой.
Когда начало смеркаться, и чемодан был уже собран, Ванэс не на шутку разволновалась. Она решила приготовить ужин своими руками. Пользоваться палочкой, как ни странно совсем не хотелось. Когда ужин уже был приготовлен, а на часах уже было начало пятого, Мерл тяжело вздохнула и пошла к двери. Надев пальто, и сунув палочку в специальный карман, она пошла в сторону дома Батильды. Осторожно открыв дверь, она произнесла заклинание.
- Никого. – Прошептала она себе и закрыла дверь в дом.
Дом Поттеров был через несколько домов. Снегопад прекратился, уступая место сильному холодному ветру. Пальто колыхалось, пропуская в себя холод, заставляя, содрогнутся девушку. Холод заставил её ускориться. Меньше чем через минуту она вошла на территорию того дома, где началась её история и история Гарри. Мерл медленно прошла к входу в дом, представляя каким он был до того как сюда ворвался Волан-Де-Морт. Наверное, здесь было очень красиво летом, солнце играло в окнах двух этажного дома, цветы возле входа расцветали. Безусловно, не будь той войны и Гарри, и она жили бы в семье и росли под опекой родителей. Тяжело вздохнув, она открыла дверь и переступила порог родного дома. Снова произнеся заклинание, она обнаружила движение в комнате рядом с гостиной. Пройдя по короткому коридору, она вошла в детскую, где стояли близнецы, читая какую то книгу. Фред медленно повернулся к ней.
- Что такое? – просила она, нарушив мертвую тишину. – Почему вас так долго не было?
Джордж все ещё читал, а Фред подошел к Мерл.
- Мы исследовали этот дом. Наткнулись на дневник твоей матери.
- Я хочу взглянуть на него. – Уверенным голосом произнесла она.
- Не думаю, что тебе будет приятно читать эти записи. – Сказал Фред, опустив руки на её плечи. – Джордж, забирай дневник, и идем домой. Мы уже слишком сильно задержались здесь.
Фред увел Мерл из дома, пока его брат уничтожал следы их пребывания в доме.
Ванэс стояла рядом с близнецом.
- Фред, какие там записи не были, я хочу увидеть дневник. – Снова сказала она.
Он тяжело вздохнул и сильнее обнял её за плечи. Вскоре из дома вышел Джордж, и они в полном молчании вернулись в дом Дамболдоров.

Ужин был уже позади. Мерл уже показалось, что у них уже вошло в традицию, проводить вечера за чашкой горячего чая возле камина в гостиной. На столе, между двух диванов лежал немного потрёпанный темно-красный дневник Лили Эванс. Ванэс смотрела на него, не отрывая взгляда уже полчаса, держа кружку в руках.
- С какого времени ведется дневник? – спросила Мерл.
- С 30 января 1970 года. – Спокойно ответил Джордж. – Дневник подарили ей на 10 день рождение.
- Значит, там есть записи о Северусе?
Джордж кивнул.
- Но ты все равно запрещаешь мне читать этот дневник?
Младший из близнецов тяжело вздохнул.
- Мерл ты опять начинаешь старую песню?
- Я ищу причины такого обращения ко мне. Северус ненавидит Гарри также как и Джеймса. Так почему же я должна быть исключением? Я же тоже дочь Джеймса.
- Северус убил твоего крестного. – Фред включился в разговор.
- Именно поэтому я хочу узнать о нем больше. – Мерл поставила кружку на стол и откинулась на спинку дивана. – В конце концов, я хочу узнать все о том, кого убью в ближайшее время.
Ошеломлённые взгляды близнецов уставились в Мерл.
- Его смерть ничего не изменит, это не вернет Дамболдора. – Джордж не хотел, чтобы Мерл была убийцей. Смерть крестного и вся это война слишком сильно изменила ее, превратив в жестокую девушку желающую мстить.
- Не думаю, что Дамболдора одобрил твою месть. – Произнес Фред задумчиво.
О, Мерлин! Как Джордж был благодарен ему за эту фразу! Мерл посмотрела на него совсем другим взглядом. Он не был наполнен жаждой мести. В её синих глазах читалась скорбь.
- Подумай ещё несколько раз, перед тем как принимать такое решение. А теперь иди спать. Завтра рано вставать.
Мерл медленно кивнула и поднялась с дивана, взяв с собой кружку с чаем.
- Я почитаю дневник потом, когда кончиться война.
Но потом, подойдя к лестнице, она чуть помедлила и сказала.
- Если я, конечно, буду жива.

Она сидела вместе с Полумной и Невиллом в вагоне для чистокровных. Мерл сидела возле окна и читала книгу. Было уже пройдено больше половины пути, как вдруг поезд остановился.
- Неужели опять проверка на наличие Гарри? – Спросил Невилл.
- Не думаю, что они настолько тупы. – Тихо прошептала Мерл, как раз в тот момент, когда вошло три пожирателя.
Они внимательно осмотрели вагон чистокровных, и их взгляд остановился на столике, где сидела Мерл с Невиллом и Полумной.
Они стремительно подошли к ним, один из них схватил Полумну за плечо и заставил встать.
- Что вы себе позволяете?! – сказала Мерл, встав из-за стола.
Но, не услышав ответа, другой Пожиратель усыпил Мерл, пока та не устроила масштабные разборки.
- Мисс Лавгуд, снята с поезда из-за своего отца, который защищает мистера Поттера в своей газетенке.
Трое в черном вытащили Полумну, которая еле сопротивлялась им и поезд тронулся с места.
- Черт возьми! – Невилл крутился возле заснувшей гриффиндорки, вспоминая контрзаклинание.
- Долгопупс, пускай она отдохнет от твоей рожи до приезда в Хогсмид. Если к тому времени она не проснется, то я лично её разбужу. – Драко с усмешкой наблюдал за растерянностью Невилла.
Лаванда Браун услышав, это подошла к Невиллу.
- С ней все будет хорошо – сказала она, положив руку ему на плечо. – Она недолго проспит. Я уверена.

Поезд остановился возле платформы, гриффиндорка так и спала.
Невилл пытался разбудить Мерл простыми способами, но она даже не перестала спать.
- Ребят, идите без меня – сказал Драко своей компании слизеренцев при выходе.
- Малфой, ты не думаешь помогать Долгопупсу с этой Ванэс?
- Нет, я собираюсь прибить её. – С этими словами он вернулся в вагон.
Невилл сидел напротив спящей Мерл и уперся локтями в стол, а руки запустил в волосы.
- Она так и не очнулась? – спросил Драко, войдя в пустой вагон.
- Как видишь. – ответил Невилл, повернувшись в Малфою. – С чего бы это тебе парится о гриффиндорке? Тем более о Мерл, которую ты на дух не переносишь.
- Заткнись. Позови кого-нибудь из учителей. Насколько я помню, первокурсников должна встречать профессор Маккгонаглл. – Малфой подошел к спящей девушке и начал её осматривать.
- Ты еще здесь? – Слизеренец посмотрел на Невилла и тот ушел искать учителя.
Малфой вернулся к осмотру. Жилка на шее показывала слабый пульс, дыхание было ровным и спокойным. Драко нахмурился, здесь явно что-то было не так. Это не усыпляющее заклинание. Он присмотрелся к пульсирующей жилке. Кожа на шее покрылась мелкой синей сеткой, которая разрасталась от артерии.
В этот момент вошла декан Гриффиндора. Драко выпрямился.
- Я не очень поняла что произошло. Мистер Долгопупс сильно заикается и не смог мне объяснить. Мистер Малфой, будьте добры поясните что произошло.
Слизеринец кратко объяснил что произошло.
- Я не думаю что это обычное усыпляющие заклинание. – произнес под конец он.
- С чего вы взяли? – спросила Минерва, осматривая свою ученицу.
- Посмотрите на её шею. – Профессор внимательно всмотрелась в синею сетку из сосудов.
- Я думаю это темная магия. – Добавил Малфой после долго молчания.
Минерва выпрямилась и посмотрела на старосту Слизерина.
- Кому как не вам, мистер Малфой знать о Темной Магии. Вы свободны.
- Но…
- Никаких но. Идите, ищите повозку, которая отвезет вас до Хогвартса.
- В том то и дело профессор, повозок не осталось. – Произнес Невилл более уверенным голосом.
Декан Гриффиндора тяжело вздохнула и достала палочку. Один взмах, и девушка как пушинка взлетела над диваном.
- За мной. Никуда не смотреть, и идти только по дороге. Ясно? – увидев согласие, она вышла из вагона, а за ней Мерл летящая при помощи магии. Невилл двинулся первым, а Драко замыкал эту процессию.
Дорога через Запретный лес не была спокойной. Долгопупс то и дело шарахался от каждого звука, а Малфой спокойно шел рядом с летящей Мерл. Слизеринец внимательно на неё смотрел. Синея сетка, распространилась уже на руки и часть её лица.
- Профессор, её как можно быстрее надо доставить в Хогвартс! Ей становиться хуже!
Минерва остановилась и посмотрела на Ванэс.
- Что за… - Минерва в недоумении смотрела на руки своей ученицы. – Драко, возьмите Невилла и идите вперед в замок. Сообщите мадам Помфри о случившемся. И побыстрее пожалуйста.
Драко кивнул и посмотрел на Невилла. Тот не был в восторге от идеи и начал возражать.
- Хватит нести чушь! – Малфой взял его за руку и потащил в сторону замка.
Минерва продолжила свой путь по дороге, она никак не понимала, что случилось с её ученицей. Уже на подходе к замку им навстречу выбежала Помфри в сопровождении Малфоя.
При первичном осмотре медсестра Хогвартса была очень мрачна.
- Быстрее в Хогвартс. Боюсь у нас осталось мало времени.
Они бегом добежали до Хогвартса, и, войдя в больничное крыло, они положили Мерл на кровать. Пока мадам колдовала над девушкой, Минерва и ученики пытались отдышаться.
- Мистер Малфой – произнесла декан гриффиндора. – Возвращайтесь в свою гостиную. Спасибо вам за все.
Драко кивнул и ушел из госпиталя.
 

Глава 28. Хватит! Терпение кончилось!

Через некоторое время Помфри вышла к декану Гриффиндора. К тому времени Невилл уже ушел в гостиную.
- Как она? – спросила Маккгонаглл
- Это Темная Магия Минерва, я сделала все что могла. Она очнется, но будут осложнения.
- Какие осложнения? – спросила она, с содроганием сердца.
- Тебе это лучше увидеть.
Женщины прошли палату, в которой лежала Ванэс. Синея сетка ушла, и казалось, что она просто спит. Мадам Помфри откинула одеяло, показав правое плечо девушки. Минерва не смогла находиться более, и ушла из палаты, закрыв лицо руками.



Мерл проспала ровно сутки. Не смотря на то, что она себя хорошо чувствовала, мадам Помфри не разрешала ей приступить к занятиям, даже из палаты не разрешала выходить.
- Но мадам! Я хорошо себя чувствую! – Ванэс возмущалась, сидя на кровати с перебинтованном правом плечом. – Если вы беспокоитесь по поводу плеча, то с ним все хорошо, только немного жжет. Это же пройдет!
- Нет, Мерл – Помфри стояла на своем. – Я не разрешаю покидать это помещение.
Ванэс немного успокоилась, видя несокрушимость медсестры Хогвартса
- Тогда я сбегу. – Сказала она тихо.
Мадам тяжело вздохнула и в этот момент в палату вошла Маккгонаглл.
- Профессор! Может, вы мне объясните, почему мадам не может меня допустить к занятиям?
Мерл скрестила руки, на груди ожидая ответа.
Минерва посмотрела на Помфри. Та пожала плечами.
- Мадам, снимите повязку с правого плеча.
- Но...
- Снимайте. Пускай узнает, почему мы её тут держим.
Помфри снова тяжело вздохнула и подошла к девушке снять повязку. Мерл насторожилась. Именно из-за этого плеча её не отпускают в гостиную. Когда бинты уже покоились на кровати, Мерл ещё была в своих раздумьях.
- Смотри – произнесла Минерва, избавляя от легкого оцепенения Ванэс.
Одного взгляда на плечо было достаточно, чтобы понять причину. Даже без зеркала, которое принесла медсестра, было ясно. На плече Мерл красовалась Метка Пожирателей смерти.

Мадам Помфри ушла из палаты. На плече Мерл снова была повязка. Минерва села на стул напротив своей ученицы.
- Я могу тебя выпустить отсюда, только под обязательным условием, что в случае жжения, недомогания, ты сразу идешь ко мне. В любое время, день это будет или ночь.
- Профессор, как он смог мне поставить метку, если это мог сделать только Темный Лорд?
- Не знаю. Наверное, для тебя он решил сделать исключение.- Минерва замолчала.
Мерл потрясло то, что она увидела на плече. Как? Каким образом? Зачем она Волан-Де-Морту?
И самое главное, что будет с ней в будущем? Не придется ли ей, в этой войне, сражаться против Гарри? Столько вопросов и ни одного ответа.
- Был бы здесь Дамболдор, он бы нашел ответ. – Прошептала Мерл. Она тяжело вздохнула. – Хорошо, согласна. Если что, я готова стать шпионом в Пожирательском логове.
Минерва кивнула и встала со стула.
- Я никогда не думала, что это коснется вас, мисс Эванс. – Произнесла декан, и ушла из палаты.
Ванэс проводила её удивленным взглядом. Она помнит. Помнит то, что она Эванс. Хотя, такое вряд ли можно забыть.
Через несколько минут, зашла Помфри, помогла ей одеться. И Мерл ушла из больничного крыла, решив для себя, что больше ни с кем не будет контактировать. Ради безопасности других.

Уже была весна. Апрель дарил на много больше солнца и тепла не же ли Март. Обычно, в это время можно было увидеть несколько учеников, которые вышли из замка подышать свежим воздухом. Но с тех пор как Снейп стал директором, школа перешла в закрытый режим.
Мерл стояла в коридоре у окна, любуясь видом озера. Ей удалось стать одиночкой в этом замке. Она сидела одна, на последних партах. Внимательно слушала уроки, и отвечала на любой вопрос, который задавали преподаватели. Но если кто-то из них подзывал Мерл после уроков и спрашивал.
- Мерл, что случилось?
Она слегка улыбалась, говорила, что все хорошо и уходила.
Ванэс стояла, вспоминая чудесные деньки, когда Гарри, Рон и Гермиона были в школе, и они веселились у ивы, которая росла у озера. Грустная улыбка появилась на губах гриффиндорки. Вроде это было год назад, а кажется, что прошла уже целая вечность.
- Четыре месяца, и не сказала никому слова. Не считая учителей.
Мерл повернула голову влево и увидела Малфоя, который не заметно подошел к ней.
Он встал рядом с ней, и тоже посмотрел на вид, который открывался из окна.
-Красиво, очень жаль, что нас теперь не отпускают на улицу.
- Что тебе нужно? – произнесла Мерл, сдавленным голосом.
- Что не похоже, что я просто подошел с тобой поговорить? – он вопросительно посмотрел на девушку.
- Ты Слизеренец. Ты Малфой. Ты просто так с гриффиндорками не разговариваешь.
Усмешка коснулась губ Драко. Мерл сузила глаза.
- Мне ничего от тебя не нужно, а вот кое- кому нужно. – Он коснулся её руки, и Мерл почувствовала укол в правое плечо, и сморщилась. Она одернула руку. Малфой внимательно посмотрел на неё.
- Тебя ждет Снейп. Пойдем. – Он пошел вперед в сторону лестницы. Одернув рукава свитера, Ванэс последовала за ним в кабинет директора.

Малфой пропустил её вперед в знакомый кабинет. Северус сидел за столом, и внимательно изучал пергамент.
Когда дверь за Драко закрылась, послышался знакомый треск заклинания.
«Опять щит. Ну что же, тогда и я тоже применю щит.» Заклинание окклюменции поставило барьер.
- Ни одного нарушения за 4 месяца, и несколько отличных работ по зельеварению и другим предметам. – Он перебирал пергаменты, исписанные почерком Ванэс. – Чтобы 4 месяца молчать, ни с кем не разговаривать, и мало того, не нарушать правила. На вас это не похоже.
Северус смотрел ей прямо в глаза. Она тоже смотрела в его глаза. Снейп вышел из-за стола и подошел к девушке.
- Что произошло в поезде? Что резко изменило ваше поведение?
Мерл опустила взгляд в пол.
- Профессор, - Малфой подошел к ним. – У меня есть предположение.
- Не то чтобы предположение, он уверен в этом. – Произнесла Ванэс и посмотрела на Драко.
- Легеменция? – коротко спросил он.
- Надо щит ставить.- она тяжело вздохнула – Говори давай, не трать время нашего священного директора.
Она отошла от него и села в кресло.
Драко посмотрел на своего крестного, и тот кажется, понял его без слов.
Снейп повернул голову в сторону гриффиндорки. Она смотрела в пол.
- Где ваша метка? – спросил он, наконец.
- На правом предплечье.
- Почему вы не сообщили об этом мне?
Ванэс ошарашено посмотрела на зельевара.
- Смысл мне сообщать об этом сообщнику Волан-Де-Морта? Тем более вы не входите в круг людей, которым я доверяю.
- Я директор Хогвартса.
- Но Драко не сообщает же вам какие трусы он сегодня надел? – Мерл выходила из себя. Драко разозлился не на шутку и достал палочку. Северус остановил его руку.
- Вы хоть в курсе Мерл, в какой опасности находитесь?
Она издала нервный смешок
- Больше чем можете себе представить. – Она улыбнулась так обаятельно им, насколько могла.
Драко положил палочку на место.
- Ты понимаешь, что если Темный Лорд тебя завербовал, то значит, что во время войны будет поворот, который никто не может предсказать? – Малфой внимательно смотрел на Ванэс.
Она тяжело вздохнула.
- Драко, одно сказать тебе могу точно. Убьют либо Гарри, либо Лорда. Даже если убьют Гарри, то война закончиться в тот же день. – Снейп округлил глаза, потому что понимал, о чем говорит эта жалкая девчонка. – Потому что я убью Лорда Волан-Де – Морта.
Одним взмахом руки она сняла щит и вышла из кабинета.
Малфой удивленно смотрел ей вслед
- Она…
- Да она колдует без палочки. Совершенно спокойно, без всякого переутомления и напряжения.
Снейп смотрел вперед, в никуда. Он находился не здесь.
- Мерл сходит с ума – сказал Драко. – Вы слышали её смех?
Северус тяжело вздохнул и прошел к своему столу.
- Так или иначе, Альбус Дамболдор попросил Лили отдать Мерл под его крыло, дабы выучить её настолько искусно, чтобы её сил хватило на убийство Лорда.
Драко посмотрел на портрет, висевший над стулом директора.
- Ванэс… Её воспитали лишь ради одного? – Кажется, эта мысль настолько поразила Малфоя, что он не скрывал ужаса в своих глазах.
Снейп глубоко вздохнул.
- Она была и рождена для этого. Чтобы после смерти Гарри убить Волан-Де-Морта…
- Мерл знает об этом?
Директор кивнул и продолжил рассматривать отчетные документы.
- А как же потом? Как она будет жить?
- Альбус надеялся на то, что она продолжит род Поттеров. Но видимо у неё другая идея.
Слизеренец сжал кулаки, и, попрощавшись с зельеваром, отправился в гостиную своего факультета.

Стояло солнечное утро, конец апреля напоминал о скорых экзаменах и долгожданных каникул. Мерл как обычно не с кем, не разговаривая оделась и вышла в гостиную. Вскоре подтянулись остальные гриффиндорцы, и Минерва отвела их в Большой зал.
Все спокойно ели, до того момента как случилось то, что заставило пошатнуться всю сдержанность Мерл.
Майкл Кортнер, ученик из Когтеврана встал на стол своего факультета и, размахивая номером Ежедневного пророка, проорал на весь зал.
- Гарри Поттер прорвался в Грингросс!!! Он жив!!! Ещё не все потерянно!!! Слава Гарри Поттеру!!!
Одно заклинание, и Майкл застыл. Пожиратели смерти, следившие за порядком в Большом зале, направились к нему.
- Надо было сразу авадой. Он полукровка – произнес один из них.
- Ещё не поздно – ухмыльнулся другой.
Они спустили его со стола и начали его связывать. Мерл встала из-за стола гриффиндора и направилась к Пожирателям смерти. Ванэс достала палочку. Мгновение – и Майкл перенесен в кабинет Макгонаглл.
Пожиратели смерти оглянулись, и увидели гриффиндорку, направившую на них палочку.
- Ох, да вы посмотрите. Мисс Ванэс решила, наконец, заступиться за кого-то. Ненавижу гриффиндорок! – произнес один из Пожирателей и понесся в её сторону. Мерл недолго думая понеслась к преподавательскому столу. Союзники Темного Лорда оказались быстрее и проворнее – двое из них переместились туда при помощи дыма, вызванного темной магией.
- Черт!! – выругалась она, и побежала вдоль пуффендуйского стола.
«Почему они не бросаются в меня заклинаниями?!»
- Перекройте выход из Большого зала!! – прокричал кто-то из Слизеренцев.
Мерл понимала, если они поймают её – по меньшей мере, её будут пытать.
- Добби!!! – она закричала из-за всех сил.
Как только он появился, она схватила его, и посадила его на спину.
- Перенеси нас куда-нибудь! Быстро!
- Добби сделает все, что вы хотите! – домовик зажмурился и громкий хлопок известил всех присутствующих в Большом зале, что Мерл убежала.


Снейп ярости смахнул все со стола.
- Как вы могли её упустить?!
- Вы сами приказывали нам, не применять к ней заклинания.
- Я имел в виду те, которые способны нанести вред её здоровью! Идиоты!! – он свернул стул. Пожиратели смерти попятились назад. Северус тяжело дышал, как зверь, требующий свою жертву.
- Обыскать весь замок! Перекрыть все входы и выходы! Чтобы до конца этого дня она была найдена!!!
 

Глава 29. Гибель лучшего учителя в её жизни.

Мерл сидела в хижине Хагрида и смотрела через шар на то, что происходит в замке. Она чувствовала себя в полной безопасности, ибо хижина была перемещена на опушку Запретного леса. Плюс ко всему, Мерл наложила заклятия, которые не позволят найти её в ближайшие шесть часов. Именно это время потребуется ей, чтобы завершить одно дело, перед тем как её убьют.
Она достала пергамент, который лежал во внутреннем кармане мантии. На нем был нарисован небольшой котелок, пустой флакон, несколько ингредиентов и ковш. Взмахнув палочкой, она произнесла
- Egredere de pergameno!
И все, что было нарисовано, предстало перед ней, в натуральной величине. Пергамент был скручен и опущен на пол.
Спустя несколько часов зелье было готово. Мерл взяла ковш и наполнила флакон. Котел тут же опустел. Во флаконе была фиолетовая жидкость, которая немного блестела в темноте хижины.
Уже начало темнеть и Мерл решила применить порошок невидимости. Накинув капюшон мантии, она высыпала на себя порошок и, удалив следы своего пребывания в хижине, открыла дверь, сняла заклятия и побежала в Хогвартс.
Никто не попадался ей на пути, но стоило ей приблизиться к замку, как она увидела Пожирателей Смерти, которые выходили из главного входа на её поиски. Шмыгнув сквозь проем в двери, она прямиком отправилась к Выручай-комнате. Остался один поворот и из-за него вышел Снейп. Мерл остановилась. Сердце застучало быстрее от страха, что её обнаружат. Северус поморщился, будто учуял что-то не приятное, а потом взмахнул палочкой
- Рассейся!
«Мерлин!!!» проорала внутри себя она, но бежать было уже поздно. Слизеринец со злейшей улыбкой смотрел на Мерлин.

Мерл висела на кандалах уже более недели. Её иногда так подвешивали, иногда клали на каменный пол, но никогда не выпускали из заточения. Запястья жутко болели. Была ночь. Ночи ещё были холодными, и из окна под потолком лился лунный свет, но и его вскоре закрыли черные тучи. Ванэс медленно подняла голову и посмотрела в окно. Одного взгляда было достаточно чтобы убедиться – эти тучи дело темной магии. Лицо Ванэс было с небольшими кровоподтеками. Волосы слиплись и висели сосульками. Впервые дни она пыталась найти отсюда выход, но потом поняла – из подземелий Слизерина не найти выхода Гриффиндорке. И поэтому она просто сидела и думала. Думала над всем. Первое что она поняла и осознала – Северус не агент Волан–де-Морта. Он все так же был членом Ордена Феникса.
Второе – Волан-де-Морту не обходима она сама. Недаром Северус закинул её сюда, чтобы метка не пришла в действие. Однако метка с красной змеёй работала отменно и блокировала Пожирательскую метку. Остается только вопрос. Зачем она Темному Лорду? Видимо, он не ожидал, что в Годриковой Впадине выживут двое. Может быть, он хочет повернуть её саму против Поттера, сделать эффект неожиданности. Или тут замешано что-то другое, но что пока неизвестно.
Ещё она поняла, что Гарри совсем близко к цели, ещё чуть-чуть, и он одолеет Тома Реддла. Недаром он заволновался и прислал в школу ещё несколько дементоров.
Послышался щелчок нескольких замков. Дверь быстро открылась, и Северус влетел в подземелье.
Он начал быстрое врачевание ран Мерл.
- Что произошло? – спросила она, увидев обеспокоенное лицо Снейпа.
- Темный Лорд идет сюда. Поттер пришел со своими дружками. Я пришёл дать вам возможность сделать свой выбор.
Кровоподтеки начали исчезать, волосы принимали свой родной оттенок и освобождались от грязи. Спустя мгновение кандалы отцепились от рук девушки, и она стояла смотрев на Снейпа.
Он взял её за руку и вывел из подземелья на свет.
- Мерл, вы должны мне кое-что пообещать.
- Что же?
- Не сталкивайтесь на войне со мной. Мне придется вас убить, если мы столкнемся с вами. – Он положил руку ей на плечо. – И прошу вас, выживите.
Мерл кивнула.
- Я обещаю.
- Война началась. Идите в Выручай-Комнату, сейчас все находиться там. – он отпустил её руку и стремительным шагом пошел в другую сторону.
Мерл стояла в оцепенении секунду.
- Сней….Северус!!!
Он встал как вкопанный и повернулся лицом к девушке.
- Спасибо вам за все. Вы были лучшим учителем в моей жизни. – Она слабо улыбнулась и понеслась в другую сторону.
Северус стоял чуть дрожа. Она окликнула его также как Лили во время практики в Запретном лесу, она испугалась пауков и позвала Северуса. Точно также.
Он опустил голову.
- Да хранят вас боги Мерл.
И ушел.

Мерл неслась по коридорам. Видя несколько знакомых фигур идущих к основному входу Хогвартса, среди них была Макгонаглл.
Она подбежала к ним.
- Профессор!
- Мерл!! Каким чудом вы выбрались из подземелий? – Минерва была крайне удивлена.
Ванэс улыбнулась и показала палочку.
- Вы прекрасны Ванэс. А сейчас, прошу вас помочь нам создать щит.
- Где Гарри?
- Он в Выручай-Комнате. – сказал Невилл.
- Я пойду к нему, ему нужна моя помощь.
- Да Мерл, конечно, и знайте, что вы тоже должны участвовать в обороне замка! Вы из Ордена! – Минерва кричала ей вдогонку, но она уже успела исчезнуть в толпе паникующих.

Мерл пронеслась по последнему коридору, и увидела их. Стоящих у входа в Выручай-комнату.
- Гарри!
Он повернулся к ней. Она улыбнулась, впервые за все это время – искренне.
Ванэс понеслась к нему и крепко обняла.
- Боже мой, как я рад, что с тобой все хорошо. – Он уткнулся в её плечо.
«Ох, Гарри, если бы ты знал,…если бы ты знал»
Он разомкнул объятия.
- Что вы ищите? – спросила Мерл.
- Диадему Кандиды Когтевран. – сказала Гермиона.
- Я остаюсь с вами, лишний маг вам не помешает.
Выручай-комната наконец закрылась и Гарри принялся открывать её заново. То, что ему нужно, было в этой комнате, и возможно повлияет на исход войны.
Когда комната открылась, они вошли в неё и сразу двери за ними закрылась.
- Давайте разделимся.
Они кивнули и Рон с Гермионой пошли в одну сторону, Мерл с Гарри в другую.
Ванэс держала палочку в руке, настолько крепко как могла. Брат с сестрой петляли среди множества ненужного хлама.
- Чувствуешь что-нибудь? – спросила она шепотом.
- Не много, подожди. – Они стояли возле комода. Гарри начал медленно продвигаться к нему. На комоде лежал разный хлам. Старые ткани, бусы, занавески. Поттер поднял одну из старых тканей, и там показалась деревянная шкатулка. Мерл подошла чуть ближе к Гарри, и прикрыла его со спины. Щелчок.
- Есть. – Сказал он шепотом. – Уходим отсюда.
Они отошли от комода и пошли по той же дороге что и шли сюда.
- Так-так, Гарри Поттер решил продолжить учебу?
Мерл обернулась и сразу собой закрыла Гарри.
- Шутки плохи Драко. – сказала она и направила на него палочку.
Позади Малфоя показались Винсент и Гойл, вечные друзья старосты Слизерина.
Первый удар пошел от Винсента. Гарри его отразил и в ответ послал ещё пару заклинаний, выйдя из-за спины сестры.
- Адеско Фаир!! -
- Уходим Мерл! – прокричал Поттер, и, взяв сестру за руку, он понесся подальше от пламени. Огонь стал расширяться и формироваться в разных животных. За Гарри и Мерл неслась огненная змея. Они несли со всех ног, пока не столкнулись с Роном и Гермионой.
- Мы окружены! – прокричала Гермиона.
Огонь приготовился нападать.
- Черт возьми!! – прокричала Мерл и создала щит вокруг них. – Он долго не протянет, думайте, как мы будем отсюда выбираться.
Рон посмотрел вокруг себя.
- Метлы! – он указал на место позади Гарри. Метлы положили сюда, из-за отмены Квиндичча, в связи за ненадобностью. Каждый взял по метле. Они дождались промежутка в атаке, и метнулись высоко вверх над пожаром.
- Выход в той стороне! – Гермиона указала на стену, которая находилась справа от них.
Огонь заполонил весь хлам, который здесь был. Они уже были практически у стены, когда Гарри прокричал.
- Малфой!
- Что Малфой? – недоуменно спросил Рон.
- Надо его найти!
Мерл без всяких пререканий начала быстро исследовать горящие помещение. На одной из груд стульев и комодов, сидел Слизеренец держащий Гойла, который был без сознания или вообще мертв.
Мерл подлетела к Малфою.
- Запрыгивай слизеринский ублюдок! – она протянула ему руку, и Драко схватился за неё. Он сел на метлу, и ухватился за талию девушки. Подлетел Рон, и он взвалил на свою метлу Гойла.
- Гермиона! Веди нас! – проорала Мерл.
Грейнджер кивнула и полетела в нужную сторону.
- Могла бы и не много повежливее Ванэс. – прошептал Драко ей на ухо.
- Ещё не много и полетишь в огонь. – Ответила она.
Проход в Выручай-комнату закрывался, Мерл и Драко летели последними. Дверь захлопнулась, и захватила хвост метлы, из-за чего Ванэс и Малфой упали на каменный пол.
Секунда передышки и Драко вскакивает и несется прочь.
Гарри подошел к Мерл и помог ей встать.
- Ты нашел диадему? – спросил Рон.
- Да. – Поттер полез в карман своей куртки, но достал от туда лишь горстку пепла.
- Это Адеско фаир, он уничтожает крейстражи. – пояснила Гермиона. – Но я бы никогда им не воспользовалась.
- А мы такое изучали, пока вас не было. – Сказала Мерл.
Вдруг у Гарри закатились глаза.
- Опять. – Сказал Рон и подхватил друга, чтобы он не упал. Он посадил его возле стены.
Через минуту Поттер открыл глаза.
- Осталась змея.
- Змея по-любому с ним. – Сказала Гермиона.
- Тогда надо найти Сама-знаешь-кого. Уж мы вчетвером, найдем, как его отвлечь. – Сказал Рон.
- Ему, зачем то нужен Северус. – произнес Гарри и посмотрел на Мерл.
Она тяжело вздохнула.
- Ты увидел, где он находиться? – спросила Ванэс.
- Визжащая Хижина
- Пошли. – Сказал Мерл, и помогла встать брату. – Нам надо успеть до того как придет туда Снейп. Он и отвлечет Темного Лорда. Идем!
Они неслись по коридорам, в сторону выхода. Кровь, взрывы, крики. Все это соединилось в один большой гул, в котором не разобрать ничего. Во дворе Хогвартса был эпицентр сражений. Прокладывая себе путь, они метали заклятия то в одних, то в других пожирателей. Вскоре они оказались у Гремучей ивы. Они без препятствий проникли туда, и затаились в проходе.
- Гарри, мантия – Гермиона протянула ему сверток. – Идите вместе с Мерл под ней. Мы будем здесь.
Мерл кивнула, и Гарри накинул на них мантию. Они подобрались чуть ближе, и затаились за стеной. В ней была щель, и Поттер тщательно разглядывал помещение, в то время как Ванэс руководствовалась своим слухом.
- Повелитель, их сопротивление сломлено…
Голос Снейпа раздался прямо перед ними, что заставило их вздрогнуть. Его голос был очень холоден, таким голосом он разговаривал с ними на их первом уроке зельеварения, на первом курсе.
- Без твоей помощи, - Волан-Де-Морт говорил высоким голосом. – Ты, Северус, искусный волшебник, но не думаю, что сейчас ты нам особо не нужен… Мы почти у цели.… Почти.
- Позвольте, я найду вам мальчишку. Позвольте мне доставить вам Гарри Поттера. Я знаю, как его найти. Прошу вас.
- Этот мальчишка придет ко мне сам. Мне нужен другой человек. Ванэс. Эта жалкая девчонка.
Молчание воцарилось в хижине. Внутри у Мерл все сжалось в комок.
- Я в затруднении Северус. – произнес Темный Лорд и начал расхаживать по хижине.
- В чем дело, повелитель?
Реддл поднял Бузинную палочку и начал рассматривать тщательнейшим образом.
- Почему она не слушается меня, Северус?
В тишине раздалось шипение змеи, находящейся в магической защите. Мерл коротко посмотрела на неё и, судя по её раздражению, все это кончится не очень хорошо.
- П-повелитель? – Снейп был в растерянности. – Я не понимаю. Вы совершали этой палочкой непревзойденные чудеса волшебства.
- Нет, - ответил Волан-де - Морт. – Я совершал этой палочкой обычное для меня волшебство. Я – непревзойденный волшебник, но эта палочка… нет. Она не оправдала моих ожиданий. Я не заметил никакой разницы между этой палочкой и той, что я приобрел у Олливандера много лет назад.
Мерл увидела, как Гарри коснулся шрама, значит, Темный Лорд начинал закипать от ярости.
- Никакой разницы, - повторил змееуст.
Снейп молчал. Он наверняка чуял опасность, подыскивал нужные слова, сейчас все зависело от них.
- Я думал долго и напряженно, Северус… Ты знаешь, почему я отозвал тебя от битвы?
Тишина снова воцарилась в хижине. Снейп не спешил отвечать.
- Что произойдет, когда я встречусь с мальчишкой? Как поведет Бузинная палочка? Но она же меня не слушается… Я просидел здесь всю эту долгую ночь, неотрывно думая о том, почему эта палочка отказывается выполнять то, для чего она предназначена, отказывается сделать то, что она должна… и мне кажется, я нашел ответ.
Мерл видела профиль Снейпа, который все также неотрывно смотрел на змею.
- Ты был мне хорошим и верной слугой Северус, и я сожалею о том, что сейчас произойдет.
- Повелитель…
Не прошло и секунды, как Волан- де - Морт применил заклинание.
- Убей.. – змееуст дал отчетливый приказ своей змее, и она сделала его. Мерл с усилием зажала рот, чтобы не сорваться в крик. Глухие удары о стену, а потом и вовсе мертвая тишина.
- Жаль.. – холодно произнес Темный Лорд и странсгресировал.
Мерл издала полу стон безысходности, она вышла из под мантии и вошла в хижину.
Профессор Снейп лежал возле стены, и пытался закрыть кровоточащую рану на шее. Ванэс опустилась рядом с ним на колени и своими руками закрыла эту рану. Магией она пыталась ему помочь, но потом поняла – время уже вышло. Глаза Северуса смотрели в глаза Мерл. Рядом с ней опустился Гарри. Взгляд зельевара сфокусировался на нем.
- Собери … собери…
Из глаз Снейпа лились слезы, Гермиона вложила в руку Гарри флакон, и он собрал слезы, пока не заполнил его до краев. Северус нашел в себе остатки сил, и его рука коснулась щеки Мерл, но он все еще смотрел на Гарри.
- Взгляни… на… меня… - прошептал он.
Миндалевидные глаза встретились с черными, но прошло лишь мгновение как в черных глаза что-то погасло. Взгляд Северус стал пустым и неподвижным. Рука, которая касалась щеки Ванэс опустилась ей на колени.
 

Глава 30. Омут Памяти

Мерл затрясло. У неё внутри что-то оборвалось, стало жутко пусто и холодно. Гарри разомкнул её руки, которые все ещё были на шеи Северуса. Они были все в крови. Отдаленно Мерл слышала голос Волан - Де - Морта. Но его голос не сравнится с тем голосом, который она слышала сейчас в голове. Голос не ведомой ей скорби, вещающий одиночество и пустоту.
- Мерли, - Гарри поднимал её за плечи, - Вставай, нам надо идти.
В туннеле первыми исчезли Рон и Гермиона, Гарри пошел за ними. Напоследок Мерл обернулась к телу Снейпа.
- Я ещё вернусь. – Сказала она шепотом и нырнула в туннель за братом.
Когда они вышли, Мерл не замечала того что было вокруг, она чувствовала лишь теплую руку брата, который ввел её в сторону замка.
Они вошли в замок, в котором царило одно лишь разрушение. На ступенях были капли крови.
Рон приоткрыл дверь в Большой зал. Привычные факультетские столы исчезли. На их месте положили тела погибших.
Ванэс отстранилась от боли, которую окутывала её сейчас. Они увидела Уизли, которые собрались вокруг кого-то. Мерл отпустила руку Гарри и подошла к Джорджу.
Она положила ему руку на плечо. Он обернулся. Его лицо было залито слезами, но на мгновение оно озарилось счастьем, и парень крепко обнял девушку.
- Ты жива. – Прошептал он.
Мерл обняла его и начала гладить по голове, успокаивая.
- Кто? – Джордж покачал голову отказываясь говорить. – Кто?! – настойчиво произнесла она ещё раз.
Близнец отстранился от неё и посмотрел ей в глаза, не убирая руки с её талии.
- Фред.
Мерл показалось, что её сердце пропустило удар. Она закрыла глаза.
- Нет… - прошептала она, и опустилась на пол. Джордж сел рядом с ней и крепко обнял.
- Нас же должно быть трое, до конца жизни…Мы так пообещали друг другу…- Мерл начала что-то говорить, но сердце не давало ей закончить фразу, затмевая разум жгучей болью.
К ним подошел Гарри.
- Мерл, пойдем. Ты мне нужна.
Она кивнула, и с помощью Гарри и Джорджа она встала на ноги.
Гарри вновь взял её за руку. Брат привел её в кабинет директора.
Мерл скинула с себя окровавленную мантию и вытерла об неё руки. Портреты директоров Хогвартса опустели. Гарри взял плоский предмет и положил его на письменный стол.
- Что это? – спросила Мерл.
- Омут памяти, сейчас все сама увидишь.
Он вытащил из кармана тот самый флакон, который был наполнен слезами Снейпа.
- Когда я вылью, опусти лицо вместе со мной.
- Не думаю, что я должна это знать. – Сказала Ванэс с сомнением.
- Ты знала Снейпа намного лучше, чем я, и, наверное, у тебя немало вопросов по поводу него.
Мерл посмотрела в глаза Гарри. Он прав. Даже после смерти Северус оставил немало вопросов, которые уже давно требовали ответов. И возможно, хотя бы часть этих ответов можно получить из этого флакона. Девушка кивнула, и Гарри вылил содержимое флакона.
- Давай. – Сказал Гарри, и они вместе опустили лица в омут.

Все воспоминания были целиком и полностью посвящены Лили, их матери. Их первая встреча, как они поехали вместе в Хогвартс, как Лили определили на Гриффиндор, а его на Слизерин. Как их мать внушала Северусу о том, что Темная магия не шутки. Как Снейп стоял у портрета Полной Дамы и вымаливал прощение у Лили, за то слово. Непростительное слово.
Как Дамболдор разговаривал с Северусом о той самой ночи, с которой началась история Гарри и Мерл. Как Снейп выл, словно раненное животное, после известия о том, что Лили мертва.
Кабинет снова исчез и вновь появился. Дамболдор был жутко взволнован.
- Я нашел ту новорожденную девочку, она была в руках одного из Пожирателей. Её доставили в маглловский приют, так как вы и хотели. – Произнес Северус, войдя в кабинет директора.
Альбус облегченно вздохнул и оперся правой рукой об оконную раму.
- Можно вас спросить?
- Конечно Северус.
- Что эта за девочка, о которой вы так волнуетесь? Попросили меня, а не кого-нибудь другого выследить Лейстренджа, и забрать у него ребенка.
Дамболдор обернулся.
- Эта девочка сестра Гарри. Она была в утробе матери, когда та умерла. Мы достали её вместе с Сириусом и отправили в больницу Святого Мунго, где её выхаживали до не давнего времени. Но потом её похитил Рудольфус, в надежде что в ней заточен Волан-Де– Морт. И поэтому я попросил именно вас разыскать девочку.
- Я не понимаю вас Альбус, почему вы отправили девочку в маглловский приют? Почему вы решились на подобный поступок?! – спросил Северус, срываясь на крик. – Вы спокойно могли бы приютить двоих детей в эту семью!
- Не забывайте, что Дурсли уже растят одного, собственного ребенка, троих детей им не потянуть.
- Но почему именно мальчика вы отдали в ту семью, а девочку отдали в детский дом? – Снейп не унимался и расспрашивал старика, как только мог. Было видно, что говорить ему трудно…
- Я возвращаюсь в этот приют. – решительно произнес Северус и уже направился в сторону двери.
- Что вы хотите с ней сделать? – Человек, который прежде стоял у окна повернулся к своему собеседнику.
- Вырастить как собственную дочь, пускай и она дочь Поттера, но она дочь Лили.
- Нет Северус, она будет расти в этом детском доме. И вряд ли Гарри узнает, что у него есть сестра, пока он будет расти.

Потом воспоминания показали то, как Мерл распределилась на Гриффиндор, как получила первое наказание от него, за кляксу на пергаменте. И то наказание, где она сажала семена лилии. А потом ей назначили кучи уроков с ним, но в его голове засел лишь один урок.
Это было поздно вечером, в декабре, за неделю до отъезда на каникулы. Мерл выкладывалась по полной, но ранящие заклинание никак не получалось. Снейп сделал ей уже несколько ранений. Из уголка рта шла дорожка крови. Руки были окровавлены так, что даже по палочке стекала кровь, но она не сдавалась. Не рыдала и не просила перенести урок из-за усталости. Сейчас она с ненавистью смотрела на ухмыляющегося профессора. И этот урок она помнила как вчерашний день.
- Мерл вы слишком слабы. – Он снова метнул заклинание, и девушка не смогла его отразить. Она отлетела на пару метров и упала на пол.
- Ваша мать могла больше, даже ваш жалкий брат умел хоть как – то скрывать свои мысли от меня, но вы слишком слабы и вызываете у меня отвращение.
- Заткнитесь… - прошептала она, медленно вставая.
- Что простите? – спросил Снейп, выходя из себя.
- Заткнитесь!!! – проорала она и глазами полными ярости она смотрела на Северуса. Её взгляд приковал его в пол.
- Вы можете оскорблять меня, сколько хотите, но ни моего отца, ни мою мать, ни моего брата вы больше никогда не назовете гадким словом. Иначе я вас лично буду мучить круциатусом!!!
Она метнула пару заклятий, из-за которых лопнули свечи на подсвечниках, и заорали подопытные крысы в классе. И метнув ранящее заклинание прямо Северусу в щеку, она ушла, хлопнув дверью.
Северус стоял ошеломленный и смотрел на закрытую дверь.
Сцена снова переменилась. Они снова были в классе ЗОТИ, и Северус разговаривал с Альбусом.
- Каковы ваши успехи с Мерл?
- Она прекрасно тренируется, некоторые заклинания не получаются сразу, но она рано или поздно добивается своего.
- Прекрасно, нам надо кое-что обсудить. Дождемся её прихода и пройдем в мой кабинет.
- О чем мы будем говорить?
- О том, что Мерл должна будет убить Волан-де-Морта в случае смерти Гарри.
Глаза Северуса округлились от удивления.
- Нет, - он покачал головой. – Она не сможет.
- О поверьте, она сможет все. Вы же сами сказали, Мерл добивается своего рано или поздно.
Альбус поднял руку, чтобы прекратить возражения Снейпа. В этот момент Ванэс наблюдала, как она же входит в кабинет и недоумевает, что уготовил ей Альбус.
Сцена вновь переменилась.
Северус Мерл и Альбус прошли в кабинет. Дамболдор сел за свой стол, а Снейп с Ванэс встали напротив него.
- Итак, нам надо обсудить несколько моментов. Возможно, это мое последнее рождество…
- Альбус, почему вы так мрачно думаете? – спросил Мерл.
- Не перебивай и слушай. – Произнес Северус.
- Мерл, не стоит недооценивать нашего врага. Настанет то время, когда меня не станет, и школа будет во власти Волан-Де - Морта. И я хотел спросить тебя Мерл, сможешь ли ты остаться в школе, не смотря не на что, чтобы защитить учеников и Гарри?
Мерл думала пару минут, но потом ответила.
- Да.
- Ты даешь мне обещание? – спросил Альбус, смотря на неё поверх своих очков.
- Да. – Снова повторила она.
Альбус благодарно кивнул.
- И есть еще одна вещь. Ты должна мне дать ещё одно обещание.
Северус понял, о чем будет это обещание.
- Альбус, я против. – произнес он. Но Дамболдор его игнорировал.
- Что за обещание? – спросила Мерл.
- Обещание того, что в случае смерти Гарри ты убьешь Волан-де-Морта. – произнес Альбус.
- Альбус! – Северус взволновался не на шутку.
- Я согласна. – Произнесла Мерл мгновенно, за что получила уничтожающий взгляд от Снейпа.
- Ты в своем уме? – спросил он, положив руки ей на плечи. – Он тебя увидит и сотрет в порошок и развеет по ветру. Тебе ещё жить и жить.
- Но какая жизнь будет от того что Волан-Де-Морт будет править магически миром? – спросила Ванэс, смотря в глаза своему наставнику. – Я готова положить свою жизнь, если это понадобиться, чтобы у будущих детей была нормальная жизнь, а не такая как у меня. Одна сплошная война. Не с темными силами так, самим с собой.
Она освободилась от рук Северуса.
- Я могу идти? – спросила она у Альбуса. Тот кивнул, и она ушла, закрыв за собой дверь.
Северус смотрел на дверь.
- А теперь вы Северус.
Снейп повернулся к Дамболдору.
- Вы должны мне пообещать. Сделать все что возможно, чтобы Мерл осталась в живых.
Северус кивнул.
- Я это обещание выполняю с тех самых пор, как она надела Распределяющую Шляпу шесть лет назад.
Он коротко посмотрел на Альбуса и вышел за дверь.

И снова череда воспоминаний. Сектумсемпра, метнувшиеся в Люпина, но попавшая в Джорджа. Как он стоит на коленях в спальне Сириуса, плачущий над письмом Лили. Серебряная лань из его палочки…
И сцена снова поменялась. Северус стоял возле портрета Альбуса, Финеас Найджелус сообщил о расположении троицы, и Снейп собирался туда, передавать меч Гриффиндора.
- Северус, прошу вас, будьте осторожны, вас не должны видеть.
- У меня есть план.
И он ушел из кабинета закрыв за собой дверь.
 

Глава 31. Встреча с Волан-Де-Мортом

Гарри и Мерл смотрели друг на друга, после того как увидели последнюю сцену воспоминаний Снейпа. Гарри не выдержал первым и сел на ступени, ведущие к письменному столу. Мерл опустилась на пол. Они сидели так минут пять, Ванэс поднялась и села рядом с братом.
- Тебе надо идти к Волн-Де-Морту. Я убью его потом. Обещаю.
Гарри молчал.
- Сколько время кончится. – напомнила она ему. Это как-то повлияло на него, и он встал. Мерл тоже встала и смотрела на него. Гарри повернул голову к ней. Она грустно улыбнулась и обняла его так крепко насколько это возможно.
- Нам с тобой не дали нормального детства, так давай сделаем детство других детей на много счастливее. – Произнесла Мерл и отпустила брата. По её щекам текли слезы.
- Я передам привет маме и папе от тебя. – Сказал он.
Она кивнула. Поттер обнял её напоследок и ушел. Ванэс осталась одна в пустом кабинете. Скоро Волан-Де-Морт получит Гарри Поттера в свои руки, и война закончена. Мерл закрыла глаза и опустилась на ступени.
Умерла Лили. Умер Джеймс. Умер Сириус. Умер Альбус. Умер Люпин и Тонкс. Умер Северус.
И сейчас Гарри идет встречать свою судьбу. Сердце снова пропустило удар. Слезы хлынули из глаз с новой силой. Она останется одна. Она уйдет сразу, после того как война будет окончена. Не важно, какой будет исход. Сердце перестало стучать, и Мерл стало катастрофически не хватать воздуха.
Перед глазами начали мелькать картинки.
Как она попыталась познакомиться с девочками из детдома, но её отвергли. Ей тогда было всего 6 лет. Как дети избили её из-за того что умер всеми любимый кролик. Все винили её, но факт того что кролик уже был стар, никого не останавливал. Как она стоит возле зеркала, в ярости пытаясь понять, за что её наградили рыжими волосами и зелеными глазами. Как Макгонаглл пришла к ней в детский дом и сообщила ей, что она волшебница. И ещё и ещё.… Урывками и фрагментами она видела свою жизнь как на кинопленке

- Дыши! – сказал знакомый до боли голос.
Мерл открыла глаза. Свет слепил.
- Альбус?
Он улыбнулся ей из портрета.
- Мы с тобой договаривались, что ты убьешь Волан-де-Морта. Ведь так?
- Да.
- Тогда не стоит останавливать свое сердце прямо сейчас, хорошо?
Она кивнула.
- Одень то платье, которое я подарил тебе на Рождество. Оно защитит тебя от случайных заклинаний во время дуэли. И умойся. У тебя что-то синее по щекам растеклось, и на левой щеке кровь. Ты ранена? – с беспокойством спросил крестный.
- Это кровь Северуса. – она подошла к кувшину с водой, и на стене, где весело зеркало, она увидела свое отражение. Девушка, лицо которой перепачкано кровью и какой-то синей жидкостью. Мерл подошла в плотную к зеркалу, и только сейчас осознала.
- Мои глаза… Они зеленые… - глаза удивленно смотрели на отражение в зеркале.
- Поторопись мисс Эванс. – Сказал Альбус.
Оторвавшись от зеркала, она взяла свою испорченную мантию, очистила небольшой участок и намочила его. Она вытерла кровь с лица и рук, смыла синею жидкость со щек и при помощи палочки надела платье. Но поняла, что так ей будет холодновато. Она вспомнила о накидке хранившуюся с подарком и призвала её при помощи манящих чар. Накидка оказалась утепляющей мантией, и была жутко похожа на ту мантию, которую носил Снейп. Но она согревала и давала духовных сил, которые так ей нужны были сейчас.
Она спускалась по лестнице осторожно, чтобы не нарушить покой пыли, которая лежала здесь повсюду. Утепляющая мантия развивалась также как у профессора зелий, и Мерл чувствовала себя летучей мышью.
Ванэс не стало. Сегодня уже 2 мая. А значит она уже Эванс. Как интересно Альбус подгадал.
Эванс подошла к Макгонаглл.
- Минерва, я могу что-нибудь сделать?
- Найдите Гарри, мы не можем его найти.
- Миссис…
Но ей не дал договорить крик женщины.
- Они идут!
Минерва и Мерл в первых рядах вышли из замка. Начало светать. Темный лорд шел впереди всех, в сопровождении своих Пожирателей Смерти. Рядом шел Хагрид и держал что-то в руках.
- Мерл, - Джинни каким-то образом оказалась рядом с ней, вместе с Артуром и Невиллом. – Кто там, на руках у Хагрида.
Мерл не отвечала, потому что было понятно без слов.
- Мерл кто?
- Гарри Поттер!....Мертв! – провозгласил Волан-Де-Морт.
- Нет!!! – Джинни рванулась вперед, но Мерл и Артур сумели её удержать. Эванс понимала её, и посмотрела на Гарри, которого уже не волновало ничего.
- Ты заплатишь за это!! – проорал Джордж.
- Молчать!! – крикнул Волан-де - Морт – Игра окончена! Гарри Поттер мертв! И теперь вам пора признать свое поражение и признать вашего нового повелителя.
Невилл стоял сзади Мерл, и ему пришлось отодвинуть ее, чтобы пройти, но он намерено взял её за руку, и они вышли вместе.
- Ну и как вас зовут, юные герои?
- Невилл Долгопупс. – раздался дикий хохот, а Беллатриса была просто в не себя от радости.
- Сын мракоборцев повелитель, помните?
- Да, припоминаю. – Реддл взглянул на него сверху вниз. – А ты кто, юная леди?
Мерл нервно сглотнула, представляя какую реакцию, вызовет её фамилия.
- Мерлина Эванс. – Произнесла она, смотря в красные глаза змееуста.
Ухмылка озарила лицо лорда.
- Эванс? – он подошел к ней ближе и схватил за горло, но не использовал силу в своих руках. – Ты случаем не сестренка, сопляка Поттера?
- Даже если так, что с того?
- Добро пожаловать в наши ряды. – Спокойно произнес он, и откинул девушку позади себя.
Мерл почувствовала накипающую ярость в крови.
- Я отказываюсь быть Пожирательницей смерти, пускай я и с меткой на плече.
Волан-де-Морт обернулся к ней.
- Я продемонстрирую тебе, что бывает с теми, кто противится мне.
Мановение руки, и из окна замка вылетела потрепанная Распределяющая шляпа
- В школе Хогвартс больше не будет распределения, - голос Волан-Де-Морта был обращен ко всем, хотя смотрел он только на Мерл и ни на кого больше. – Факультеты отменяются, Эмблема, греб, и цвета моего благородного предка Салазара Слизерина, отныне обязательна для всех, понятно, Мерлина Эванс?
На её лице было отвращение. Темный лорд отвернулся от неё, и снова взмахнул палочкой. Невилл застыл, словно окаменел. Лорд надел на его шляпу так сильно, что не стало видно глаз Долгопупса. Мерл чувствовала не ладное, и понимала что в любой удобный момент, надо атаковать Реддла, но не показывая палочки. Ухмылка озарила лицо Эванс. У неё есть козырь в рукаве.
- Мистер Долгопупс наглядно покажет всем вам, что будет со всяким, у кого хватит глупости мне сопротивляться.
Мгновение и шляпа вспыхнула ярким пламенем. Волан-де-Морт закатился ужасным смехом и повернулся к Мерл, чтобы увидеть её реакцию. Но, не успев что-либо сделать, Мерл услышала крики и шум, как будто сотни людей перебирались через руины и рвались к замку с воинственными криками. В тоже мгновение из-за угла показался Грохх с криком «Хагги!». В ответ раздался рык великанов Волан-де-Морта: они ринулись на Грохха, и земля сотрясалась под их топотом. С другой стороны раздалось цоканье копыт и звук натягиваемой тететивы – на Пожирателей смерти обрушился дождь из множества стрел. Сторонники Волан-Де-Морта запаниковали и начали разбегаться кто куда.
Невилл уже освободился из заклятия и, сняв с себя пылающую шляпу, вытянул из неё сверкающий серебряный меч. Одним ударом он снес голову огромной змее. Рот Волан-де-Морта раскрылся в немом крике, и тело змеи упало к его ногам.
Начался хаос.
- Все в замок! Найдите укрытие! – скомандовала Минерва, и, встретившись с глазами Мерл добавила. – Вас это касается тем более!
Эванс кивнула и ринулась в толпу. За ней понеслась Беллатриса.
- Не уйдешь чертовка! – орала она, но Мерл смогла оторваться от неё и пронеслась в центр Большого зала. Через несколько минут толпа отступила, давая пространства не скольким людям. Макгонаглл сражалась с Волан-Де-Мартом. Вскоре к ним присоединились Кингсли и Слизнорт.
- Мне нужна, эта чертова Гриффиндорка! – Беллатриса орала во все горло.
Гермиона послала в неё заклинание, но мадам Лейстрендж увернулась от него.
Началась дуэль, но вскоре к Грейнджер присоединилась Джинни и Полумна.
Мерлина наблюдала за сражением и решилась помочь хоть кому-нибудь. В этот момент в сантиметрах от Джинни пролетело убивающие заклятье. И тут раздался не человеческий крик.
- НЕ ТРОНЬ МОЮ ДОЧЬ МЕРЗАВКА!
Миссис Уизли на бегу снимала мантию освобождая руки, она вытащила палочку и крикнув девушкам «С ДОРОГИ!» бросилась в бой.
Сердце Мерл упало. Беллатриса могла с легкостью убить Молли. Уизли не переживут этой утраты. Но Молли сражалась превосходно. Мерл посмотрела на сражающегося Волан-Де-Морта и поняла – Минерва слишком близко подпустила его к себе. Мгновение и рука Темного Лорда сдавила горло декана Гриффиндора.
- Где эта девчонка?! Где Мерлина Эванс?!! – он неистово затряс Минерву, и Мерл не смогла больше это выдержать. Она протиснулась сквозь толпу, по пути вытаскивая палочку. Эванс вышла как раз во время – Темный Лорд замахнулся палочкой, чтобы сделать решающий удар по Макгонаглл.
- Я здесь Том Реддл. – произнесла она.
Том с яростью отбросил Минерву, но к счастью её поймали Кингсли и Слизнорт. Он направился к ней как змея, видящая свою добычу
- Как мило с твоей стороны прийти сюда Мерлина. Я очень давно хотел взглянуть на сестру Поттера. На дитя той грязнокровки Лили и этого идиота Джеймса. Рудольфус был слишком не осторожен с тобой в детстве. – Волан-де–Морт не спешил атаковывать, он лишь ходил вокруг своей жертвы, будто высматривая брешь в её защите. – И теперь я имею перед собой продолжательницу идей жалкого Поттера.
Мерл сморщилась.
- Крестница Дамболдора, который возлагал на тебя большие надежды. – ухмылка озарила змеиное лицо. – Что же в тебе такое особенное а?
Он ударил заклятием по ней, но оно как будто впиталось в неё. Он разозлился на неё и взмахом палочки их окутал дым. Когда дым рассеялся, они стояли во дворе Хогвартса, где не было ни одной души.
Волан-Де-Морт не спешил нападать.
- Покажи мне, на что ты способна! – Мерл смотрела на него. – Ты должна оправдать те ожидания, которые возложил на тебя я и твой крестный!
- Я не понимаю о чем ты Реддл! – проорала она в ярости. – Ты только что убил Гарри Поттера, а сейчас водишься со мной!
Мгновением ока, Темный лорд оказался на расстоянии вытянутой руки от неё.
Он с усмешкой смотрел на неё.
- Неужели Дамболдор так и не рассказал тебе Мерлина? – он захохотал. – Твоя мать, грязнокровка, была проклята. Проклята нами, пожирателями смерти. Но проклятие не распространилось на Гарри, а распространилось целиком и полностью на тебя.
Мерл сузила глаза.
- Красная змея на твоей спине, не случайно была поставлена Северусом. Лили доверила ему это ещё за долго твоего рождения, и согласовала это с Альбусом. И что они в итоги получили? Ignea puella. – прошептал он. – Проклятие адского огня было перенаправлено. Если цель проклятия было уничтожение по одному лишь моему приказу, то теперь цель стала совершенно другая. Но какая?
Мерл часто дышала, сердце ускоряло темп. Все события за последние два года выстраивались в единую цепочку.
- Северус пытался сделать все что угодно, ведь все пытались сделать из тебя монстра, но где теперь тот неудачник?
Кровь кипела в жилах от его ледяных слов. От которых веет презрением и болью.
Он медленно начал отходить от неё, не отворачиваясь.
Из её рта, слово рык прозвучало лишь одно слово
- Infernus!!!
Мерл начала гореть. Огонь зародился от ног и дальше до головы. Огонь все разрастался, пока со спины не вылезла огненная змея.
Волан-Де-Морт ухмылялся и торжествовал.
- Я нашел то, что искал! Наконец я убью всех грязнокровок!!
- Все не так как ты думаешь! – голос был за спиной Лорда. – Обернись и встреться со своей смертью!
Когда Темный Лорд обернулся, он не поверил своим глазам. Гарри Поттер, живой стоял прямо перед ним и нацелил на себя собственную палочку. Ухмылка исчезла со змеиного лица.
- Авада Кедавра!
- Экспелеармус!
Лучи соединились, и держались, пока охваченная огнем Мерл отправила змею на слившиеся в единое лучи. Через мгновение палочка Лорда оказалась в руках Гарри. Том Реддл, который так стремился к бессмертию, упал на колени, а потом и все его тело лежало на холодном камне внутреннего двора Хогвартса. Мерл тяжело выдохнула и огонь прекратился. Эванс подбежала к Гарри и крепко обняла его. Они живы. Они будут жить.
 

Глава 32. Смерть победима

Спустя час все Пожиратели исчезли из замка. Кто-то был пойман, а кто-то ушел в бега.
Мерл принимала участие во врачевании и когда у неё выдалась свободная минутка, она подошла к семье Уизли, которые сидели возле холодного тела Фреда. Джордж подошел к ней и отвел чуть в сторону.
- Ты не ранена?
- Я в порядке.
- Слушай, я хочу взять свои слова обратно. – Произнес Джордж тихим убитым голосом.
- Какие именно?
- Верни мне кольцо. Мы с тобой уже не будем прежними. У каждого свое горе. И ты любила больше его. Нежели меня. – Мерл опустила глаза. – Я все видел в твоих глазах.
Девушка осмотрела Большой зал. Кто то обнимался и радовался окончанию войны, кто то оплакивал усопших. Но все равно. Ликующих было больше. Девушка тяжело вздохнула.
- Прежде чем я верну тебе кольцо, я хочу вернуть тебе нормальную жизнь. – Сказала она и подошла к телу Фреда.
Она опустилась рядом с ним на колени.
- Никакая магия его уже не вернет Мерл! – произнес Джордж с усмешкой.
- Ты не знаешь моей магии.
Потянув за веревочку, которая весела у неё на шее, она из платья извлекла флакон с сиреневой жидкостью. Откупорив, она влила часть жидкости в рот близнецу, а оставшуюся часть оставила, и только сильнее сжала флакон. Она закрыла глаза и прошептала
- Expecto meo patrono phoenix. – она открыла глаза, и спустя мгновение в Большой зал порхнул красный феникс. Он приземлился возле Мерл и вопросительно посмотрел на неё. Она же протянула ему флакон. Лишь взглянув на него, птица поняла, чего от неё хотят. Она печально закрыла глаза, горькая слеза скатилась по клюву прямо во флакон. Зелье слегка засветилось и приняло белый оттенок. Мерл слегка помедлила, а потом наклонила флакон так, чтобы капля упала на грудь Фреда.
- Recro dare duas vitas.
Капля впиталась и тело начало светиться белым светом. Все ярче и ярче, а потом резко прекратилось. Мерл встала и спиной вперед отошла от близнеца.
Вдох. Выдох. Кашель Фреда, все равно, что крик новорожденного, возвестил – Смерть победима.
Уизли накинулись на него, обнимая, и снова рыдая. Но не от горя. А от счастья.
« У меня лишь один флакон. Я вернула жизнь не только Фреду, но и Джорджу. А моя жизнь?»
Она опустила глаза. И все-таки, кого она любила? И любила ли вообще.
Мерл вытащила коробку с кольцом и поставила на скамью.
«Пора…» сказала она себе и повернулась к выходу в Большой зал.
Она лишь только повернулась, и сердце, снова дало о себе знать.
Он стоял на входе в зал. Живой? Живой!! Как?!
- Северус… - с трудом выдавила она, и рухнула в обморок.
Её сердце. Остановилось.

Вокруг один лишь белый свет. Но потом он померк, и Северус встал. Он был в той же одежде что и при жизни, только без утепляющей мантии. Он стоял возле ивы, не далеко от Паучего Тупика, не далеко от дома, где жили, когда то Эвансы. Северус вздохнул и подошел к иве.
- Сколько воспоминаний здесь.
Он повернулся на голос.
- Здравствуй Северус – произнесла Лили и улыбнулась.
Снейп подошел к ней и всматривался в любимые глаза. Он не верил.
- Лили? Мне не сниться? Это правда, ты?
Она снова улыбнулась. О Боги! Пускай она улыбается ещё!
- Да, но только ты умер.
- Уже не важно. Свой срок я прожил. Я не хочу возвращаться.
Улыбка померкла.
- Она не выдержит.
Как обухом по голове. Мерл. Что же теперь будет с ней?! Его голова опустилась.
- Но я не смогу вернуться уже...
- Северус. Я знаю, что тебя держит здесь. – Она коснулась его лица и подняла голову так, чтобы видеть его глаза. – Я столько раз тебя прощала Сев, и в тот раз простила. Милый мой друг, из прошлого века. – Она слегка улыбнулась и поцеловала его в лоб. – Ты наделал кучу ошибок в своей жизни. Но все тебя оправдывает в том, что ты всегда любил одну. Я также люблю Джеймса. И без него бы, не было Мерл. – Северус опустил взгляд. – Но и без тебя, её бы тоже уже не было. Не исчезай из её жизни. Прошу.
В глаза в глаза. Изумрудные глаза против теплых карих. Он улыбнулся и обнял её.
Снова яркая вспышка. Легкость в руках, Лили исчезла.
Исчезла и ива…

Кровь собиралась обратно, будто время пошло вспять. Карие глаза открылись, встречая чистый рассвет. Он ощутил воистину оглушающую тишину.
- Война закончилась. – Прошептал он, и встал, опираясь на стену.
Держа палочку наизготовку, он прошел через туннель. Гремучая ива не казалось такой опасной, и он спокойно прошел к замку. Все было необычайно тихо. Во двор вносили погибших. Сердце слизеринца замерло. А вдруг?...
Он медленно проходил мимо, стараясь не увидеть знакомую копну рыжих волос, не увидеть растрёпанную гриффиндорскую мантию. И закрытые синие глаза.
Северус закрыл глаза и потряс головой, убирая не желательные картины, и прошел в Большой зал.
Как только он там появился, он увидел знакомую утепляющую мантию. Снейп чуть прищурился. Копна рыжих волос была собрана в пучок, который уже растрепался и некоторые пряди вышли из прически.
- Жива… - прошептал он.
Перед ней визжа от радости, скопились Уизли, а она пошла назад. И тут она обернулась, увидела Северуса, что-то прошептала и резко побледнела. А потом, как будто её тело потеряло опору – она обмякла и упала, слово тряпичная кукла.
Один из близнецов нагнулся к ней, крича её имя. Снейп уже несся через зал к Мерл.
Северус опустился на колено. Джордж щупал пульс. Он резко побледнел и его веснушки стали как будто сыпью на его бледной коже.
- Пульса нет…
Слизеренец взволновано взял на руки гриффиндорку.
- Если Гарри будет её искать, скажи что случилось и отправляй его ко мне.
- А вы куда? – спросил Фред, видя свою спасительницу без сознания.
- Возвращать Мерл к жизни.
Хлопок.
 

Глава 33. Солнце снова должно встать

Северус странсгресировал прямо в свою комнату и положил Мерл на кровать.
«Не позволю. Не позволю. Не отдам.»
Он понесся в лабораторную, а оттуда в хранилище. Найдя нужную склянку, он снова пронесся к кровати.
- Нужны слезы феникса.… О всевышний!!! –
Из-за его спины вылетел обеспокоенный феникс. Видя свою хозяйку, без сознания он пронзительно крикнул.
- Мне нужны твои слезы феникс.
Птица посмотрела на человека в черном, кивнула и закрыв глаза отдала слезы.
Содержимое переменило цвет.
Северус выдохнул и капнул содержимое флакона на Мерл.
Снова яркая вспышка.
Вдох. Выдох.
- Мерл? – Снейп позвал девушку, но она не открывала глаза. Он пощупал пульс и успокоился.
- Заснула… - он накрыл её одеялом и вышел в кабинет.
Он определенно не знал чем заняться. Северус отлично понимал, что вот-вот должны прийти мракоборцы и повязать его. И тогда все по новой. Дементоры, суд. Только не оправдание, а Азкабан.
- Мне нет прощения. – произнес он тихо.
В этот момент дверь в кабинет открылась, и вошел Кингсли в сопровождении Гарри и других мракоборцев.
- Где Мерл? – спросил Гарри, подойдя к нему. В его глаза не было отвращения к этому человеку. Лишь только уважение.
- Она жива. Сейчас спит.
Поттер кивнул.
- Спасибо вам. За все спасибо.
Северус усмехнулся.
- Вы благодарите Пожирателя смерти. – Заметил он.
- Я уже понял, что эта самая великая ошибка вашей жизни. – Сказал Гарри, и посмотрел в глаза зельевару.
Ухмылка с лица спала, и Северус опустил голову. Удар в цель. С тех пор как умерла Лили, он понял, что все цели Волан-Де-Морта просто абсурдны.
- Гарри. – Кингсли решил обратить на себя внимание.
Поттер кивнул и отошел.
- Мистер Снейп, я пришел сообщить, что вам было предъявлено обвинение в сообществе с Волан – Де – Мортом, но принимая во внимание ту информацию, которую передал нам Гарри Поттер и тот факт, что вы только что спасли героя войны, я принял решение полностью вас оправдать.
- Простите? – произнес недоуменно Северус.
- Вы свободны.
- И правильно… - еле слышный голос Мерл раздался в мертвой тишине. Она стояла в дверном проеме. Слишком ослабшая чтобы ходить. Северус был ближе всех и подхватил падающую Мерл.
- Мерли, ты слишком слаба. – сказал Слизеринец.
- Пожалуй так. – её затуманенные глаза вдруг стали ясными. – Я умерла?
- Нет, мы оба живы. – Произнес Северус с улыбкой.
- Вы улыбайтесь профессор Снейп, значит, мы умерли. – И она заснула.
Он снова взял её на руки и отнес в постель. Гарри пошел за ним.
- Профессор…
Зельевар обернулся.
- Спасибо что спасли её.
И Гарри ушел.
Через некоторое время пришла Макгонаглл, сообщила, что теперь она возьмет руководство над школой, но попросила Северуса остаться в преподавательском составе.
- Вы прекрасно можете преподавать защиту от темных искусств.
- А кто же будет преподавать зельеварение?
- Мерл. Если она, конечно, оклемается к тому времени. – Она погладила по голове спящую девушку и ушла.
Северус сидел возле кровати девушки и читал Шекспира. Прочитав десяток сонетов, он отошел сделать кофе. Когда кофе был уже готов, он вышел на балкон. К его удивлению там стояла Мерл и наблюдала за закатом.
- Иди, ляг Мерл. Поспи ещё. – Сказал Северус, подойдя к ней.
- Я не хочу больше спать профессор. – Она посмотрела ему в глаза, а потом на чашку с кофе. Взяв её в руки, она как будто отделила ещё одну, и теперь у неё в руках была такая же чашка, с таким же кофе.
Северус удивленно смотрел в её глаза. В зеленые, миндалевидные.
- Мерлина… - выдохнул он.
- Заклинание копирования…
- Я не про это. Твои глаза.
- А … это… - Мерл улыбнулась.
Теперь, когда её глаза стали ярко- зелеными, она стала полной копией матери. И улыбалась она также.
- Ванэс ты обещала, что расскажешь, что произошло с твоими глазами.
- Эванс. Я теперь Эванс.
Она снова посмотрела на удивленного Северуса.
Мерлина отпила кофе и посмотрела на закат.
- Мне было 9 лет, когда меня сильно избили. Какой-то группе детей рассказали о средних веках, когда рыжих девушек, и зеленоглазых девушек сжигали на кострах. Мало того что дети уже замечали за мной странности, так теперь они были уверены что я ведьма.
Она тяжело вздохнула и опустила глаза.
- Они пришли ночью. Огня они не имели, поэтому решили просто побить. Целились в глаза, и отрывали волосы. А потом пришла воспитательница из-за шума и разогнала всех. Меня отправили в изолятор. Глаза были сильно повреждены, а волосы пришлось подстричь до плеч. Я была там неделю, и в одну из ночей я подошла к зеркалу и долго смотрела себе в глаза, желая, чтобы они поменяли цвет. И они поменяли. Я пыталась сделать это обратно, понимая, что если это увидят, то все точно подумают что я ведьма, и что меня снова побьют. Но врач спас меня, сказав, что такое бывает после травм. И после стрессовых состояний тоже цвет глаз порой меняется.
Но кто в это поверит? – последнюю фразу она сказала с усмешкой, посмотрев на Северуса.- А фамилия Эванс подарок на 17-летие. От Дамболдора.
- Мерлина Лионора Эванс … - задумчиво произнес Северус. – Приходила Макгонаглл пока ты спала.
- И что она сказала?
- Что руководство над школой она берет на себя. Но она все ещё хочет видеть меня в преподавательском составе в качестве преподавателя ЗОТИ. И вас в школе она тоже хочет видеть. В качестве зельевара – с улыбкой произнес Северус.
Мерл, которая решила попить кофе, прыснула им.
-Нет!! – воскликнула она. – У меня отвращение к этому предмету!
- Из-за чего? У вас стоит «Превосходно»! – воскликнул Снейп.
- У меня отвращение из-за преподавания Слизнорта. Он воистину ужасно преподает.
- Ужаснее меня?
- Ужаснее вас никто ещё не преподавал этот предмет – произнесла Мерл со смехом.
- Спасибо мисс Эванс – он поклонился ей. – Вы так великодушны.
- Спасибо? Великодушны? Это вы профессор?
- Для тебя уже просто Северус … - он оперся о перила балкона руками. – Ты же проорала мое имя в спешке.
Мерлина смутилась. Кружка в её руках рассыпалась на частицы. Северус наблюдал за частицами, которые подловил ветер. Эванс распустила волосы и расправила их.
- Не могу поверить, что все закончилось. – прошептала она.
- Все когда-нибудь заканчивается. – Произнес Снейп. – Что случилось с Уизли?
- Я оживила Фреда. Точно также как и ты меня. Когда тебя не стало, я думала, что этот флакон потрачу на тебя. – Она снова посмотрела на него. – Не знаю почему. Наверное, ты мне дорог также как и Альбус. Вы оба воспитали во мне то, что не описать словами. То качество, благодаря которому я смогла посмотреть в глаза Волан-Де-Морту. И дать ему отпор. – Она замолчала. – Метка остается на всю жизнь?
Северус кивнул. И снова молчание. Такое не ловкое, что Мерл невольно дрогнула. Ветер чуть усилился и подол её платья начал немного колыхаться, а волосы поймали поток воздуха и играли с ним.
- Не подумай, что я передумала тогда. Просто… - она сделала паузу.
- Просто что?
- Джордж бы существовал. Он бы не жил. Он бы просто существовал. Да он бы ел, пил, может быть, даже дружил бы с кем то, но он бы никогда никого не полюбил. Да, он любил меня, но война меняет людей. И она изменила и нас. Я вернула ему кольцо, перед тем как потеряла сознание.
Она снова вздрогнула. Северус снял с себя утепляющую мантию и накинул ей на плечи. Она кивнула в знак благодарности и хотела пройти в комнату, но Снейп остановил её и прижал к себе, осторожно обняв. Не пытаясь освободиться, Мерл как-то странно вздохнула и тоже обняла Северуса. Снова слезы.
- Мерли… - тихо позвал Сев, но она ответила лишь всхлипом. – Ну что ты расплакалась? – он взял её лицо в свои ладони и поднял, чтобы видеть её глаза.
- У меня внутри пусто… Мне больно… - прошептала она.
Северус смотрел в её глаза. Он поддался чуть вперед, но его что-то вдруг остановило.
«Ну?!» - промелькнуло в голове у обоих.
Снейп слегка улыбнулся и поцеловал её. Мерл обняла его за шею и ответила на поцелуй. Руки зельевара проникли под утепляющую мантию, и он стал нежно поглаживать спину девушки. Но чем дольше они целовались, тем дальше уходила нежность, уступая неистовой страсти.
Солнце опустилось в озеро, забирая все от этого дня. И забирая этот день в прошлое, они будут вспоминать его ещё долго. До самой старости. Наверное.

Эта ночь была бы вечной для них. Но солнце снова встало, чтоб в который раз возвестить о том, что пришел новый день. Новый день без войны и страданий.
Мерл проснулась первой. Северус мирно спал. Эванс осторожно вылезла из кровати, оделась и вышла из комнаты.
- И куда ты направилась? – спросил знакомый голос из портрета покойного крестного.
Эванс резко остановилась.
- Я все равно собиралась уходить. Мне нужно время.
И она ушла. Незаметно пройдя мимо всех, она вышла к озеру, и дальше к холмам. Утро было холодным, но она шла, не смотря не на что. Свой выбор она сделала уже давно.
Выйдя с территории школы, она странсгресировала в неизвестном направлении.
 

Глава 34. "Да"

Ровно три месяца прошло с тех пор, как Мерл пропала. Её искали по всей Англии, но не единого следа её существования не было найдено. Кингсли, заступив на пост министра магии, разослал во все страны сообщения о сестре Гарри Поттера. Естественно, журналисты заинтересовались этим персонажем. Слава Мерлину, что статью поручили написать Джинни Уизли, которая только-только устроилась работать в «Ежедневный пророк». Уже через неделю, имя Мерлина Эванс знали все, также как и имя её брата. Никаких сообщений о место нахождении девушки не приходило.

Северус, Гарри и близнецы Уизли сидели в кабинете Министра Магии. Они сидели за большим дубовым столом, и ждали прихода Кингсли с собрания. Они сидели в молчании, и каждый думал о своем. Через десять минут, министр вошел в кабинет и бесшумно сел.
- Мы пришли к выводу, что Мерл применила заклинание самоубийства.
- Тогда бы остался след от энергии. Или запись об использовании заклинания. – Произнес Гарри.
- Мерл была умна чтобы сделать заклинание получше чем это, чтобы без всяких следов. – произнес Джордж.
- Не говори о ней в прошедшем времени брат.
- На изготовление такого заклинания нужны опыты. Много опытов. А значит и множество трупов, и множество применений Империо. – сказал Снейп. – Но ни того, ни другого она за последние полгода не делала.
- Точно также – скрыть улики и все.
- Мерл не знает заклинания, которое не могло попасть в Фиксатор.
- Все равно – заключил Кингсли. – Если к концу этой недели мисс Эванс не будет найдена, или не будет никакой зацепки, мы официально признаем её мертвой.
Гарри разозлился.
- Да она просто сидит, где то, как глупая девчонка, а вы её не можете найти!
- Мистер Поттер! Насколько я знаю, вы глава мракоборческого отдела, так займитесь им!
Четверо вышли из кабинета.
- Я ещё раз проверю её дом в Годриковой впадине. – Произнес Гарри. – Она жива. Я это знаю.
Северус тяжело вздохнул и пошел в направлении выхода из министерства. Он должен быть в Малфой-миноре через пять минут.

Разъяренный Драко вошел в Лондонское метро. Вечером здесь было меньше народу, чем обычно, и он так успокаивался, после ссор или других передряг. Сегодня его родители узнали, кто станет хозяйкой Малфой-минора. Люциус и слышать ничего не хотел, а Нарцисса была жутко огорчена. Гермиона не знала о том, что он им уже сообщил свое решение, но он был уверен, что его гриффиндорка хоть и немного позлиться, но все равно поймет, что по-другому сделать было никак.
Он вошел в вагон и встал у противоположных дверей. Людей было не много, но все места были заняты. Драко смотрел в пол, пока не увидел интересную особу. На одной из станций вошла девушка с гитарой в футляре. Для начало августа она была одета довольно жарковато. Кожаная куртка надетая поверх темно-красного как кровь платья, доходившее ей до колен, смотрелась по меньшей мере странно. Черные волосы, подстриженные в каре, и лишь только одна прядь была выкрашена в красный цвет. Малфою показалось, что он уже видел где-то эту девушку. Но она встала так, что не было видно её лица. В какой-то момент, её толкнули, и она обернулась так, что стало видно её лицо и декольте платья. Драко заглянул в карие глаза, потом опустил взгляд на декольте. Лань. С рубиновыми крыльями феникса. Он знал лишь одного человека имевшее такое украшение. Девушка, столкнувшись взглядом с Драко, мгновенно вышла из вагона на станции. Малфой успел выбежать, прежде чем закрылись двери.
- Эванс!!! – проорал он.
Девушка, которая спешила уйти, вдруг остановилась и обернулась. Малфой подошел к ней вплотную.
- Мы тебя три месяца уже ищем. Уизли, Поттер, Снейп не спят ночами. Да что там! Даже я не сплю! Где ты была?
- Мне кажется, вы обознались… - начала было она.
- Не пройдет номер. Окклюменцию надо вовремя включать.
Мерл закусила губу и опустила взгляд. Драко взял её за руку и, найдя скамью на станции сел на неё. Эванс села рядом с ним, предварительно сняв гитару с плеча.
- В краце. Где ты была? Что ты делала? И почему ты не выходила на связь?
- Я была в Лондоне. Жила в съемной квартирке, огороженной множеством заклятий. Я разбиралась в самой себе и в промежутках играла на гитаре на улицах Лондона. Не выходила на связь потому, что знаю, что обо мне пишут в газетах, и мне хотелось до конца во всем разобраться.
Драко тяжело вздохнул и потер виски.
- Ты знаешь, что Рон умер?
- Что? – Мерл побледнела.
- Да.… Умер. Когда Гермиона сообщила ему, что она не любит его, он не выдержал и напился. А оказалось что у него жуткая не переносимость…
- О Мерлин… - Эванс закрыла лицо ладонями. – Гермиона в ужасном состоянии. Я уверена в этом.
- Уже не в таком ужасном. Я сделал все возможное, чтобы она хотя бы читать начала. Ибо она овощем лежала на кровати. Сейчас уже более-менее. – Драко рассмеялся – Я сегодня родителям сказал, что женюсь на ней.
- Они, наверное, инфаркт схватили! – воскликнула она, опустив руки на колени. – И что же они сделали?
- Они вызвали Северуса, чтобы тот меня образумил, а сам я сбежал.
Молчание.
- Значит так. Сейчас мы с тобой отправляемся в Малфой - минор.
- Может мне в порядок привестись?
- Нет, я должен показать тебя в таком виде, чтобы все поняли, что ты приложила все усилия на то, чтобы тебя не узнали.
Мерл кивнула. Драко встал и, накинув на плечо гитару, взял Мерл за руку и они пошли в сторону выхода из метро.
- Драко, Северус будет на твоей стороне. – Сказала она.
- Почему? – удивленно спросил Малфой.
- Увидишь – она улыбнулась ему и они странсгрессировали в Малфой-минор.

Нарцисса сидела на диване, а Люциус стоял у камина, держа в руке бокал с огневиски.
- Он с ума сошел, чтобы грязнокровка владела Малфой-минором. – произнес Малфой.
Северус стоял возле дивана, на котором сидела Нарцисса.
- Люциус, мне кажется, ты слишком строг – произнесла жена.
- Я не позволю…
- Из-за этих идей с чистой кровью волшебников я потеряла двух сестер! Я не хочу терять и своего сына! Вспомни, из-за чего вся война началась! – Нарцисса впервые за все время, решила сказать свое слово. Люциус был удивлен. – Гермиона замечательная девушка, и даст такой отпор аристократкам. Важна не кровь, что течет в её жилах. Вспомни Асторию. Она так глупа, что с ней невозможно ни о чем разговаривать! Я не хочу, чтобы Драко взял её в жены! Не дай Мерлин, чтоб дети были такими же глупыми как она! – Нарцисса коротко вздохнула.
Люциус смотрел на неё в полнейшем шоке.
Его жена повернулась к Северусу.
- Скажи ему Северус, ну скажи. Может он тебя послушает!
Снейп опустил глаза.
- Люциус, - начал он. – Дай Драко выбор. Дай ему возможность быть счастливым. Темные времена закончились, пора уже понять, что идеи о чистоте крови уже стары как сам Салазар.
В этот момент дверь в поместье открылась и громко хлопнула. В гостиную зашел Драко.
- О сынок! – Нарцисса подошла к нему и крепко обняла. Он тоже приобнял мать, но потом отпустил.
- Северус… - произнес он, и Снейп взглянул на него. – Мерл. Я нашел её.
Зельевар отодвинул Нарциссу и схватил Драко за плечи будто обезумевший.
- Где она сейчас?!
- В прихожей. – Ответил Драко, и Северус бегом ринулся туда.

Возле двери стояла девушка, и Северус не сразу узнал её.
- Мерл?
Она посмотрела на него и сконфуженно улыбнулась, будто извинялась.
Северус достал палочку, и снял все чары. И вот перед ним стояла истинная Мерл, рыжая девушка с зелеными миндалевидными глазами.
Северус улыбнулся, подошел к ней и обнял. Нарцисса и Люциус тоже вышли в прихожую, а Драко улыбаясь, стоял в гостиной.
- Сев? – позвала Нарцисса, и Снейп отпустил девушку.
- О Мерлина Эванс. – Произнес Люциус. – Какая честь.
Она улыбнулась.
- Мне тоже очень рада вас видеть.
Люциус посмотрел на Северуса.
- Я принял решение. Пускай Драко возьмет в жены Гермиону. – он тяжело вздохнул. – Среди аристократок действительно нет никакой нормальной девушки, они думают, что все решает кровь в их жилах.
- О Люц… - Нарцисса обняла его. Малфой удивился уже второй раз за этот час.
- Мы вас оставим. – Произнес Северус. – До скорой встречи Люц.
- До скорой. – ответил он и они вышли за дверь.
Северус приобнял Мерл так, чтобы она не смогла больше сбежать. Когда они заступили за ворота имения Малфоев, Снейп сразу странсгресировал Паучий тупик.
Он усадил Мерл в диван, а сам сел, напротив в кресло.
- Рассказывай.
- Что рассказывать? – удивленно спросила Мерл.
- Ну, где была, почему сбежала и все остальное.
- Ах…ну … эм…- она вздохнула и посмотрела в глаза Северусу. – Я собиралась сбегать с того самого момента как только узнала какую силу в себе держу. Как только убью Волан–де–Морта и решила прибегнуть к чарам и исчезнуть. И суди по тому, что меня искали три месяца и уже собирались признать мертвой, мои чары удались. – Она усмехнулась.
- Почему ты не сказала мне об этом решении?
- Потому что ты меня бы остановил. И практически остановил той ночью… - она опустила голову.
- Мерл… ничего бы плохого не случилось бы.
- И не случиться, потому что я вывела ту метку на руке, и сняла проклятие. Во мне больше нет этой силы. Однако кое-какие заклинания я помню.
В этот момент в дом влетел патронус Кингсли.
- Через 10 минут жду вас в своем кабинете. – Произнес он и растаял в серебряном дыму.
- Началось – выдохнула Эванс.
- Мерл. – позвал он ее, и она посмотрела на него. – Ты станешь моей женой?
Она рассмеялась. Рассмеялась так звонко и заливисто, что Северус не удержался и тоже начал смеяться.
- Пойдем Северус. Нас ждут. – Она встала и пошла к выходу. Снейп встал, и схватив её за руку, притянул к себе
- Ты не ответила на вопрос. – Произнес он и поцеловал её в лоб. Она улыбнулась и посмотрела в его глаза, но её взгляд наткнулся на белый цветок, стаявший на подоконнике. Лилия.
Она росла в том же горшке, в который она её посадила, и она снова улыбнулась, вспоминая то, что произошло два года назад.
- Да. – Ответила она и поцеловала его в губы. Северус ответил на поцелуй и, отпустив её, они отправились к Кингсли.
 

Глава 35. 19-ть лет спустя


Девятнадцать лет спустя.

- Ариана, я боюсь! – прокричала девочка на платформе 9¾ . Её волосы были рыжего цвета, точно такого же, как у сестры, но глаза были темно-карими. Старшая сестра села на корточки, чтобы видеть глаза сестры.
- Лионора, не стоит бояться всего этого. Все будет хорошо. Я обещаю. Тем более с тобой будет Мерлин.
Мальчик с черными волосами по плечи улыбнулся, чтобы подбодрить сестру.
- Ладно… - сказала девочка тихо и обняла Ариану.
Они не заметили, как на платформу пришли Поттеры с Уизли. Ариана помахала им и, взяв за руки брата и сестру, они подошли к ним.
- Мерлина! Ты как всегда прекрасна! – произнес Гарри Поттер и обнял девушку.
- Дядя Гарри вы опять перепутали. Я Ариана. – с улыбкой произнесла она, и отпустила дядю из своих объятий.
- Ох, да, постоянно тебя путаю. Прости.
- Нет, все нормально.
- Как мама?
- Она нормально, будет ещё преподавать в Хогвартсе, хотя Кингсли зовет её в министерство. Но как я понимаю, она совершенно туда не хочет.
- А папа?
Ариана улыбнулась.
- Папа завершил свою микстуру молодости и презентовал её в июле. Эксперимент поставил на себе, и сейчас он выглядит примерно на 36 лет.
- А ты как? Устроилась куда-нибудь?
- Я обучаюсь изготовлению волшебных палочек. У потомков Олливандера ещё есть кое-какие навыки в этом деле, но как я поняла, они вообще не вдавались в дело отца. Так что искусство Олливандера придется возрождать. Может, поможете чем-нибудь? Может, какие-нибудь материалы из истории. Скорее всего, они хранятся в архиве министерства...
- Да конечно Ариана, ты можешь на меня рассчитывать.
Лионора спокойно общалась с Джеймсом, Альбус разговаривал с Мерлином. Ариана поговорила с Гермионой, которая пришла сюда с Драко. Малфои были в прекрасном расположении духа.
- Ар, а ты не собираешься как-нибудь пойти по стопам родителей и преподавать в Хогвартсе? – с усмешкой спросила Гермиона.
- Не знаю, может быть и будет такой предмет, который я смогу преподавать.
- Как же зельеварение, на котором ты была первой?
- О, мой отец, совершенно не выносим на этом предмете.. – Ариана засмеялась заливистым смехом.
- Хогвартс-экспресс отправляется через пять минут. Просьба всех занять свои места.
Ариана оглянулась в поиске своих близнецов. Они неслись с другой стороны платформы, и сестре пришлось их обнять на бегу, ибо они чуть не успели сесть.
- Все будет хорошо! – повторила старшая сестра и помахала им рукой.
Гарри приобнял племянницу за плечи.
- Ну что же, Ариана Лили Снейп.
- Я сменила фамилию дядя. Ариана Лили Эванс.
Гарри посмотрел на неё и снова улыбнулся.
- Тебя подвезти до дома? – спросил он.
- Да пожалуй, а то прибраться надо и потом уже уезжать к себе.
И они прошли к порталу, который вернул их в маглловский Лондон.

Кабинет ЗОТИ был освещен ярким солнечным светом. Мерл стояла возле окна, любуясь красотой озера. Буквально через минуту, она проведет урок у первокурсников. Она немного волновалась. С тех пор как она стала преподавателям, появилась традиция – первый урок первокурсников была Защита от Темных искусств. Как напоминание о том, что произошло.
За последние месяцы случилось много событий. Её наградили медалью героя войны. В тот день, в торжественном зале министерства, было не пройти. Везде стояли молодые люди, а порой даже дети. Кроме медали, Мерл объявили кавалером орденом Мерлина первой степени. Так странно, будучи Мерлиной она получила звание Мерлина. Кингсли решил наградить её после того, как стало известна вся её биография. Эванс тяготила эта мысль, что практически каждый волшебник знал её прошлое, порой даже лучше чем она.
Мысли Мерлины были прерваны колоколом, возвещающим начало урока. В кабинет вошли одиннадцатилетние первокурсники. Мерлина обернулась к ним и улыбнулась. Они немного волновались. Мерл заметила своих – Лионору и Мерлина. Лионора поступила на Гриффиндор, также как и её сестра. А вот Мерлин попал на Слизерин, чем был не много омрачен. Он сел рядом со своей сестрой на предпоследней парте. Эванс заметила и Альбуса, своего племянника. Он единственный из детей Гарри унаследовал цвет глаз Лили. Когда все расселись, Мерлина улыбнулась снова. В который раз она встречает первокурсников. И сколько она ещё встретит?
- Добрый день дорогие первокурсники – начала она. Её голос в мертвой тишине казался необычайно громким, хотя она говорила спокойно, но торжественно.
- Ваш первый урок, проведу я. Мерлина Лионора Снейп. Но поскольку профессор Снейп у нас уже есть, прошу звать меня по фамилии матери. Эванс. – Она сделала паузу и осмотрела класс.
- Я буду преподавать вам защиту от Темных искусств. Сегодня мы просто знакомимся. У вас есть какие-нибудь вопросы ко мне?
Руку подняла рыжая девочка.
- Да?
- Скажите, пожалуйста, а когда экзамен по вашему предмету и что он будет из себя представить?
Мерл всмотрелась в первокурсницу из Гриффиндора.
- Ваше имя?
- Роза Уизли. – ответила девочка, слегка заливаясь румянцем.
Мерл улыбнулась.
- Я знаю ваших родителей Роза. Очень приятно с вами познакомиться. Подойдите ко мне после урока, и я дам вам пергамент, где подробно изложено про экзамен.
Роза улыбнулась в ответ.
Снова поднялась рука вверх.
- Скажите, а вы действительно сестра Гарри Поттера? – спросил паренек из Когтеврана
- Да это действительно так. – Сказала она, отвечая в который раз на этот вопрос. Наступило не ловкое молчание. – Гарри был бы рад проводить уроки в Хогвартсе, но он решил, что стать руководителем мракоборческого отдела намного важнее. На меня же он возложил ответственность, воспитать в вас то, что воспитали в нем уроки по ЗОТИ. И я считаю, что здесь действительно мое место. – Она снова улыбнулась, и прозвенел звонок. – На следующий урок ничего не задаю. Все свободны.
Первокурсники встали со своих мест, Лионора подбежала к маме.
- Ты была великолепна мама! – произнесла девочка, прижимая к себе томик основ ЗОТИ.
- Беги на следующий урок.
Девочка кивнула, и радостно улыбнувшись напоследок, убежала за однокурсницами.

Уроки закончились, ученики были в гостиных своих факультетов. Учителя были целиком заняты бумажной волокитой – отчетами о прошедших уроках. Когда Эванс закончила она встала, и прошла в подземелье, где по-прежнему обитал Северус Снейп.

Она застала его в лаборатории, где он колдовал над пробирками. Каждая светилась своим цветом.
- Северус, что ты делаешь? – спросил она, тем самым немного напугав зельевара.
- Работаю, если не видно. – Он остановился, снял перчатки с фартуком и обнял жену. Мерл тоже обняла его, и прислонила голову к его груди.
- Как уроки? – спросил он
- Дети меня слушают. Очень любят – произнесла она. – Сегодня пришли мои первокурсники, сказали, что ты их сильно напугал.
Северус рассмеялся.
- Я всего лишь надел утепляющую мантию.
- Ага, и сделал все точно также как на моем первом уроке? – спросила она, чуть отстранившись и посмотрев ему в глаза. – Ты же можешь напугать близняшек.
- Они знают кто их папа. Мерли. – Произнес он, поправляя выпавшую рыжую прядь, из её прически занося её за ухо.
- И они, безусловно, гордятся им!
Северус улыбнулся и поцеловал жену в лоб.
- Не слышала вестей от Арианы? – спросил он.
- Она решила оставить учебу о детей Олливандеров и захотела сделать свой магазин. Она переехала на Косок переулок, не далеко от близнецов Уизли. Уже купила помещение для магазина. Ариана делает большие успехи.
Северус отпустил жену и прошел через комнату и вышел на балкон. Мерл прошла за ним.
- Я боюсь за нее. – Сказал Северус.
- Она сильная, справится.
- Совсем как ты.
- Я другая, омрачена теми событиями, которые произошли у меня в 17 лет. У меня все сложилось по-другому, и она не видела того, что видела я. – Мерл тяжело вздохнула.
Северус обнял Мерл за плечи.
- Не грусти. Ещё будут близнецы Уизли на нашей улице – произнес он, подмигнув ей.
- Даа, им уже десять лет, а значит, начнется ужас и веселье. – Сказала Мерл со смехом. – У Джорджа прекрасные сыновья.
Снейп кивнул и прислонился лбом к рыжей голове жены.
- Я люблю тебя. – Произнес он тихо.
Мерл повернулась к нему и обняла.
- Я тоже люблю тебя. – Ответила она, и поцеловала Северуса. Обнявшись, они смотрели на последние лучи, которое дарило солнце перед закатом.

Метка больше не жгла руку. Все было, есть и будет хорошо.
 

Письмо

Письмо Мерлины Лионоры Снейп к Гарри Джеймсу Поттеру.

24 августа 1998 год.

Дорогой Гарри, спешу тебе сообщить, что со мной все хорошо. Прошла неделя с нашей свадьбы. Я надеюсь, ты отошел от празднества. Ты так был счастлив, будто ты был моим отцом. Ты даже всплакнул от счастья. Гарри… Ты на окончание войны не плакал. Ты заменил мне мать и отца. Я надеюсь, что я тоже заменила тебе их.
Я верю, что мы с тобой будем счастливы.
Меня стало немного подташнивать, но на ранних сроках это нормально, не волнуйся. Северус дал мне противорвотное, и благодаря ему я пишу это письмо.
Мы ждем девочку. Сев очень хочет, чтобы она была похожа на меня.
Гарри, я так боюсь. Я боюсь, что Волан-де-Морт снова может вернуться, что он испортит всю жизнь наших детей. Он уже испортил жизнь двух поколений детей. Я не смогу наблюдать как Пожиратели смерти будут убивать мою семью. Я даже готова вернуть ту чудовищную силу, которая была дана мне Волан-Де-Мортом. Лишь бы защитить всех снова. Лишь бы ещё раз дать им спокойную жизнь.

Я тут читала книгу, Философский Камень. Ты мне не говорил, что рассказывал все события Джоан. Я её не знаю, но она прекрасно пишет! Кто знает, может книга будет известна не только среди волшебников, но и среди маглов? Скажи, она собирается писать о войне или о тебе самом?
Я просто хочу написать ей, с просьбой о том, чтобы меня не упоминали в книгах. Мне не хочется больше быть известной. Ко мне и так приходят письма от разных журналов с просьбой дать интервью. Надеюсь, она выполнит мою просьбу.
Что-то мне снова не хорошо. Пойду за очередной порцией зелья.
Пиши мне Гарри. Не забывай о своей замужней сестренке.

Любящая тебя сестра.
Мерли Снейп.
Открыт весь фанфик
Оценка: +513


E-mail (оставьте пустым):
Написать комментарий
Кнопки кодов
color Выравнивание текста по левому краю Выравнивание текста по центру Выравнивание текста по правому краю Выравнивание текста по ширине


Открытых тэгов:   
Закрыть все тэги
Введите сообщение

Опции сообщения
 Включить склейку сообщений?



[ Script Execution time: 0.1240 ]   [ 11 queries used ]   [ GZIP включён ]   [ Time: 03:45:15, 12 Dec 2019 ]





Контактный адрес: deweiusmail.ru